Algemeen

Analyse | Onderhandelingen Sainz en Ferrari goed nieuws voor Red Bull

Analyse | Onderhandelingen Sainz en Ferrari goed nieuws voor Red Bull

05-12-2023 13:00 Laatste update: 13:32
16 Reacties

Terwijl Charles Leclerc ongetwijfeld dolgelukkig is met zijn aanstaande, sterk verbeterde contract met Ferrari, is het allerminst een zekerheid dat Carlos Sainz ingaat op de aan hem gedane aanbieding. Naar verluidt kan de Spanjaard een eenjarige verbintenis tekenen, terwijl Sainz zich voor twee seizoenen wil vastleggen. Als de huidige patstelling uiteindelijk leidt tot een breuk, dan zou dat goed nieuws moeten zijn voor een ander team: Red Bull Racing.

In 2024 wordt het een redelijk unicum in de Formule 1: alle twintig coureurs die het vorige seizoen afsloten, staan dan weer aan de start voor een nieuw jaar - en allemaal met dezelfde teams als in ‘23. Hoe anders gaat dat twaalf maanden later ongetwijfeld zijn. Van liefst negen coureurs loopt (in principe) na het komende seizoen het contract af, wat een grote stoelendans onontkoombaar maakt.

Sainz had pech in '23

Bij Ferrari zijn Leclerc en Sainz nog zonder contract voor ‘24, maar volgens de Gazzetta dello Sport is het Italiaanse team van plan de verbintenissen van het tweetal te verlengen. Leclerc zou zijn krabbel zetten onder een megacontract voor vijf jaar, waarmee hij vijftig miljoen euro per jaar gaat verdienen. Sainz is minder goed bedeeld: vooralsnog wil Ferrari hem slechts voor één extra seizoen vastleggen, waarschijnlijk tegen een aanzienlijk lager salaris dan dat van Leclerc.

Sainz heeft er geen geheim van gemaakt graag langer bij de Scuderia te willen blijven, maar zal opnieuw hebben ervaren dat Ferrari een zeer duidelijke voorkeur voor zijn teamgenoot heeft. Zelfs na een seizoen waarin het Sainz was die de Italianen de enige Grand Prix-zege van het seizoen bezorgde. Het was aan pure pech in de laatste weken te wijten - denk aan de losgeraakte putdeksel in Las Vegas - dat Sainz een vierde plek in het kampioenschap uit zijn handen zag glippen. Na de race in Abu Dhabi zakte de Spanjaard terug naar de zevende plaats, opnieuw achter Leclerc die Sainz eigenlijk het gehele jaar in zijn zak had.

Het blijft opmerkelijk: hoe Sainz ook presteert, Leclerc blijft het lievelingetje van Ferrari. Het aanbieden van een eenjarig contract voedt deze gedachte alleen maar meer. Sainz zou eigenlijk eens goed bij zichzelf te rade moeten gaan: moet hij überhaupt wel willen dat hij langer bij Ferrari blijft - waar dus alles op Leclerc gericht is - of kan de 29-jarige niet beter proberen onderdak te vinden bij een team dat hem wél op waarde schat.

Biedt Red Bull uitkomst voor Sainz?

Zijn geluk is dus dat er na ‘24 de nodige contracten aflopen, bijvoorbeeld bij Red Bull Racing. Carlos Sainz zou een ideale kandidaat moeten zijn om dan Sergio Perez te vervangen als teamgenoot van Max Verstappen. Sainz is jonger, komt uit de opleiding van de Oostenrijkse equipe en weet hoe het is om naast Verstappen te functioneren. Ze maakten gezamenlijk hun debuut bij Toro Rosso, in een jaar waarin er soms wat spanningen onderling waren. Toch vooral was en is er het nodige respect tussen beide mannen en een hernieuwde samenwerking zou zeer vruchtbaar kunnen worden.

Sainz weet namelijk hoe hij Grands Prix moet winnen, hij weet dankzij Ferrari hoe om te gaan met de enorme druk van een topteam en weet dus inmiddels ook wat te doen als een team de focus nagenoeg volledig op zijn teamgenoot heeft. Als Verstappen om de één of andere reden tijdens een wedstrijd niet kan winnen, is Sainz met het juiste materiaal prima in staat om de honneurs waar te nemen. Bovendien zal bij Red Bull zijn rol duidelijk zijn: tweede man achter Verstappen, terwijl hij bij Ferrari zelfs beter kan presteren dan Leclerc, die dan alsnog wordt voorgetrokken.

Bijkomend voordeel is dat Sainz bij de start van het seizoen ‘25 dertig jaar oud is. Sergio Perez (35) en Daniel Ricciardo (35) zijn beduidend ouder. Met andere woorden: Red Bull Racing doet er verstandig aan de contractperikelen tussen Sainz en Ferrari nauwlettend te volgen. Het zou zomaar kunnen dat een ideale opvolger van Perez binnen te halen is.