Red Bull Contentpool

F1 News

Du vainqueur de la course au troisième pilote : où les choses ont-elles mal tourné pour Ricciardo ?

Du vainqueur de la course au troisième pilote : où les choses ont-elles mal tourné pour Ricciardo ?

23 novembre - 15:03 Dernière mise à jour: 23 novembre - 15:03
0 Commentaires

GPblog.com

Daniel Ricciardo est de retour chez Red Bull Racing. Après quatre saisons, il semble que l'herbe ne se soit pas révélée plus verte dans d'autres écuries et l'Australien (au compte en banque bien rempli) revient là où il a connu ses plus grands succès. Voici un aperçu des quatre dernières années passées loin de chez lui.

Départ de Red Bull

En 2018, Ricciardo a annoncé la fin de son partenariat avec Red Bull Racing. Après avoir fait ses débuts pour HRT chez Toro Rosso en 2011, Ricciardo a eu la chance de mûrir en 2012 et 2013, avant d'être jugé suffisamment bon pour remplacer son compatriote Mark Webber dans la première équipe en 2014. Cela s'est avéré être un succès, puisque Ricciardo a battu son coéquipier Sebastian Vettel dès sa première année dans l'équipe.

Dans les années qui ont suivi, Ricciardo est devenu l'un des grands noms du sport et en 2016 et 2017, il a même réussi à contenir Max Verstappen. Cela a continué à se détériorer tout au long de 2018 et lorsque l'équipe a blâmé les deux pilotes pour l'accident en Azerbaïdjan, Ricciardo en a eu assez. Il pensait que l'équipe était plutôt du côté de Verstappen et a décidé de chercher refuge ailleurs.

Le passage chez Renault

En 2019, il est entré en action pour Renault. En soi, un choix logique. Ferrari et Mercedes n'ont jamais été sérieusement sur le marché pour Ricciardo et ce dernier est donc allé chez la quatrième équipe de la grille. En tant qu'équipe d'usine, Renault a aussi un avantage et Cyril Abitboul a fait tout ce qu'il pouvait (financièrement) pour faire venir Ricciardo comme figure de proue.

Cela a marché, puisque Ricciardo a fait le grand saut et est devenu la figure de proue de Renault en 2019. Sur le plan sportif, Ricciardo est toujours en tête, car il a déjà battu Nico Hulkenberg en première année dans le duel de qualification (14-7) avec une différence moyenne de 0,078s. Ricciardo a également surclassé son coéquipier dans les points : 54 contre 37 points.

Pourtant, ce n'était pas tout à fait l'année que Ricciardo espérait, car Renault a chuté à la cinquième place du classement en tant qu'équipe. McLaren, que Ricciardo avait également souhaité, en tant que client Renault, a même terminé au-dessus de l'écurie française en quatrième position. Alors que McLaren avait honnêtement admis qu'elle ne pourrait pas être compétitive de sitôt, Renault avait mis des bâtons dans les roues de Ricciardo en disant qu'elle voulait se battre pour le top 3. Ricciardo a donc préféré Renault à McLaren en 2019.

Par conséquent, Ricciardo n'a pas hésité un seul instant lorsqu'une place s'est libérée chez McLaren pour 2021 finalement. Avant même qu'un mètre ait été parcouru en 2020, Ricciardo a signé un contrat avec le rival. Chez Renault, ils ont été choqués. On avait beaucoup investi dans le pilote qui a maintenant décidé après seulement un an que c'était assez.

Malgré le départ annoncé tôt, 2020 n'a pas été une mauvaise année sportivement pour Ricciardo. Hulkenberg a été remplacé par Esteban Ocon et avec le Français, Ricciardo a eu la vie encore plus facile. Le duel de qualification a été remporté 15-2 avec une différence moyenne de 0,261s. La différence était également immense en termes de points : 119 contre 62.

Avec deux podiums, il y a aussi eu des moments forts avec Renault que Ricciardo n'oubliera jamais. La question est donc de savoir si le changement était judicieux. Chez Renault, il était l'homme et même si 2020 a aussi terminé cinquième chez les constructeurs, le potentiel d'une équipe d'usine était toujours là.

Norris s'avère être une taille trop grande

En prévision de 2021, l'attention était principalement portée sur Daniel Ricciardo. Même les questions posées à Lando Norris concernaient son nouveau coéquipier. Avec sept victoires derrière son nom et ayant dominé chez Renault, on supposait donc que Ricciardo l'emporterait sur Norris. Cependant, l'Australien est revenu d'un départ froid.

Sportivement, Ricciardo s'est amélioré, et McLaren a de nouveau terminé une place au-dessus de Renault en 2021. Avec le nouveau moteur Mercedes, Ricciardo a même remporté une course en Italie. Un moment fort dans une saison pleine de déceptions. En effet, chez McLaren en 2021, Ricciardo n'a tout simplement pas réussi à battre son coéquipier. Il a perdu le duel de qualification 5-15 avec une différence moyenne de 0,192s. Norris a également marqué 45 points de plus que son coéquipier plus expérimenté.

Ricciardo et son équipe ont pointé du doigt la voiture que Norris connaîtrait mieux et qu'il aimerait aussi mieux comme la raison pour laquelle Ricciardo a été moins performant. Cependant, 2022 a prouvé que ce n'était pas une année de baisse. En effet, la saison dernière, Norris a réaffirmé qu'il était meilleur sur une saison complète chez McLaren, bien que les voitures soient complètement nouvelles avec les nouveaux règlements. En effet, la différence n'a fait que s'accentuer. Le duel de qualification a maintenant été remporté 20-2 par le jeune Britannique, avec une différence moyenne de plus de trois dixièmes. Les 37 points de Ricciardo sont également très limités par rapport aux 122 de Norris.

Cependant, malgré un contrat jusqu'en 2023, Ricciardo était sans siège pour 2023. En effet, McLaren avait décidé de racheter le contrat de l'Australien. Il coûtait tout simplement trop cher pour ses performances. Il sera remplacé par Oscar Piastri en 2023. Un autre Australien que McLaren a réussi à arracher à Alpine.

De retour dans la famille Red Bull

Ricciardo n'avait pas envie d'une place chez Haas et choisit une autre voie. À savoir, il pense qu'il est assez bon pour remporter des victoires en course et veut donc rester avec les meilleures équipes. Même si, selon Christian Horner, il n'y a aucune perspective de siège de course, sa présence créera une pression sur le deuxième siège de Sergio Perez. Si le Mexicain n'est pas performant, on regardera immédiatement Ricciardo. Chez Red Bull, ils s'en rendront compte aussi.

Avec Verstappen, Perez et Ricciardo, Red Bull a une équipe extrêmement forte en 2023 et le choix de Ricciardo est également très compréhensible. Le pilote de 33 ans semblait encore avoir sa place chez Renault, mais son passage chez McLaren, notamment, n'a pas fait du bien à sa carrière. L'expérience de Ricciardo sur les circuits sera toutefois bénéfique pour son travail de simulation et de test pour l'équipe.

Pour Ricciardo, bien sûr, c'est un retour en arrière. Il a quitté Red Bull fin 2018 car il ne se sentait plus l'homme de la situation au sein de l'équipe. Maintenant, il revient quatre ans plus tard et se contente d'un rôle de troisième pilote. Le vent peut tourner rapidement en F1, alors qui sait, peut-être que juste comme ça, la faveur de Ricciardo aussi. Red Bull a pris des décisions plus folles par le passé que de remplacer un pilote régulier par le pilote de réserve.

Lecteur vidéo

Plus de vidéos