Voorbeschouwing: De Grand Prix van Azerbeidzjan 2019

24-04-2019 17:00
door Ralph
Algemeen
Voorbeschouwing: De Grand Prix van Azerbeidzjan 2019

Na een vrij gebeurtenisloze Grand Prix van China reizen we dit weekend naar Bakoe, voor de Grand Prix van Azerbeidzjan. Een circuit dat voor grote verrassingen kan zorgen en waardoor we deze keer misschien niet Mercedes als winnaar zien staan. Kan Ferrari het gat dichten en wat doet de vernieuwde Honda-motor voor Red Bull? En krijgen we weer een coureur uit het middenveld op het podium? We gaan het dit weekend allemaal beleven op het stratencircuit van Bakoe.

Het circuit

Terugblik op 2018

Aan de start van de Grand Prix van Azerbeidzjan 2018 stonden Hamilton en Vettel naast elkaar, met daarachter Bottas, de Red Bulls en Raikkonen. Na de eerste twee bochten van het circuit sneuvelen er al meteen een aantal voorvleugels, met lekke banden voor Sirotkin en Alonso tot gevolg. Maar de grote klap komt in bocht drie, waar Esteban Ocon voorbij Raikkonen probeert te komen en door de Fin de muur in wordt gebeukt. Einde verhaal voor de Fransman van Force India en tijd voor een Safety Car om alle rommel op te ruimen.

Na de Safety Car blijft Vettel op de eerste positie, met de twee Mercedessen op zijn staart. Het grote gevecht vindt echter achter hen plaats, met de Red Bulls van Verstappen en Ricciardo die in een heftig gevecht verwikkeld zijn en waar Carlos Sainz van profiteert, door voorbij de vechtende stieren te kruipen naar de vierde positie.

Verstappen en Ricciardo blijven bijna dertig ronden met elkaar strijden, waarna de Australiër er eindelijk voorbij weet te komen aan het einde van het rechte stuk in bocht één. Alleen door een pitstop komt hij daarna weer achter de Nederlander terecht en begint het gevecht opnieuw. Bij een volgende inhaalpoging bij bocht één gaat het dan uiteindelijk mis en schakelen de Red Bulls elkaar uit met nog een Safety Car tot gevolg.

Dan is er een opmerkelijk incident tijdens de Safety Car. Bij het warmhouden van zijn banden verliest Grosjean de controle over zijn auto en parkeert de Haas in de muur op één van de krappe delen van het circuit. Wanneer alle wagens zijn opgeruimd en de race weer van start kan gaan probeert Vettel de eerste positie terug te pakken van Bottas, maar verremt zich in bocht één en valt terug naar de vierde positie. Het lijkt erop dat Mercedes de Grand Prix gaat winnen op positie één en twee, maar vlak voor het einde rijdt Bottas over een stukje puin en krijgt een lekke band, met als gevolg dat de Force India van Sergio Perez op het podium na een zeer chaotische race.

Podium 2018

P1 Lewis Hamilton

P2 Kimi Raikkonen

P3 Sergio Perez

Verwachting

Waar het eerste jaar van Bakoe, in 2016, vrij rustig verliep, daar zijn de afgelopen twee jaren geëindigd in totale chaos. De enorme snelheid waarmee coureurs de eerste bocht ingaan na een lang stuk van twee kilometer, gecombineerd met veel krappe stukken en een technisch ingewikkeld stuk rond het kasteel zorgt ervoor dat de Grand Prix van Azerbeidzjan een circuit is met veel ongelukken. In 2017 en 2018 hebben zelfs zes auto’s de baan vroegtijdig moeten verlaten met een hijskraan.

Eén van de belangrijkste onderdelen van het circuit is het lange rechte stuk en aangezien Ferrari momenteel het snelste is op het rechte stuk verwachten we dat het Italiaanse team hier de punten kan pakken. Mercedes moet je daarentegen nooit onderschatten en met de snelheid van Hamilton tijdens kwalificatie zal het ons niet verbazen als de Brit weer pole position weet te pakken. Een ideale positie om de chaos in de eerste drie bochten te vermijden.

Het is daarnaast ook de vraag hoe Red Bull deze race is gepositioneerd. Het team uit Oostenrijk heeft dit weekend een nieuwe motor achterin de auto’s gestopt van Gasly en Verstappen, met naar verluidt een extra vermogen van twintig PK. Een mooie verbetering op het rechte stuk als het waar blijkt de zijn en met de hoeveelheid downforce van de Red Bull kunnen de auto’s mogelijk ook beter door de bochten sturen en later remmen.

Met de voorsprong en het vertrouwen dat Mercedes momenteel heeft denken we dat het lastig wordt voor Ferrari en Red Bull om Hamilton of Bottas van een overwinning af te houden, maar je weet het maar nooit in Bakoe. En alle voorgaande jaren heeft er een coureur uit het middenveld op het podium gestaan, zal het dit jaar weer gaan gebeuren?

Voorspelling 2019

1. Lewis Hamilton

2. Sebastian Vettel

3. Max Verstappen

4. Nico Hulkenberg

5. Valtteri Bottas

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage