Column

Grootheidswaanzin bij Ocon, maakt zichzelf behoorlijk belachelijk

Grootheidswaanzin bij Ocon, maakt zichzelf behoorlijk belachelijk

27 september - 13:29 Laatste update: 13:38
146 Reacties

Esteban Ocon heeft het allemaal iets te hoog in zijn bol gekregen. De Alpine-coureur staat momenteel een plaatsje hoger in het wereldkampioenschap dan zijn teamgenoot Fernando Alonso. Deze tweevoudig wereldkampioen heeft zich in zijn Formule 1-carrière nauwelijks laten verrassen over een heel seizoen. Lewis Hamilton is misschien wel de enige rijder die het gelukt is (in 2007) en Ocon trekt dan ook een zeer bijzondere en tevens absurde vergelijking.

Als ik naar de carrière van Fernando kijk, is alleen Lewis op gelijke hoogte geëindigd. Alle anderen hebben het niet beter gedaan dan ik”, gaf Ocon na de Grand Prix van Italië te kennen. De Fransman heeft het gevoel goed werk te leveren en daarom vindt hij het ‘inderdaad gek’ dat de buitenwereld vaak een andere mening lijkt toegedaan als het aankomt op het beoordelen van zijn prestaties. Hij snapt er ook weinig van dat mensen soms bepaalde prestaties van hem vergeten.

Nou Esteban, lees je mee, want ik zal je even haarfijn uitleggen waarom dat helemaal niet zo gek te noemen is. Je prestaties in de Formule 1 zijn namelijk niet echt iets waar de mond van menig Formule 1-fan van open valt. Heel simpel: je bent zelfs slechts één keer boven je teamgenoot geëindigd in het WK. Wanneer en tegen wie? In 2016 tegen Rio Haryanto, met welteverstaan nul punten.

Ocon keer op keer verslagen

Ocon kreeg vervolgens als Mercedes-protegé de kans bij Force India/Racing Point. Hij nam het twee seizoenen op tegen Sergio Perez en tweemaal eindigde hij achter de Mexicaan in de strijd om het wereldkampioenschap. Diezelfde Perez rijdt nu natuurlijk wel bij Red Bull Racing, maar daar wordt hij op zijn beurt wel gedeclasseerd door Max Verstappen. Bovendien: als je beweert mee te kunnen met de absolute top in de koningsklasse van de autosport moet je een Perez wel kunnen verslaan. Ook coureurs als Charles Leclerc, George Russell en Lando Norris zouden Perez met gelijkwaardig materiaal over een heel jaar verslaan.

Maar goed, we zien de twee jaren van Ocon bij Force India/Racing Point door de vingers. Hij had er op dat moment tenslotte slechts een half jaar bij Manor opzitten, terwijl Perez al heel wat jaartjes meer ervaring had. Het zorgde er hoe dan ook voor dat Ocon een jaartje aan de zijlijn moest zitten, want voor hem was in 2019 geen plek.

Het Alpine-tijdperk

Bij Renault/Alpine ging het echter niet heel veel beter. Als Mercedes-talent zou hij het Daniel Ricciardo ontzettend moeilijk moeten gaan maken. Althans, dat was de hoop van de Franse renstal zelf. Dat gebeurde echter niet. Ocon kreeg met 15-2 aan zijn broek in het kwalificatieduel en hij pakte bijna twee keer zo weinig punten als zijn ploegmaat (119 vs. 62 stuks). Toch wel pijnlijk.

In 2021 kreeg hij Alonso als teamgenoot en hoewel het kwalificatieduel in een gelijkspel eindigde, moest hij zijn ploegmaat weer voor zich dulden in het WK, een terugkerend iets bij de 26-jarige coureur. Zoals gezegd staat hij met nog zes Grands Prix te gaan nu zeven punten voor op Alonso. De Spanjaard scoorde tot aan zijn DNF op Monza liefst tien GP-weekenden op rij punten. Maak je borst maar nat Esteban!

