Column

Waarom het vertrek van Seidl het afscheid van Norris kan inluiden

Waarom het vertrek van Seidl het afscheid van Norris kan inluiden

15-12-2022 18:59
13 Reacties

Zak Brown, CEO van McLaren, leek geen zorgen te hebben na het plotse vertrek van Andreas Seidl als teambaas. Tijdens een persconferentie, waar ook GPblog aanschoof, zei de Amerikaan: “We zijn niet van drie naar twee mensen gegaan, we zijn van 850 naar 849 mensen gegaan.” Vervolgens herhaalde hij verschillende malen dat er met Andrea Stella een zeer capabele vervanger is aangesteld.

Ongetwijfeld is Stella een kundig man, die al jaren bij het team werkt en McLaren door en door kent. Toch - hoewel Brown het niet hardop zegt - moet het een flinke klap zijn geweest dat Seidl niet alleen vertrekt, maar bovendien naar concurrent Sauber - het toekomstige Audi-fabrieksteam - overstapt. Het geeft eigenlijk het signaal af dat de toekomst van Audi rooskleuriger is dan die van McLaren, en dat Seidl daarom liever met voor het iconische merk van de Volkswagen Group wil werken.

Van Boord gesprongen

“Dus Lando (Norris) zal ernaar kijken en denken: waarom is Andreas van boord gesprongen? Wat heeft Andreas gezien bij Audi, dat hij veel liever heeft dan McLaren”, zegt Martin Brundle, analist bij Sky Sports. Norris is momenteel het boegbeeld van McLaren, hij is de man waarop het Engelse team alle hoop voor de toekomst heeft gevestigd. Maar wat als de jongeling gaat twijfelen? Zich gaat afvragen of McLaren wel de juiste plek is om zijn dromen waar te maken?

Seidl en Audi hebben - ongetwijfeld niet toevallig - een luxepositie voor zichzelf gecreëerd. Het team start in 2026 en op zeker wordt het een succes. Er is namelijk geen raceklasse waarin Audi geen succes had. Bovendien is Sauber straks écht een fabrieksteam, met alle voordelen van dien. Je krijgt bijvoorbeeld geen motor van een ander, om vervolgens maar te moeten zien hoe die in je autoconcept past. Met Seidl is er bovendien iemand aangesteld die weet waarover hij het heeft. Dat heeft hij bij McLaren bewezen.

Topper gezocht

Het enige wat nu nog ontbreekt, is een topcoureur die in 2026 in de Audi plaatsneemt. Goed nieuws voor Audi: het contract van Norris bij McLaren loopt na 2025 af. Eigenlijk is de Brit de enige serieuze topper die voor Audi in aanmerking komt, want Max Verstappen ligt nog tot 2028 vast bij Red Bull en Charles Leclerc is een echte Ferrari-man. Met Seidl - waar Norris een uitstekende band mee onderhoudt - als CEO zal het voor Norris geen lastige keuze hoeven te zijn om over te stappen naar het ambitieuze Audi-project.

Inderdaad - om terug te komen op de woorden van Zak Brown - is McLaren één persoon van de 850 medewerkers verloren. Het was wel een zeer belangrijke. Iemand die straks ook een tweede man van die 850 kan weglokken. Het zijn er dan ‘slechts’ twee, maar crucialer dan deze twee zijn ze niet te vinden.