F1 Nieuws

Wint Verstappen in Amerika? Dit is de verwachting van Mika Hakkinen!

Wint Verstappen in Amerika? Dit is de verwachting van Mika Hakkinen!

20-10-2023 16:00
11 Reacties

Mika Hakkinen heeft goede herinneringen aan de Grand Prix van Amerika. De Fin won in de Verenigde Staten zijn voorlaatste Grand Prix van zijn loopbaan (in 2001), al deed hij dat op het legendarische circuit van Indianapolis. Inmiddels wordt de GP van Amerika afgewerkt op het Circuit of the Americas, waar Lewis Hamilton een uitstekend track record heeft. De Brit won er al vijfmaal. Voor komend weekeinde verwacht Hakkinen dat Hamilton een hoofdrol voor zichzelf kan gaan opeisen. 

Is er tegenwoordig een race waaraan Max Verstappen niet als favoriet begint? Zoals in elke voorbeschouwing die Hakkinen voor Unibet schrijft, beschouwt de Fin de inmiddels dtrievoudig wereldkampioen ook op COTA als dé man om te verslaan. "Max Verstappen gaat dit weekend voor zijn 50e overwinning in de F1-carrière en, zoals we vorig jaar zagen, geniet hij van het COTA-circuit en heeft hij een auto waarmee hij de overwinning kan behalen", aldus de tweevoudig kampioen. Of Verstappen op het podium - al dan niet als overwinnaar - gezelschap krijgt van teamgenoot Sergio Perez, lijkt Hakkinen te betwijfelen.

'Hamilton houdt van Amerika'

Als kanshebber voor het podium noemt hij Perez namelijk niet. Eerder kijkt hij naar de spannende strijd tussen Mercedes, Ferrari en McLaren. Eén naam krijgt zelf wat extra aandacht: Lewis Hamilton. "Lewis houdt van Amerika, hij heeft de Amerikaanse Grand Prix zes keer gewonnen, waarvan vijf hier op COTA, en hij zal enorm gemotiveerd zijn om het team zaterdag en zondag een sterk resultaat te bezorgen. Mercedes brengt nog een upgrade van de vloer naar deze race, onderdeel van het ontwikkelingsproces voor 2024, en ik verwacht dat Lewis en George er het hele weekend bij zullen zitten."

Ook Hakkinen zag hoe Carlos Sainz in Qatar vanwege problemen met zijn Ferrari niet eens kon deelnemen aan de Grand Prix. Een jaar geleden startte de Spanjaard in Austin van pole, maar werd hij al in de eerste bocht door George Russell van de baan getikt. Volgens de Fin aast de oud-ploeggenoot van Verstappen vanwege beide incidenten op revanche. "Hij mikt op een herhaling van die kwalificatie – en de race als Max in de problemen komt", meent Hakkinen, die bovendien verwacht dat McLaren dankzij met name Lando Norris sterk gaat zijn op COTA.