De situatie heeft misschien wat weg van dat wat gebeurt bij Mercedes (en tegelijkertijd ook weer helemaal niet). George Russell is op weg om recordkampioen Lewis Hamilton te verslaan in 2022 en puur kijkend naar de stand zien de zaken er voor Ocon goed uit. Een voorsprong op een tweevoudig wereldkampioen na zestien races kan niet iedereen zeggen. Het grote verschil? Russell rijdt op eigen kracht voor een zevenvoudig wereldkampioen, daar waar Ocon vooral geluk heeft gehad. Op eigen kracht had Ocon nu een punt of twintig achter Alonso gestaan.

Wat stel je je aan, Ocon

Ocon doet het met zijn uitspraak lijken alsof hij zwaar ondergewaardeerd wordt. De reden echter waarom er nooit zo heel veel aandacht naar hem uitgaat, is omdat zijn prestaties simpelweg niet zo indrukwekkend zijn geweest de voorbije maanden of jaren. Twee keer stond Ocon tot dusver in het middelpunt van de belangstelling: in de Braziliaanse Grand Prix van 2018 en in de Grand Prix van Hongarije van 2021.

In eerstgenoemde wedstrijd raakte hij de Red Bull van Max Verstappen. Ocon wilde zich van een ronde achterstand ontdoen op nieuwere banden, maar raakte daarbij de leider van de wedstrijd. Een zeer onhandige actie en ook niet echt goed voor het imago van de Fransman. Een kleine drie jaar later wint Ocon zijn eerste GP. Op eigen kracht? Een beetje, maar vooral dankzij geweldig werk van teamgenoot Alonso. De 41-jarige coureur hield de aanstormende Hamilton namelijk rondenlang achter zich, waardoor hij uiteindelijk 2,7 seconden tekort kwam op de streep ten opzichte van Ocon.

Van het verleden naar de toekomst, want Ocon zal toch echt een keer zijn teamgenoot moeten gaan verslaan. Je eerste referentiepunt is namelijk altijd je ploegmaat. Een ding is in ieder geval zeker en dat is dat hij een nieuwe teamgenoot krijgt. Alonso vertrekt namelijk naar Aston Martin.

Gasly vs. Ocon

Gasly is de gedoodverfde kandidaat om in 2023 naast Ocon plaats te nemen bij Alpine. Laatstgenoemde heeft als voordeel dat hij al het hele jaar betrokken is bij de ontwikkeling van de wagen voor volgend jaar. Sterker nog: Alonso is niet meer betrokken sinds de zomerstop en dus wordt de nieuwe Alpine-bolide helemaal op het gevoel van Ocon ontwikkeld. Gasly is nog altijd niet gepresenteerd en heeft dus geen enkele invloed op de wagen van volgend jaar.

Ocon zal een zware kluif gaan krijgen aan Gasly, want, we zeggen het nogmaals, zoveel teamgenoten heeft hij door de jaren heen niet verslagen in de koningsklasse van de autosport. Je mag toch zeker wel verwachten dat hij in de eerste vijf races van 2023 voor Gasly eindigt. De van AlphaTauri overgekomen coureur is helemaal nieuw en zal moeten wennen. Rijdt hij Ocon meteen om de oren, is dat uiterst pijnlijk voor Ocon.

Het zal bovendien interessant worden om te zien hoe de relatie tussen Ocon en Gasly zich gaat ontwikkelen. De twee coureurs konden vroegen totaal niet door één deur al is er volgens Ocon nu wel sprake van respect. Ocon zal weten dat er enige druk op zijn schouders ligt in 2023. Hij is niet de makkelijkste jongen op de grid om mee te werken, niet per se een teamplayer en in het verleden hebben we al vaak genoeg gezien dat een gefrustreerde Ocon geen snelle Ocon is.

En om af te sluiten! Na de Grand Prix van Abu Dhabi staat Ocon ‘gewoon’ weer achter Alonso in de einduitslag van het 2022-wereldkampioenschap. Mark my words.

Video player

Meer video’s