Weer een strategische fout van Mercedes of is Hamilton te kritisch?

11-10-2021 16:00 | Update: 12-10-2021 08:22
Column
Weer een strategische fout van Mercedes of is Hamilton te kritisch?

Lewis Hamilton was na afloop van de Grand Prix van Turkije ontevreden over de strategische keuze van zijn team. De Brit was liever niet naar binnen gegaan voor een nieuwe set intermediates. Bij Mercedes zorgt het intern voor wat onrust, maar wie had het bij het rechte eind? We leggen de vraag voor aan redacteurs van GPblog Nederland en Engeland.

Rishi Wig – Redacteur GPblog UK

Hamiltons late pitstop heeft hem in Turkije ongetwijfeld een betere eindpositie gekost. Van ronden 36 tot 50 bleven zijn rondetijden binnen een seconde. Het tempo van Leclerc bij het verlaten van de pits suggereerde echter een aanzienlijk voordeel op de versere intermediates. Als Hamilton zijn positie had behouden, had hij met zijn verdedigende skills de oprukkende Leclerc waarschijnlijk nog acht ronden kunnen voorblijven, ook al verloor hij twee seconden per ronde. Zo niet, dan zou een top vier positie een minimum zijn geweest met Pierre Gasly zo'n vijftien seconden achter zich. Tenzij Mercedes gegevens had die wezen op de mogelijkheid van een lekke band of ernstig onderstuur/overstuur, was uitrijden een plausibele en betaalbare optie.

De noodzaak om de kersverse Leclerc af te dekken resulteerde in een zet die uiteindelijk beide Red Bulls in staat stelde om een podiumplaats te bemachtigen, een verlies voor de constructeur als geheel. In een kampioenschapsstrijd waarin de voorsprong nooit groter is geweest dan acht punten, zijn beslissingen als deze van cruciaal belang voor het succes van de coureur. Mercedes en Hamilton zullen de late beslissing waarschijnlijk betreuren.

Tim Kraaij – Hoofdredacteur GPblog NL

Het zag er misschien wat knullig uit van Mercedes om Lewis Hamilton een paar ronden voor het eind binnen te halen, maar achteraf is het waarschijnlijk de beste beslissing. Natuurlijk zegt Hamilton dat hij de race had kunnen uitrijden op die band, maar in de rondes voor zijn pitstop verloor hij al veel terrein op Charles Leclerc en Sergio Perez, waardoor Lewis hoogstwaarschijnlijk zijn plek niet had kunnen verdedigen. De nieuwe Inters waren gewoon de beste keuze.

Mercedes gokte met Hamilton erop dat het aan het eind van de race droog genoeg zou zijn voor slicks, maar dat moment zou er nooit komen. Het team had achteraf beter eerder de pits in kunnen duiken, maar dat is natuurlijk makkelijk praten. Aan het eind van de race was het de beste keuze om Hamilton alsnog naar binnen te halen. Die plekken was hij anders toch wel verloren en met zulke slechte banden was een klapband met een crash ook zeker een mogelijkheid.

Het meest interessante waren de woorden na afloop. Het piept en het kraakt bij Mercedes, want opnieuw was Lewis Hamilton bijzonder kritisch over zijn team. Geen politieke praatjes dat het intern moet worden besproken en dat ze verliezen als team. Nee, Hamilton gaf zijn team de schuld en begreep niet waarom hij naar binnen moest. Het toont dat het team en de coureur onder druk staan, terwijl ze al sinds de Grand Prix van Groot-Brittannië de beste wagen lijken te hebben. Nog meer van dit soort interne strubbelingen zullen Max Verstappen in de kaart spelen.

