F1 Nieuws

Hoe Ford het einde van Honda in de F1 inluidt

Hoe Ford het einde van Honda in de F1 inluidt

04-02-2023 15:34 Laatste update: 16:20
26 Reacties

Het leek zomaar een zinnetje tussen neus en lippen door: “We wensen Honda het allerbeste voor 2026”, zei Christian Horner, nadat zijn team Red Bull Racing en Ford vrijdag in New York hun samenwerking hadden aangekondigd en dus daarmee het huwelijk met de Japanse fabrikant definitief gaat beëindigen. Zeven simpele woorden, met enorme consequenties. Ze lijken namelijk het einde van Honda in de Formule 1 in te luiden.

Even daarvoor waren er louter blijde gezichten bij Red Bull te zien geweest. Horner was euforisch over het partnership met Ford en sprak over de ‘natuurlijke synergie’ die beide merken van meet af aan bij elkaar voelden. Zinnen met een soortgelijke strekking werden enkele jaren geleden eveneens door Horner uitgesproken, alleen heette Ford toen Honda. En inderdaad, de samenwerking met Honda werd een succes, resulterend in twee rijderstitels en een kampioenschap bij de constructeurs.

‘Gewoon’ een Honda

Desondanks is het huwelijk tussen Red Bull en Honda straks voorbij. Beide partijen wonen inmiddels al gescheiden van elkaar, om een vergelijking met een huwelijk tussen twee mensen te maken. Een van de partners heeft zelfs alweer de meisjesnaam aangenomen, ook al zijn de twee nog met elkaar verbonden. Tot en met 2025 werken Red Bull en Honda namelijk samen aan de Red Bull Powertrains, in feite ‘gewoon’ een power unit van Honda.

Zouden ze zich in Japan nooit keihard voor het hoofd hebben geslagen toen ze eind 2021 de Formule 1 vaarwel zeiden en Red Bull de motoren liet gebruiken onder een eigen merknaam? Het was zo goed gegaan, meer dan dat zelfs. Honda was terug aan de top van de autosport. Alleen, daar plukten de Japanners zelf niet de vruchten van, omdat ze redelijk onzichtbaar waren op de auto’s van Max Verstappen en Sergio Perez.


Meeliften op het succes

Het was niet vreemd dat Honda in de loop van 2022 de samenwerking met Red Bull (en AlphaTauri) alsnog intensiveerde, om in elk geval een graantje van het succes mee te pikken. De naam Honda kwam daarom prominent terug op de bolides van de teams. Blijkbaar opnieuw hongerig geworden door het succes, werd er aan de FIA een intentieverklaring gestuurd om vanaf 2026 een van de motorenleveranciers in de F1 te zijn.

De signalen waren duidelijk: Honda overwoog serieus terug te keren in de Formule 1. Toch na de aankondiging van Ford en Red Bull is het onwaarschijnlijk dat het ook echt tot een rentree komt. Want waar kan Honda terecht? Alpine, Mercedes, Ferrari, Red Bull, AlphaTauri, Audi (nu nog Alfa Romeo/Sauber) en het (mogelijk) nieuwe Andretti-Cadillac vallen vanzelfsprekend direct af. Blijven over McLaren, Haas, Aston Martin en Williams.


Wat zijn de alternatieven?

McLaren en Honda werkten tussen 2015 en 2017 voor het laatst met elkaar samen en dat was op zijn zachtst gezegd geen succes. Zowel de ontwerpen van de wagens door McLaren als de powerunits van Honda waren van inferieure kwaliteit, wat het team tot het lachertje van de paddock maakte. Het samen opnieuw proberen in 2026 lijkt onlogisch, omdat na de scheiding naar buiten kwam dat er van synergie - het woord dat Christian Horner zo graag gebruikt - allesbehalve sprake was.

Aston Martin is op zijn beurt deels in handen van Mercedes-AMG Petronas Motorsport en diens baas Toto Wolff. Aston Martin-Honda. Dat klinkt bovendien een beetje vreemd: waarom zou het ene merk zich koppelen aan het andere, als dat ook nog eens is van een totaal ander concern? Blijven dus over Haas en Williams. Momenteel achterhoedeteams en niets doet vermoeden dat die status snel verandert.


Niets te winnen

Natuurlijk kan Honda met Haas of Williams (of wellicht een nieuw, nog te bekendmaken team) in zee gaan. Maar er valt voor de trotse Japanners niets te winnen (letterlijk en figuurlijk) bij een alliantie met zulke teams. De power unit van Honda kan nog zo krachtig zijn, als Williams en Haas geen mensen of middelen hebben om een sterk chassis te bouwen, dan resulteert dit vooral in imagoschade en irritatie bij Honda. 

Een bijkomend probleem is dat Honda de eigen fabriek na het afbreken van de samenwerking met Red Bull nagenoeg heeft ontmanteld. De beste mensen zijn vertrokken, dus eerst dienen er vervangers te worden gevonden. Om in 2026 met een competitieve powerunit op de grid te staan, is het eigenlijk nu al te laat om die te vinden. Mits ze überhaupt beschikbaar zijn.

Eigenlijk was de Red Bull-route de enige die Honda in de Formule 1 kon houden. Die weg is nu afgesneden en daarmee lijkt de volgende conclusie gerechtvaardigd: Honda heeft zichzelf in de vingers gesneden en moet dit bekopen met een plek aan de zijlijn vanaf 2026.