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De ganador de carreras a tercer piloto: ¿en qué se equivocó Ricciardo?

De ganador de carreras a tercer piloto: ¿en qué se equivocó Ricciardo?

23 noviembre - 15:03 Última actualización: 23 noviembre - 15:03
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Daniel Ricciardo ha vuelto a Red Bull Racing. Después de cuatro temporadas, parece que la hierba no resultó más verde en otros establos de carreras y el australiano (con la cuenta bancaria bien llena) vuelve al lugar donde disfrutó de sus mayores éxitos. He aquí un repaso a los últimos cuatro años fuera de casa.

Salida de Red Bull

En 2018, Ricciardo anunció el fin de su asociación con Red Bull Racing. Tras debutar con HRT y Toro Rosso en 2011, Ricciardo tuvo la oportunidad de madurar en 2012 y 2013, antes de ser considerado lo suficientemente bueno para sustituir a su compatriota Mark Webber en el primer equipo en 2014. Eso resultó ser un éxito, ya que Ricciardo venció a su compañero de equipo Sebastian Vettel en su primer año con el equipo.

En los años siguientes, Ricciardo creció hasta convertirse en uno de los grandes nombres del deporte y en 2016 y 2017 consiguió incluso contener a Max Verstappen. Esto continuó deteriorándose a lo largo de 2018 y cuando el equipo culpó a ambos pilotos del accidente en Azerbaiyán, Ricciardo se hartó. Pensó que el equipo estaba más del lado de Verstappen y decidió buscar refugio en otro lugar.

El paso a Renault

En 2019, entró en acción para Renault. En sí, una elección lógica. Ferrari y Mercedes nunca estuvieron seriamente en el mercado para Ricciardo y por eso Ricciardo se fue al cuarto equipo de la parrilla. Como equipo de fábrica, Renault también tiene una ventaja y Cyril Abiteboul hizo todo lo posible (económicamente) para traer a Ricciardo como figura.

Funcionó, ya que Ricciardo dio el paso y se convirtió en la figura de Renault en 2019. Deportivamente, Ricciardo seguía estando por delante, ya que superó a Nico Hulkenberg en el primer año en el duelo de clasificación (14-7) con una diferencia media de 0,078s. Ricciardo también superó a su compañero de equipo en puntos: 54 a 37 puntos.

Sin embargo, no fue el año que Ricciardo esperaba, ya que Renault cayó al quinto puesto en la clasificación como equipo. McLaren, que Ricciardo también había querido, como cliente de Renault, incluso terminó por encima de la escudería francesa en el cuarto lugar. Mientras que McLaren había admitido honestamente que no podría ser competitivo en un futuro próximo, Renault había puesto pegas a Ricciardo al decir que quería competir por los tres primeros puestos. Por lo tanto, Ricciardo prefirió a Renault antes que a McLaren en 2019.

En consecuencia, Ricciardo no dudó ni un momento cuando se produjo una plaza disponible en McLaren para 2021. Incluso antes de que se hubiera conducido un metro en 2020, Ricciardo firmó un contrato con el rival. En Renault se quedaron sorprendidos. Se había invertido mucho en el piloto, que ahora, después de un año, decidió que ya era suficiente.

A pesar de la pronta salida anunciada, 2020 no fue un mal año deportivo para Ricciardo. Hülkenberg fue sustituido por Esteban Ocon y con el francés, Ricciardo lo tuvo aún más fácil. El duelo de la clasificación lo ganó 15-2 con una diferencia media de 0,261s. La diferencia también fue inmensa en puntos: 119 a 62.

Con dos podios, también hubo momentos destacados con Renault que Ricciardo nunca olvidará. La cuestión es, por tanto, si el cambio fue acertado. En Renault, era el hombre y, aunque en 2020 también terminó quinto entre los constructores, el potencial de un equipo de fábrica seguía estando ahí.

Norris demuestra ser demasiado grande

De cara a 2021, la atención se centró principalmente en Daniel Ricciardo. Incluso las preguntas a Lando Norris se referían a su nuevo compañero de equipo. Con siete victorias a sus espaldas y habiendo dominado en Renault, se daba por hecho que Ricciardo ganaría a Norris. Sin embargo, el australiano se recuperó de un comienzo frío.

Deportivamente, Ricciardo mejoró, ya que McLaren volvió a quedar un puesto por encima de Renault en 2021. Con el nuevo motor Mercedes, Ricciardo incluso ganó una carrera en Italia. Un punto culminante en una temporada llena de decepciones. De hecho, en McLaren en 2021, Ricciardo no pudo superar a su compañero de equipo. Perdió el duelo de clasificación por 5-15 con una diferencia media de 0,192s. Además, Norris obtuvo 45 puntos más que su compañero de equipo, más experimentado.

Ricciardo y su equipo señalaron que Norris conocía mejor el coche Norris y también le gustaba más, esa era la razón por la que Ricciardo rindió menos. Sin embargo, el año 2022 demostró que no era un año malo. De hecho, la temporada pasada Norris reafirmó que era mejor durante una temporada completa en McLaren, a pesar de que los coches eran completamente nuevos con la nueva normativa. De hecho, la diferencia no hizo más que aumentar. El duelo de clasificación lo ganó ahora el joven británico por 20-2, con una diferencia media de más de tres décimas. Los 37 puntos de Ricciardo también fueron muy limitados en comparación con los 122 de Norris.

Sin embargo, a pesar de tener un contrato hasta 2023, Ricciardo se quedó sin asiento para 2023. De hecho, McLaren había decidido comprar el contrato del australiano. Sencillamente, costaba demasiado dinero para lo que estaba rindiendo. Será sustituido por Óscar Piastri en 2023. Otro australiano que McLaren consiguió arrancar de Alpine.

De vuelta a la familia Red Bull

A Ricciardo no le apetecía un asiento en Haas y está eligiendo un camino diferente. En concreto, cree que es lo suficientemente bueno para conseguir victorias en las carreras y, por lo tanto, quiere permanecer en los equipos punteros. Aunque, según Christian Horner, no hay perspectivas de un asiento de carrera, su presencia creará presión sobre el segundo asiento de Sergio Pérez. Si el mexicano no rinde, se mirará a Ricciardo inmediatamente. En Red Bull también se darán cuenta de esto.

Con Verstappen, Pérez y Ricciardo, Red Bull tiene una alineación extremadamente fuerte en 2023 y la elección de Ricciardo es también bastante comprensible. El piloto de 33 años parecía estar todavía en su sitio en Renault, pero su paso a McLaren, en particular, hizo poco bien a su carrera. Sin embargo, la experiencia en pista de Ricciardo beneficiará su trabajo de simulación y pruebas para el equipo.

Para Ricciardo, por supuesto, es un paso atrás. Dejó Red Bull a finales de 2018 porque ya no se sentía el hombre dentro del equipo. Ahora vuelve cuatro años después y se conforma con un papel de tercer piloto. La marea puede cambiar rápidamente en la F1, así que quién sabe, tal vez así, el favor de Ricciardo también. Red Bull ha tomado decisiones más locas en el pasado que sustituir a un piloto titular por el de reserva.

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