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Ricciardo de volta à Red Bull: a grama da concorrência não era mais verde

Ricciardo de volta à Red Bull: a grama da concorrência não era mais verde

23-11-2022 15:03 Última atualização: 15:04
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Daniel Ricciardo está de volta à Red Bull Racing. Depois de quatro temporadas, parece que a grama não se mostrou mais verde em outros estábulos de corrida e o australiano (com uma conta bancária bem cheia) está voltando para onde ele desfrutou de seus maiores sucessos. Aqui está um olhar de volta aos últimos quatro anos longe de casa.

Saída da Red Bull

Em 2018, Ricciardo anunciou o fim de sua parceria com a Red Bull Racing. Após fazer sua estréia na HRT no Toro Rosso em 2011, Ricciardo teve a chance de amadurecer em 2012 e 2013, antes de ser considerado suficientemente bom para substituir o compatriota Mark Webber na primeira equipe em 2014. Isso provou ser um sucesso, pois Ricciardo venceu seu companheiro Sebastian Vettel em seu primeiro ano com a equipe.

Nos anos seguintes, Ricciardo cresceu e se tornou um dos grandes nomes do esporte e em 2016 e 2017 ele até conseguiu conter Max Verstappen. Isso continuou se deteriorando ao longo de 2018 e quando a equipe culpou os dois pilotos pelo acidente no Azerbaijão, Ricciardo ficou farto. Ele pensou que a equipe estava mais do lado da Verstappen e decidiu procurar refúgio em outro lugar.

A mudança para a Renault

Em 2019, ele entrou em ação pela Renault. Em si uma escolha lógica. Ferrari e Mercedes nunca estiveram seriamente no mercado para Ricciardo e assim Ricciardo foi para o quarto time da grade. Como um time de fábrica, Renault também tem uma vantagem e Cyril Abitboul fez tudo que podia (financeiramente) para trazer Ricciardo como uma figura de proa.

Funcionou, pois Ricciardo deu o mergulho e se tornou a figura de proa da Renault em 2019. Sábio do esporte, Ricciardo ainda estava à frente, pois venceu Nico Hulkenberg no ano um já no duelo de qualificação (14-7) com uma diferença média de 0,078s. Ricciardo também superou seu companheiro de equipe em pontos: 54 a 37 pontos.

Mas não era bem o ano que Ricciardo esperava, já que a Renault caiu para o quinto lugar na classificação geral como equipe. A McLaren, que Ricciardo também queria, como cliente da Renault, chegou até a terminar acima do estábulo da corrida francesa na quarta posição. Enquanto McLaren tinha honestamente admitido que não poderia ser competitivo tão cedo, a Renault tinha colocado uma chave na mão para Ricciardo, dizendo que queria competir pelos três primeiros colocados. Ricciardo, portanto, preferiu a Renault à McLaren em 2019.

Como resultado, Ricciardo não hesitou por um momento quando uma vaga ficou disponível na McLaren para 2021, afinal. Mesmo antes de um metro de carro em 2020, Ricciardo assinou um contrato com o rival. Na Renault, eles ficaram chocados. Muito havia sido investido no piloto que agora decidiu, após apenas um ano, que já era o suficiente.

Apesar da partida antecipada anunciada, 2020 não foi um ano ruim esportivamente para Ricciardo. Hulkenberg tinha sido substituído por Esteban Ocon e com o francês, Ricciardo teve um tempo ainda mais fácil. O duelo de qualificação foi vencido por 15-2 com uma diferença média de 0,261s. A diferença também foi imensa em pontos: 119 a 62.

Com dois pódio, também houve destaques com a Renault que Ricciardo nunca esquecerá. A questão, portanto, é se a troca foi sensata. Na Renault, ele foi o homem e, embora 2020 também tenha terminado em quinto lugar entre os construtores, o potencial de uma equipe de fábrica ainda estava lá.

Norris prova um tamanho muito grande

Antes de 2021, o foco estava principalmente em Daniel Ricciardo. Até mesmo perguntas para Lando Norris foram sobre seu novo companheiro de equipe. Com sete vitórias atrás de seu nome e tendo dominado na Renault, foi então assumido que Ricciardo venceria Norris. No entanto, o australiano voltou de um começo frio.

Esportivamente, Ricciardo melhorou, já que McLaren novamente terminou um lugar acima da Renault em 2021. Com o novo motor Mercedes, Ricciardo até ganhou uma corrida na Itália. Um destaque em uma temporada cheia de decepções. De fato, na McLaren em 2021, Ricciardo simplesmente não conseguiu vencer seu colega de equipe. Ele perdeu o duelo de qualificação 5-15 com uma diferença média de 0,192s. Norris também marcou 45 pontos a mais do que seu companheiro de equipe mais experiente.

Ricciardo e seu time apontaram para o carro que o Norris conheceria melhor e também gostou mais, pois o motivo pelo qual Ricciardo teve um desempenho menor. No entanto, 2022 provou que não foi um ano ruim. De fato, na última temporada, Norris reafirmou que estava melhor durante uma temporada inteira na McLaren, apesar dos carros serem completamente novos com o novo regulamento. De fato, a diferença só aumentou. O duelo classificatório agora foi vencido por 20-2 pelo jovem britânico, com uma diferença média de mais de três décimos. Os 37 pontos de Ricciardo também foram muito limitados em comparação com os 122 de Norris.

No entanto, apesar de um contrato até 2023, Ricciardo ficou sem um lugar para 2023. De fato, McLaren tinha decidido comprar o contrato do australiano. Ele simplesmente custou muito dinheiro para o que ele estava executando. Ele será substituído por Oscar Piastri em 2023. Outro australiano que McLaren conseguiu arrancar dos Alpes.

De volta à família Red Bull

Ricciardo não queria um assento na Haas e está escolhendo uma rota diferente. Nomeadamente, ele se acha bom o suficiente para as vitórias na corrida e, portanto, quer ficar com as melhores equipes. Mesmo que, de acordo com Christian Horner, não haja perspectiva de uma vaga na corrida, sua presença irá criar pressão sobre a segunda vaga de Sergio Perez. Se o mexicano não se apresentar, então Ricciardo será analisado imediatamente. Na Red Bull, eles vão perceber isso também.

Com Verstappen, Perez e Ricciardo, a Red Bull tem uma escalação extremamente forte em 2023 e a escolha de Ricciardo também é bastante compreensível. O piloto de 33 anos ainda parecia estar no lugar da Renault, mas sua mudança para a McLaren em particular fez sua carreira pouco bem. A experiência em pista de Ricciardo irá beneficiar seu trabalho de simulação e teste para a equipe, no entanto.

Para Ricciardo, é claro, é um passo atrás. Ele deixou Red Bull no final de 2018 porque ele não se sentia mais como o homem dentro da equipe. Agora ele retorna quatro anos depois e se contenta com o papel de terceiro piloto. A maré pode virar rapidamente na F1, então quem sabe, talvez assim mesmo, o favor de Ricciardo também. Red Bull tomou decisões mais loucas no passado do que substituir um piloto regular por um piloto reserva.

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