Matt Gretton – Hoofdredacteur GPblog UK

Het was 100 procent de juiste keuze van Mercedes om Lewis Hamilton te pitten als je kijkt naar de data. Charles Leclerc deed zijn pitstop in ronde 47 voor een nieuwe set intermediates nadat hij de race had geleid. In ronde 49 zette Leclerc een ronde neer die 1,132 seconden sneller was dan de Brit. In de vier ronden voor Hamiltons pitstop had Sergio Perez in totaal drie seconden gewonnen op de Mercedes-coureur. De prestaties van Hamiltons groene band werden steeds minder en zouden waarschijnlijk nog minder zijn geworden als hij was blijven rijden. Tegen de tijd dat Leclerc en Perez hem hadden ingehaald, zou hij een makkelijk doelwit zijn geweest met het verschil in bandenslijtage.

Mercedes moest Hamilton in die ronde wel de pitstop laten maken, omdat hij anders nog meer tijd zou hebben verloren en nog een plaats aan Gasly in de pitstraat zou hebben verloren. Zonder pitstop was hij waarschijnlijk toch als 5e gefinisht, misschien als 6e. En natuurlijk is er geen garantie dat de band het tot het einde zou hebben uitgehouden. We hebben dit seizoen al klapbanden gezien en als Hamilton in de muur was beland, had dat hem een DNF en schade aan de motor of versnellingsbak opgeleverd. Dat zou een aanzienlijke schadeverhoging zijn geweest, in plaats van schadebeperking. Esteban Ocon kon zich het risico veroorloven omdat hij een middenveldrijder is die absoluut niets te verliezen heeft. Achteraf gezien, had Hamilton eerder in de race moeten pitten.  

Aryaan Jena – Redacteur GPblog UK

Na een teleurstellende P5-finish in de Turkse Grand Prix vertelde een ontroostbare Hamilton aan verslaggevers dat hij ofwel "had moeten pitten of helemaal niet". Esteban Ocon van Alpine was de enige coureur die de ‘no-stopstrategie’ uitvoerde, maar zelfs hij gaf na de race toe dat zijn banden kapot waren.

In de laatste vijf ronden reed Ocon rondjes in de 1:37, twee seconden langzamer dan zijn vorige tempo en vier seconden langzamer dan zijn naaste concurrent Antonio Giovinazzi (die in ronde 40 van de 58 stopte). Als we de rondetijden van Hamilton analyseren, zien we dat zijn banden slechter werden en dat de Red Bull van Sergio Perez hem bijna een seconde per ronde inhaalde. Met dat tempo was het waarschijnlijk dat Perez (en mogelijk Leclerc) de Brit bij de geblokte vlag zou hebben ingehaald.

Aangezien Hamilton in de beginfase van de race zijn banden had gebruikt om het middenveld te passeren, zou hij tegen het einde van de race het risico op een lekke band hebben gelopen. Mercedes besloot wijselijk om niet te gokken en verzekerde zich van een P5 in plaats van een DNF. Uiteindelijk had Hamilton eerder in de race moeten pitten, en dit soort strategische blunders kunnen het verschil maken in een kampioenschap waar de strijd zo hevig is.

Corwin Kunst - Hoofdredacteur GPblog NL

De pitstop was simpelweg onvermijdelijk. Waar Hamiltons banden steeds slechter werden, kwamen de banden van een Sergio Perez en een Pierre Gasly steeds meer tot leven. Aan het einde van de rit zouden Perez en Gasly minimaal twee seconden sneller per ronde zijn geweest dan Hamilton. Dat gat had hij nooit kunnen houden en dan waren Lando Norris en Carlos Sainz er misschien ook nog voorbijgevlogen.

Waar het misging, was Hamilton die in ronde 42 weigert om naar binnen te komen voor verse intermediates. Was hij toen de pitstraat ingekomen, had hij zo'n negen ronden langer de tijd gekregen om zijn banden met de groene wang in het juiste window te krijgen. Charles Leclerc had hij in dat geval zeker nog kunnen pakken en een Perez wellicht ook. Kortom: Hamilton had moeten luisteren naar James Vowles.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot