Andreas Seidl

Een nieuwe motorleverancier, een nieuwe technisch directeur twee nieuwe coureurs en logischerwijs een nieuwe teambaas die de touwtjes écht in eigen hand heeft. Bij McLaren ging het roer in de afgelopen seizoenen drastisch om met als resultaat het prima 2019-seizoen waarin de vierde plaats werd behaald. Aan het roer van het nieuwe McLaren staat de autosport-veteraan Andreas Seidl, die voor een frisse wind zorgt bij het voorheen worstelende McLaren.

Van ‘fake news’ tot keiharde realiteit

Een motor van Renault achterin in plaats van de ‘GP2-krachtbron’ van Honda die voorheen in de McLaren lag: 2018 zou het jaar zijn waarin de ooit zo sterke renstal uit Woking de concurrentie zou laten zien hoe goed het chassis daadwerkelijk is. Het 2018-seizoen begint direct goed, zij het op een niet representatief circuit en met de nodige uitvalbeurten en missers voor de neus van oudgediende Fernando Alonso. Toch weet de Spanjaard het zeker: ‘now, we can fight!’

Een paar races later en de realiteit begint door te dringen: heel veel beter is het niet. Teambaas Eric Boullier belooft dat de écht McLaren van 2018 pas in Barcelona op de grid zal staan en dat het vanaf dan veel beter zal gaan. Een belofte die, afgezien van de introductie van een nieuwe neus, niet wordt waargemaakt. Vliegt Boullier uit het team? Nee, zo meent de Fransman zelf. Niet lang daarna maakt McLaren bekend dat teambaas zijn biezen kan pakken.

Back to basics voor McLaren

Er is lef voor nodig wat CEO Zak Brown doet: de bezem door het team en de ingewikkelde top van het team versimpelen. Eén teambaas die zegt wat er moet gebeuren en per afdeling één duidelijke verantwoordelijke. James Key wordt overgehaald van Toro Rosso (maar zou nog moeten wachten alvorens zijn eerste werkdag gedraaid kan worden) en een nieuwe teambaas wordt gevonden in de persoon van Andreas Seidl. Een bekende naam uit de autosportwereld, waarvan je weet dat hij het in zich heeft om een duidelijke winnende structuur op te zetten.

Vanaf 2000 werkte Seidl al in de Formule 1, toen voor het team uit het land waar hij zelf ook vandaan kwam: het Duitse BMW. Zelfs na het vertrek van de fabrikant, blijft Seidl actief bij het bedrijf, zij het dit keer in de DTM vanaf 2012. Een jaar later maakt Andreas de overstap naar het LMP1-project van het (wederom) Duitse Porsche, waar hij vanaf 2014 met de scepter zwaait. 

Drie jaar op rij kwam een Porsche als eerste over de finish tijdens de 24 uur van Le Mans, waarmee Seidl zich vestigde als man die je moet hebben wil je succes behalen. Een staat van dienst die de Duitser bij het worstelende McLaren direct doortrekt.

Van achterhoede naar top van middenveld

Begin januari wordt Seidl aangekondigd door de renstal uit Woking, een paar maanden later begint de Duitser dan ook daadwerkelijk bij het team. De renstal worstelt niet alleen op het circuit, maar ook achter de schermen met de ingesleten manier van doen. Aan Seidl om de mouwen op te stropen en de processen weer op de rails te krijgen.

Een valkuil waar Williams intrapte, namelijk niet vooruitkijken en meegaan met de tijd, wordt door Seidl vermeden: McLaren moet moderniseren en dat begint met het bouwen van een hypermoderne windtunnel. Daarnaast moet personeel ook de ruimte krijgen om wat te zeggen en inbreng te geven, aangezien die mensen na jaren werken in de Formule 1 volgens Seidl een uitstekend idee hebben van wat werkt en wat niet.

Hoewel Seidl pas vanaf mei 2019 aan het roer staat, lukt het de herboren renstal uit Woking het tij te keren. McLaren eindigt als vierde vóór motorleverancier en fabrieksteam Renault, waarmee McLaren een duidelijk signaal afgeeft: de achterhoede is verlaten, het middenveld is voorbij gescheurd en nu begint de inhaalactie op de topteams.

Realistisch ondanks succes

Het eerste jaar waarin Porsche terugkeerde naar Le Mans verliep het allerminst soepel, daarna kwamen drie jaren van pure euforie. Makkelijk om dan keihard mee te vieren en te vergeten dat er ook keihard gewerkt moet worden. Andreas Seidl meent echter met beide benen op de grond te staan, ondanks een uitermate goed inhaal jaar in 2019.

De Duitser weet ook dat hoewel er kansen liggen in 2021 door de nieuwe reglementswijzigingen, de topteams altijd een voorsprong zullen hebben vanwege hun budget. 2023 of zelfs 2024, dat is het seizoen waarin Seidl hoopt langszij te kunnen komen. Maar die eerste podiumplaats in jaren in 2019, dat is goede motivatie voor Andreas en zijn team!

Lees meer Lees minder

Het laatste Andreas Seidl nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage