Voorbeschouwing | Zorgt regen eindelijk voor een andere winnaar in Rusland?

22-09-2021 09:59
F1 Nieuws
Voorbeschouwing | Zorgt regen eindelijk voor een andere winnaar in Rusland?

De Grand Prix van Rusland staat voor de deur. Max Verstappen hoopt hier ondanks een gridstraf van minimaal drie plaatsen de schade beperkt te houden, maar de geschiedenis spreekt niet echt in het voordeel van de Nederlander. Alle F1-races in Rusland werden namelijk gewonnen door Mercedes. Lees alles wat je moet weten voorafgaand aan dit weekend in deze voorbeschouwing van GPblog.

Sochi Autodrom

Na de Olympische Spelen van 2014, werd het circuit om het Olympische park eindelijk gebruikt als Formule 1-circuit. Het circuit werd ontworpen door F1-huisarchitect, Hermann Tilke, en werd in 2014 voor het eerst gebruikt voor de Russische Grand Prix. Het circuit is nooit een geliefd circuit geweest van fans en coureurs, want heel uitdagend is het niet.

Het Sochi Autodrom heeft een combinatie van lange rechte stukken en een variatie aan bochten, maar de meeste bochten zijn precies 90 graden. Alleen de bochtencombinatie 2,3,4 en 5 kan als uniek worden bestempeld. De lange doordraaier doet denken aan de unieke bocht op Istanbul Park.

GP van Rusland

In 2014 werd de eerste officiële Grand Prix van Rusland georganiseerd op het circuit van Sochi. In 1913 en 1914 werd er al eens een race in Rusland georganiseerd, maar toen bestond het F1-kampioenschap nog niet. Deze races in Sint-Petersburg werden gewonnen door Georgy Suvorin en Willy Scholl. De Rus en Duitser deden dit allebei in een wagen van (Mercedes) Benz.

Wat dat betreft is Rusland echt het terrein van Mercedes. Nog geen ander team wist hier namelijk ooit te winnen. In 2014 ging de eerste officiële overwinning naar Lewis Hamilton, die de race daarna nog drie keer op zijn naam schreef. Valtteri Bottas won twee keer in Rusland, Nico Rosberg kreeg het één keer voor elkaar.

Twee keer ging de pole naar een ander team, en twee keer was dat Ferrari. In 2017 vertrok Sebastian Vettel vanaf de pole en in 2019 deed Charles Leclerc dat over. Met een sterke motor waren zij in staat om mee te doen om de overwinning, maar bleek Mercedes elke keer te sterk.

Max Verstappen heeft dan ook geen geweldig lijstje met resultaten in Rusland. De Nederlander werd in 2020 nog knap tweede, al kwam dat vooral door een straf voor Lewis Hamilton, die op een verkeerde plek de proefstart had gemaakt. Bottas was voor Verstappen de hele race ongrijpbaar. Misschien in dat dit jaar anders.

Formule 1 in 2021

In 2021 is alles namelijk anders in de Formule 1, met een echt titelgevecht tussen Red Bull Racing en Mercedes. Red Bull heeft met Honda een pakket weten samen te stellen waarmee ze in elke race kunnen meedoen om de overwinning. De snelheid op het rechte stuk blijft een wapen van Mercedes, maar Red Bull zit er niet meer zo ver vanaf.

Na de crash tussen Hamilton en Verstappen komt de Nederlander echter met een gridstraf van drie plekken naar Rusland. De verwachting is dat Verstappen hier ook zal kiezen voor een nieuwe motor, waarmee hij ook direct die gridstraf pakt. Daarmee zal het van achteraan de grid vooral zaak zijn om de schade te beperken, en is Sergio Perez hopelijk in staat om wat punten af te snoepen van de Mercedes-coureurs.

Weersvoorspelling

Het is momenteel niet het beste weer in Sochi voor een Formule 1-race. Op dinsdag waren er al beelden te zien van een overstroomd paddock, en in de komende dagen zal dat ook niet minder worden. Volgens Weather.com is de kans op regen op vrijdag 59 procent, op zaterdag 100 procent en op zondag ook nog 74 procent.

Ook de temperatuur zal er niet voor zorgen dat de baan snel opdroogt. Op vrijdag en zondag is het maximaal 19 graden in Sochi, terwijl de verwachting is dat het op zaterdag niet eens warmer wordt dan 17 graden. De temperatuur in combinatie met de regen zou er wel eens voor kunnen zorgen dat een heel ander team hier boven komt drijven.

Verwachting voor de Grand Prix

De weersvoorspelling is misschien wel de reden dat Red Bull Racing nog wil wachten met een nieuwe motor voor Verstappen. De Grand Prix van België heeft namelijk laten zien dat de RB16B erg goed ligt in de regen. Als het glibberen en glijden wordt op het circuit van Sochi, zou Verstappen er misschien wel eens voor willen kiezen om wel zo ver mogelijk van voren te starten met zijn oude motor.

Normaal gesproken is Mercedes met afstand de favoriet in Rusland. Red Bull heeft inderdaad laten zien dat het in de buurt kan komen op dit soort circuits, maar Mercedes heeft de snellere wagen. Daarnaast helpt de drie plaatsen gridstraf ook niet mee. Als Max in de regen dan voor Hamilton kwalificeert, staat hij er waarschijnlijk alsnog achter in de race.

Normaal gesproken zou je dan ook kunnen zeggen dat Mercedes hier een 1-2 moet behalen. Dat zal ook wel nodig zijn in de titelstrijd, want Rusland is zo’n beetje de laatste race waar Mercedes echt de favoriet is. Als het team nog wil uitlopen voor de favoriete races van Red Bull komen, moet dat nu gebeuren. Met regen zal dat echter een heel lastig verhaal worden.

Tijdschema voor de Grand Prix van Rusland 2021

Vrijdag

Eerste vrije training: 10:30 – 11:30

Tweede vrije training: 14:00 – 15:00

Zaterdag

Derde vrije training: 11:00 – 12:00

Kwalificatie: 14:00 – 15:00

Zondag

Race: 14:00 – 16:00

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot