Voorbeschouwing: Haalt Verstappen in Rusland het einde & verkleint Bottas het gat?

23-09-2020 14:10 | Update: 23-09-2020 14:16
door Lennard Verhage
F1 Nieuws
Voorbeschouwing: Haalt Verstappen in Rusland het einde & verkleint Bottas het gat?

Na de derde triple-header van 2020 was het voor de Formule 1 even een weekje bijkomen en nu staat de negende Grand Prix voor de deur. Voor het eerst legt men een grote afstand af naar Sochi om daar te racen op het Sochi Autodrom. Dit luidt ook een ietwat rustigere periode in, want na de Grand Prix van aanstaande zondag krijgt de Formule 1 weer een week rust. Nu de volgende race op het programma staat blikken we in de voorbeschouwing alvast vooruit.

Sochi Autodrom

Het circuit in Sochi is inmiddels bekend gebied voor veel coureurs, gezien het al sinds 2014 op de kalender staat. Het circuit is gelegen rond het Olympische Park Sotsji alwaar in 2014 de Olympische Winterspelen georganiseerd werden. Gezien dat Olympische Park er nu een beetje verlaten bij ligt, is het primaire leven in de brouwerij de jaarlijkse Grand Prix.

Normaliter wordt deze race eerder in het jaar georganiseerd, maar vanwege de coronapandemie is alles omgegooid. Desalniettemin staat deze Grand Prix alsnog op de kalender en met 5.848 kilometer is het relatief lang. Het circuit kenmerkt zich door de wat vreemde vormen van de bochten en hoge snelheden op bepaalde stukken wat afgewisseld wordt met lage snelheid in diverse bochtencombinaties.

Met 18 bochten komt het veel op sturen aan op dit circuit, dat is ontworpen door Hermann Tilke. In de trackguide hieronder een goed beeld van de inrichting.

De Grand Prix in 2019

In 2019 wist Lewis Hamilton te winnen in Sochi en dat was de vierde van zes keer dat de Brit daar als eerste over de eindstreep kwam. Enkel in 2016 en 2017 moest hij Nico Rosberg en Valtteri Bottas voor zich dulden. De Grand Prix in 2019 was er eentje die voor veel discussie zorgde omtrent Sebastian Vettel, die stilviel en mogelijk ‘expres’ een safety car veroorzaakte vanwege de parkeerlocatie van zijn auto.

Dat is iets waar de Mercedes-coureurs van profiteerden, want ze konden zo snel de pit in voor hun stop. Dit terwijl Charles Leclerc net daarvoor naar binnen was geweest en van pole was gestart. Hij kwam uiteindelijk als derde over de streep en voor Max Verstappen was vierde het best haalbare. Alexander Albon werd vijfde, wat een sterke prestatie was. De Thais-Britse coureur moest namelijk vanuit de pit starten en kwam van ver.

Verder kenmerkte deze race zich door de nodige uitvallers, zo viel Grosjean vrij snel na de start uit en door de gevolgen van een sandwich op Giovinazzi viel ook Ricciardo uit. Ook haalden beide Williams coureurs de eindstreep niet, zo had Russell te maken met remproblemen en als gevolg daarvan werd Kubica uit de race gehaald, dit uit voorzorg.

Voorspelling

Mercedes heeft alle races die ooit in Sochi zijn verreden gewonnen en ze hebben ook nu weer de beste kaarten om deze Grand Prix op hun naam te schrijven. Als er niks geks gebeurt bij de start, dan is de kans groot dat het om de twee Mercedes-coureurs zal gaan, waarbij het aan Bottas is om echt een vuist te maken tegen Hamilton. Als Bottas deze race niet op zijn naam weet te schrijven, dan is de kans op het kampioenschap echt zo goed als verkeken. Tenzij Hamilton in komende races meermaals uitvalt, maar dat is zeer onwaarschijnlijk.

Red Bull Racing heeft het in Rusland nooit echt uitzonderlijk goed gedaan, zo is de beste prestatie een vierde plek. Die wist Max Verstappen te behalen in 2019. Als we breder kijken, dan zijn de resultaten erg wisselvallig en met het gat dat nog bestaat tussen hen en Mercedes, is het aannemelijk dat de derde plek het hoogst haalbare is. Als Verstappen nu wel de eindstreep haalt, de Honda-motor bleek op Monza en Mugello niet echt betrouwbaar… Buiten dat, Ferrari is geen concurrent meer, dus dat maakt een podium wat realistischer voor de Oostenrijkse formatie.

Wat dat betreft zal de kop naar verwachting niet al te spannend zijn. Alles wat daarachter komt daarentegen juist eens te meer, want Renault, McLaren, Racing Point en Ferrari zitten in het middenveld echt dichtbij elkaar. Hoewel, Racing Point zou omdat ze met de Mercedes van 2019 rijden misschien nog wel aanspraak kunnen maken op de positie van Red Bull Racing. Op papier althans, maar dat kan misschien nog wel een interessante strijd om plaats drie en vier opleveren.

Weersvoorspelling

In Sochi zal het komend weekend zonnig zijn. Over vrijdag en zaterdag zegt Weather.com dat het voornamelijk zonnig is met hier en daar wat wolken. De kans op neerslag varieert tussen de tien en twintig procent, dus het zal naar alle waarschijnlijkheid gewoon droog blijven. De zondag staat nu op zonnig zonder enige bewolking met geen enkele kans op neerslag, hierdoor neemt ook de temperatuur ietsje toe. Dat zorgt voor vrij warme omstandigheden tijdens de race, want de minimale temperatuur staat op 20 graden en de maximale temperatuur op 30 graden.

Tijdschema

Voor de Russische Grand Prix wordt een iets ander tijdschema aangehouden dan de eerdere Grands Prix in het seizoen. Zo zullen de trainingen en kwalificatie een uur eerder beginnen en de race zelfs twee uur eerder. Dat zijn desalniettemin schappelijke tijden en elke sessie zal live hier op GPblog.com te volgen zijn via liveblogs.

Compleet tijdschema Grand Prix van Rusland

Vrijdag

Eerste vrije training: 10:00 – 11:30

Tweede vrije training: 14:00 – 15:30

Zaterdag

Derde vrije training: 11:00 – 12:00

Kwalificatie: 14:00 – 15:00

Zondag

Race: 13:10 – 15:10

Benieuwd naar het circuit van Portimao waar de Portugese GP gereden wordt? Check dan de onderstaande track guide!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage