Hockenheim 1997: De plek van Gerhard Berger’s laatste en onverwachte overwinning

23-07-2019 14:00
door Paul
Algemeen
Hockenheim 1997: De plek van Gerhard Berger’s laatste en onverwachte overwinning

Komend weekend zal de Grand Prix van Duitsland weer verreden worden op het circuit van Hockenheim. Door de jaren hebben er een aantal legendarische races plaatsgevonden op het Duitse circuit. Zo ook de laatste overwinning van de Oostenrijkse Formule 1 coureur Gerhard Berger.

In het seizoen van 1997 reed Berger voor het team van Benetton. Het weekend begon direct met een klapper: Berger had aangekondigd dat hij het volgende jaar niet voor Benetton zou rijden. Dit werd uiteindelijk ook het laatste seizoen in de Formule 1 van de Oostenrijker. Het was voor de Grand Prix van Duitsland in 1997 echter niet eens zeker of Berger überhaupt aan de start zou verschijnen.
 
Gerhard had niet deel genomen aan de drie races voorafgaand aan de Grand Prix van Duitsland. De Oostenrijker had te kampen met een voorhoofdsholteontsteking. Tijdens zijn behandeling onderging hij twee operaties. Dit was echter niet het enige drama wat zich toentertijd afspeelde in het leven van Berger. De vader van Gerhard, Johann Berger, overleed op tragische wijze toen hij met een vliegtuig crashte tegen een berg in Tirol.
 
Toch besloot Berger om te racen en hij domineerde direct dat weekend: Zijn eerste kwalificatieronde was direct sneller dan die van Mika Hakkinen. Uiteindelijk won Berger de kwalificatie met slechts twee honderdsten verschil ten opzichte van Giancarlo Fisichella. De startgrid voorspelde een spannende race. Er stonden maar liefst vier verschillende teams op de eerste twee startrijen. Tussen de snelste en de vierde kwalificatietijd zat slechts twee tienden verschil.
 
Het was echter Berger die de sprint naar de eerste bocht won. Hij werd gevolgd door Fisichella die na een ronde al op 1,8 seconde afstand gezet werd door Berger. De Oostenrijker vergrootte dit tijdverschil maar de race was verre van gewonnen. Benetton koos dat weekend voor een tweestopper terwijl de concurrenten voor een éénstopper hadden gekozen. Het lukte Berger echter niet om een dusdanig gat te slaan met zijn concurrentie waardoor hij een veilige pitstop kon maken.
 
Fisichella was korte tijd de leider in de wedstrijd omdat Berger eerder naar de pitstraat was gegaan. Na zijn pitstop veranderde dit echter. Het is rond de tijd van de tweede pitstop van Berger dat hij bijna de race verloor. Tijdens de 35ste ronde van de Grand Prix ontplofte de motor van Rubens Barrichello’s Stewart: Er kwam een enorme rookwolk uit! Berger kon bijna niets zien waardoor hij veel tijd verloor. Toen Berger de pitstraat verliet kwam hij dan ook achter Fisichella terecht.
 
Gerhard Berger haalde een tijdje later de Jordan in. Fisichella maakte een fout in de Ostkurve waardoor hij gemakkelijk ten prooi viel aan Berger. Na 45 ronde behaalde Gerhard zijn laatste overwinning in de Formule 1. Hiermee maakte Berger ook de teleurstelling van de Duitse Grand Prix van 1996 goed toen zijn motor ontplofte terwijl hij aan de leiding reed.

Bekijk hier de nabeschouwing van GPblog!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage