dossiers

Mohammed Ben Sulayem

Als ervaren figuur in de wereld van de motorsport werd Mohammed Ben Sulayem eind 2021 verkozen tot de nieuwe president van de FIA. Hij nam de functie over van Jean Todt. Sulayem wil veel veranderen in zijn rol als voorzitter, waaronder het versterken van diversiteit en inclusie in de wereld van motorsport.

Als ervaren figuur in de wereld van de motorsport werd Mohammed Ben Sulayem eind 2021 verkozen tot de nieuwe president van de FIA. Hij nam de functie over van Jean Todt. Sulayem wil veel veranderen in zijn rol als voorzitter, waaronder het versterken van diversiteit en inclusie in de wereld van motorsport.

Ervaring als coureur

Sulayem, geboren in Dubai, is een veertienvoudig FIA Middle East rallykampioen voordat hij de overstap maakt naar het bestuur. Zijn ervaring als coureur wordt gezien als een belangrijke kwaliteit in zijn functie als FIA-voorzitter. Tussen 2008 en 2013 maakt Sulayem onderdeel uit van de FIA World Motor Sport Council als eerste Arabier en is hij ook de FIA-vice-president voor mobiliteit en toerisme.

Kritiek op de FIA

Aan het einde van het 2021-seizoen krijgt de organisatie van de FIA veel kritiek te verduren na de controversiële Grand Prix van Abu Dhabi, waar Max Verstappen er met de wereldtitel vandoor gaat in de allerlaatste ronde van het seizoen. Michael Masi verliest zijn functie als wedstrijdleider na zijn beslissingen die Verstappen de kans geven om Lewis Hamilton in te halen in de laatste ronde. Na de seizoensfinale kondigt de FIA een groot onderzoek aan naar de gebeurtenissen in Abu Dhabi en komen er ingrijpende veranderingen in de organisatie.

Er ligt dus meteen een grote verantwoordelijk op de schouders van Sulayem, die vlak na de seizoensfinale de functie van FIA-voorzitter overneemt van Todt. De Fransman heeft de maximale drie termijnen als voorzitter uitgezeten. Sulayem verslaat medekandidaat Graham Stoker met 61 procent van de stemmen en wordt daarmee de tiende voorzitter van de organisatie. Hij is de eerste niet-Europese FIA-voorzitter. De voormalig rallycoureur strijdt voor meer diversiteit en inclusie en zet zich ook in voor duurzaamheid.

Controversiële uitspraken Sulayem

Een soepele start kent Sulayem echter niet, want hij krijgt onder andere kritiek te verduren vanwege zijn controversiële opmerkingen over Lando Norris, Sebastian Vettel en Lewis Hamilton. De Arabier vindt het niet nodig dat F1-coureurs zo uitgesproken zijn over hun overtuigingen, zoals Norris over geestelijke gezondheid en Hamilton over mensenrechten. Sulayem komt later terug op zijn opmerkingen om te benadrukken dat hij de inzet van de coureurs waardeert.