Conclusies | Mercedes niet zo dominant als verwacht, Verstappen nu de favoriet

25-10-2021 08:46 | Update: 25-10-2021 08:59
Column
Conclusies | Mercedes niet zo dominant als verwacht, Verstappen nu de favoriet

Na de laatste paar races leek Mercedes het te kloppen team voor de wereldtitel, maar het is Max Verstappen toch weer gelukt om een overwinning op zijn naam te schrijven. Red Bull Racing heeft het dus toch weer kunnen omdraaien na een aantal moeilijke Grands Prix. Dit zijn de conclusies na afloop van de race in de Verenigde Staten.

Mercedes niet zo dominant als verwacht

Sinds de Grand Prix van Groot-Brittannië draaide het momentum in het wereldkampioenschap. Na vijf overwinningen voor Red Bull Racing was Mercedes opeens weer heel sterk. In Engeland werd gewonnen, maar de snelheid van Mercedes werd uiteindelijk niet echt omgezet in verdere overwinningen. Met een nieuwe motor leken Valtteri Bottas en Lewis Hamilton echter te vliegen in Rusland en Turkije.

Voorafgaand aan de Grand Prix in Amerika werd dan ook verwacht dat Mercedes hier wel eens dominant kon zijn en dat beeld werd bevestigd tijdens de trainingen op vrijdag. Op zaterdag wist Red Bull Racing het tij echter te keren en ging de pole naar Verstappen. Met een agressieve strategie won Verstappen de race nadat hij die leek te verliezen bij de start. Het toonde al met al aan dat Mercedes toch niet zo dominant was als verwacht werd.

Bottas kan winnen, maar moeilijk inhalen

Valtteri Bottas kan een geweldige kwalificatie rijden en vervolgens met een snelle wagen ook de race winnen, maar zet hem in het middenveld en hij blijkt opeens een middelmatige coureur. In Turkije was Bottas nog oppermachtig, maar in Amerika kon hij uiteindelijk maar drie plekken winnen ten opzichte van zijn startpositie, waarbij hij één plek cadeau kreeg van Pierre Gasly die uitviel met een technisch mankement.

Bottas blijkt wat dat betreft eens te meer een coureur die over één ronde heel snel is, maar in verkeer erg veel moeite heeft. De Fin is bijzonder snel in de kwalificatie en kan in vrije lucht ook een goede pace rijden, maar in het verkeer heeft hij niet de racecraft die Perez bij Red Bull dit jaar al wel meermaals heeft laten zien.

Perez piekt op het juiste moment

Wat dat betreft liet Sergio Perez in Amerika weer zien dat hij een steeds betere tweede coureur is voor Red Bull Racing. De Mexicaan reed een sterke kwalificatie en kon Hamilton tijdens de race onder druk zetten met een undercut. Later in de race viel Perez wel weg, maar dat kwam ook door een gebrek aan water. In de warme omstandigheden in Amerika is die terugval dus wel te verklaren.

Wat dat betreft piekt Perez op het juiste moment, want juist in deze laatste fase van het seizoen heeft Verstappen zijn hulp hard nodig. Hamilton werd nu onder druk tot een keuze gedwongen, die Mercedes anders liever niet had willen maken. Hiervoor werd Perez gehaald en dat begint hij nu steeds meer waar te maken.

Kampioenschap is in handen van Verstappen

Voorafgaand aan de Grand Prix van de Verenigde Staten leek het fiftyfifty in de strijd om de wereldtitel. Nu Verstappen echter een overwinning heeft weten te pakken op één van de ‘Mercedes-circuits’, lijkt het voordeel nu de kant op te vallen van Verstappen. De Nederlander krijgt met Mexico en Brazilië nu namelijk twee races achter elkaar die in zijn voordeel moeten zijn.

Met twaalf punten voorsprong en de komende twee races in het voordeel van Red Bull Racing, krijgt Verstappen steeds meer vat op dit kampioenschap. Zelf zal hij het race voor race blijven bekijken en elk weekend willen maximaliseren, maar met deze overwinning heeft Verstappen wel gezorgd voor een belangrijke slag in de strijd om de wereldtitel.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot