F1 Nieuws

Wolff bekritiseert FIA: ‘We moeten een reality check doen hier’

Wolff bekritiseert FIA: ‘We moeten een reality check doen hier’

24-10-2023 14:30 Laatste update: 19:50
27

Het weekeinde in de Verenigde Staten eindigde zoals het begon: met de nodige opwinding. Zondagavond waren het Lewis Hamilton en Charles Leclerc die vanwege een illegale vloer werden gediskwalificeerd. Afgelopen donderdag was er nog de nodige ophef over het nieuwe boetesysteem van de FIA: een Formule 1-coureur kan straks een boete krijgen van liefst 1 miljoen euro. De rijders zelf zijn er niet blij mee, ook hun bazen snappen weinig van deze verhoogde boetes.

Toto Wolff, de teambaas van Mercedes, vindt het moeilijk uitleggen aan de buitenwereld dat coureurs blijkbaar zó rijk zijn, dat ze een boete van een miljoen euro zomaar aftikken. “Ik ben van mening dat er een afschrikmiddel moet zijn voor ernstige overtredingen van de regelgeving”, zegt de Oostenrijker. “Het stond op niemands radar dat het zou komen: Een miljoen, we moeten een realiteitscheck doen met het echte leven, of dat een voldoende boete is of niet.”

Wolff vraagt zich hardop af of er ooit een boete van 250.000 euro is opgelegd aan een coureur. Dat is momenteel de maximale geldstraf. “Bij het ophogen van de boete moet je wel proberen te begrijpen waar dit vandaan komt. Ik denk niet dat we de Formule 1 moeten positioneren in de maatschappij, waar veel mensen het lastig hebben, en dan tegelijkertijd coureurs boetes geven van een miljoen. Sowieso kan de helft van de grid dit niet betalen. Dus ik denk dat we dit niet moeten overwegen. Met deze getallen moeten we niet zo spelen, het komt zeer surrealistisch over bij de mensen die naar ons kijken.

Krack wil de FIA terug in de realiteit

Collega Mike Krack sluit zich graag aan bij de woorden van Wolff. De teambaas van Aston Martin vindt dat de FIA vooral niet te gek moet doen. “Laten we onze voeten op de grond houden als we met zulke getallen strooien”, meent de Luxemburger. “We hebben hier toeschouwers die al kaartjes kopen voor behoorlijk hoge prijzen. En als we dan met dit soort getallen komen, moeten we echt terug naar de realiteit. Er zijn veel coureurs die niet eens in de buurt komen van een salaris als dat bedrag. Dus geen idee waar dit vandaan komt. Ik stond er versteld van, toen ik het las.”

Zak Brown, de CEO van McLaren is één van de weinigen die zich niet echt druk maakt over de torenhoge boetes. “Ik ben niet van plan een boete te krijgen, dus ik ga me daar niet al te veel zorgen over maken”, lacht de Amerikaan. “Afkloppen! Waarschijnlijk krijg ik er nu een. Het is niet echt uitgelegd, althans niet aan de teambazen. Ik kan me voorstellen dat als je een boete van die omvang krijgt, je iets behoorlijk ernstigs zult moeten doen. Ik hoop dus dat niemand op de grid ooit iets in de buurt van dat niveeau boete zal doen. Dus hopelijk blijft alles gewoon business as usual.”

Steiner wil laten meebeslissen over bestemming geld

Bij een team als Haas klotst het geld bepaald niet tegen de plinten. Teambaas Guenther Steiner kijkt dus wel uit wat hij over het onderwerp zegt, zo vertelt hij met een knipoog. “Ik maak me zorgen. Ik wil niet de eerste zijn die het overkomt, dus ik moet voorzichtig zijn met wat ik nu zeg”, meent de Italiaan. “Als iemand een boete moet krijgen, moet het realistisch zijn. Ik denk dat een paar rijders het ter sprake hebben gebracht: waar gaat het geld naartoe? In veel sporten gaat het naar liefdadigheidsinstellingen, en als ik er inspraak in zou hebben, er een stem in zou hebben, dat is wat ik zou zeggen, als iemand deze hoge boetes moet betalen, zou hij tenminste betrokken moeten zijn bij het bepalen welk goed doel het krijgt.”