Mercedes domineert, Red Bull hakt knoop door over motorwissel Verstappen

24-09-2021 23:56
F1 Nieuws
Mercedes domineert, Red Bull hakt knoop door over motorwissel Verstappen

Geheel volgens de verwachtingen voerde Mercedes de tijdenlijsten aan op vrijdag in Sochi. Zowel de eerste als de tweede vrije training werden door Valtteri Bottas als snelste afgesloten, met Lewis Hamilton in zijn kielzog. Max Verstappen kon het tempo met zijn Red Bull Racing-bolide niet bijbenen, maar zal zich daar dit weekend niet al te druk om maken.

Red Bull en Honda hebben ervoor gekozen om de motor van de Nederlander voor de Grand Prix van Rusland te verwisselen. Sochi gold al als één van de beste mogelijkheden voor de kampioenschapsleider om zo pijnloos mogelijk een gridstraf te incasseren, zeker na de gridstraf die hem na het incident met Lewis Hamilton in Monza werd opgelegd.

Mercedes kwam naar Rusland als favoriet, en de twee trainingssessies op vrijdag hebben die suggestie verder versterkt. De Duitse renstal is nog ongeslagen op het circuit, dat sinds 2014 op de Formule 1-kalender staat.

Mercedes begint sterk

Het weekend in Sochi begon zonnig en droog, maar dat zal niet het hele weekend zo blijven. Met name op zaterdag worden er fikse regenbuien verwacht. Op vrijdag was er echter nog geen vuiltje aan de lucht.

De beginfase van de eerste vrije training werd gekenmerkt door de verschillende programma’s die Mercedes en Red Bull Racing afwerken. Max Verstappen begon op de zachte band, terwijl Valtteri Bottas en Lewis Hamilton de sessie op de harde band startten. Eenmaal op dezelfde compound bleek het tempo van Mercedes een stapje te ver voor Verstappen.

Bottas blinkt opnieuw uit

Bottas, die altijd sterk is op het circuit in Sochi, begon ook op vrijdag goed. De Fin, die al twee overwinningen op zijn naam heeft staan in Rusland, sloeg al snel een gat naar Verstappen. Ook Hamilton kon niet aan de tijden van zijn teamgenoot tippen, maar hij wist het gat kleiner te houden.

Sergio Perez had het vanaf het begin moeilijk, al begon ook hij de sessie op de harde band. Verstappen wist het gat naar Bottas nog te verkleinen tot twee tienden, en stond daarmee slechts een honderdste van een seconde achter Hamilton.

In de tweede vrije training was het verschil aanzienlijk groter. Ook daar begon Mercedes sterk, terwijl Red Bull meer moeite had met het neerzetten van sterke rondetijden. Tussen de eerste en tweede training in maakten Verstappen en Red Bull bekend dat ze de Honda-krachtbron van de Nederlander zullen vervangen, waardoor hij op zondag achteraan zal moeten starten.

Opmerkelijk moment voor Hamilton

Halverwege de sessie werd de rode vlag gezwaaid: Antonio Giovinazzi kwam in de muur terecht en slingerde daarbij rotzooi de baan op, die de marshalls in korte tijd hadden opgeruimd. Ook Hamilton kende een opmerkelijk moment: hij schoot te ver door bij het inrijden van de pits, waardoor hij een monteur omver kegelde. Dit zou te wijten zijn aan de ‘brake magic’-knop, aldus Hamilton over de teamradio.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot