F1 Nieuws

Voorbeschouwing Grand Prix Japan | Gaan Red Bull en Verstappen terugslaan?

Voorbeschouwing Grand Prix Japan | Gaan Red Bull en Verstappen terugslaan?

20-09-2023 07:00 Laatste update: 09:11
23 Reacties

Het was even wennen voor de gemiddelde Formule 1-fans: géén Red Bull op de bovenste trede van het podium in Singapore. Sterker nog: geen Red Bull op het podium. Voor het eerst dit seizoen moesten de Oostenrijkers hun meerdere erkennen in zelfs niet één team, maar drie. Of dat in Japan ook zo gaat zijn, of dat de ‘oude’ hiërarchie hersteld wordt?

Om direct te starten met het antwoord op die vraag: waarschijnlijk wel, ja. Red Bull Racing kon na vele uren op de simulator reeds voorspellen dat het in Singapore een zware wedstrijd zou worden. Die verwachting kwam meer dan uit. Op diezelfde simulator was het team van Max Verstappen en Sergio Perez ook al aan het voorbereiden op de Japanse Grand Prix. Verstappen liet in Singapore al optekenen dat het er allemaal zeer goed uitziet voor de RB19.

Red Bull aast op revanche

Singapore - er is al veel over gezegd en geschreven - was een circuit met bijzondere karakteristieken, uniek in zijn soort op de Formule 1-kalender. Suzuka is ook een aparte baan, eentje die zeer geliefd is bij de coureurs. En ja, het is een circuit dat weer zou moeten passen bij de Red Bull. Sowieso is het de plek waar Red Bull Racing komend weekeinde een feestje hoopt te vieren. Als het team één punt meer verovert dat Mercedes, dan is Red Bull voor het tweede jaar op rij kampioen bij de constructeurs.

Interessant om te zien wordt hoe de strijd om de tweede plek in dit kampioenschap zich ontpopt. Ferrari - en met name Carlos Sainz - heeft de laatste twee wedstrijden op totaal verschillende circuits een topprestatie geleverd. Hij lijkt inmiddels helemaal één te zijn met zijn auto, en zal vast ook zelf benieuwd zijn of hij de opgaande lijn kan doortrekken naar Suzuka. Mercedes heeft in elk geval het vertrouwen ook in Japan om het podium te kunnen meedoen, na zeer dicht bij de zege te zijn geweest in Singapore.

Ook de ontwikkeling van McLaren blijft interessant. In Singapore bracht het Engelse team een update van de al geüpdatete auto, en die was in handen van Lando Norris bijzonder competitief. Oscar Piastri kon nog niet beschikken over deze updates, dat doet hij pas in Japan. Niemand mag dus vreemd opkijken als McLaren met twee coureurs vooraan de grid verschijnt in Suzuka.

Iedereen kijkt naar Tsunoda

In Japan zijn alle ogen waarschijnlijk gericht op de thuisheld Yuki Tsunoda. Naar verluidt maakt AlphaTauri dit weekeinde bekend dat de Japanner nog een seizoen aanblijft, en dat aanstaande, heugelijke nieuws wil hij ongetwijfeld onderstrepen met een goede prestatie in zijn geboorteland. De afgelopen twee Grands Prix voltooide Tsunoda in totaal niet één ronde, dus allereerst de taak om eens verder te komen dan bocht 1. Bovendien wacht hem waarschijnlijk een pittige kluif in teamgenoot Liam Lawson, die zich steeds beter in de Formule 1 settelt. De Nieuw-Zeelander rijdt dit seizoen in het Super Formula-kampioenschap en kent Suzuka goed. Gaat hij dit weekeinde daarom verrassen?