F1 Nieuws

Verstappen bezorgde Perez hoofdpijn: 'Zó slecht ben ik toch niet?'

Verstappen bezorgde Perez hoofdpijn: 'Zó slecht ben ik toch niet?'

05-12-2023 09:00
5 Reacties

Sergio Perez wist het even niet meer. Een tiende plaats, op tachtig seconden van de winnaar Max Verstappen was tot daar aan toe. Het was vooral de manier waarop de Mexicaan van Red Bull Racing de nederlaag in Qatar aankwam: keihard en eigenlijk wist hij niet meer hoe verder te gaan. Perez voelde zich redelijk radeloos, zo geeft de Mexicaan toe tijdens een interview met verschillende media.

Direct na de Grand Prix besloot Perez naar Engeland af te reizen, om drie dagen lang in de simulator aan de slag te gaan. Terugkijkend noemt de vice-wereldkampioen Qatar ‘het ergste weekeinde in mijn carrière'. “Het was zo'n slecht weekend dat ik echt dacht: 'Zo slecht kan ik niet zijn, er is iets aan de hand',” blikt Perez terug.

Perez zag geluk bij een ongeluk

Na urenlange sessies in de simulator kwamen Perez en zijn engineers tot de conclusie dat het in Qatar met de set-up behoorlijk verkeerd was gegaan. “Maar toen we dat eenmaal gevonden hadden, zagen we veel dingen die we hadden proberen te compenseren. En feitelijk kwam het erop neer dat we dingen niet goed deden. In zekere zin is het erg goed geweest voor ons. Ik bedoel, het was erg dat het gebeurde, maar in zekere zin was het heel goed, want het heeft ons team echt enorm versterkt."

Na de Grand Prix van Qatar - waar Max Verstappen zijn derde wereldtitel definitief pakte - ging het inderdaad qua snelheid beter met Perez. Toch wist hij dat niet om te zetten in pakkende resultaten. Zo liet de Mexicaan zich in de laatste ronde van de GP’s in Brazilië (door Alonso) en Las Vegas (door Leclerc) verschalken. Wel eindigde Perez het jaar als nummer twee in de eindrangschikking bij de rijders.