Welke coureur heeft het beste rookie seizoen gehad in de Formule 1 geschiedenis?

26-04-2021 21:00
door GPblog.com
Column
Welke coureur heeft het beste rookie seizoen gehad in de Formule 1 geschiedenis?

Met drie nieuwe coureurs op de Formule 1-grid voor 2021 dachten we hier bij GPblog eens te kijken naar de allerbeste rookie-seizoenen in de geschiedenis, en te schetsen wat Yuki Tsunoda, Mick Schumacher en Nikita Mazepin dit seizoen zullen proberen te evenaren.

Schumacher en Mazepin rijden uiteraard achterin het veld voor Haas en zullen dus naar verwachting niet veel indrukwekkende resultaten boeken, maar AlphaTauri's Tsunoda heeft zeker het potentieel om dit seizoen goed te scoren.

Een puntenfinish bij zijn debuut in de Formule 1 in Bahrein was op zijn zachtst gezegd indrukwekkend, en hoewel hij het in Imola moeilijk had, waarbij een spin hem nog een top 10-klassering kostte, dendert de zogenaamde 'hype-train' van Tsunoda lekker voort en heeft hij nu al de aandacht van elke F1-fan getrokken. Samen met Pierre Gasly zal de Japanner er alles aan doen om zijn meer ervaren teamgenoot te verslaan en hij zal zich daarbij wellicht laten inspireren door de prestaties van de volgende coureurs die in hun debuutjaar de records aan elkaar scheurden.

Lewis Hamilton

Waar anders te beginnen. De zevenvoudig en regerend wereldkampioen begon zoals hij van plan was verder te gaan in de F1, en het succes dat hij heeft gehad sinds zijn debuut komt niet als een verrassing als je ziet hoe goed hij presteerde vanaf zijn eerste seizoen in de hoogste klasse van de autosport.

Zowel Juan Pablo Montoya als Kimi Raikkonen hadden McLaren na het seizoen 2006 verlaten en dus moesten er twee vacatures worden opgevuld. Na het winnen van de GP2-titel in 2006 werd bevestigd dat Lewis Hamilton in 2007 bij McLaren zou gaan samenwerken met titelverdediger Fernando Alonso, omdat de Spanjaard Renault had verlaten na een reeks van titels. Er werd verondersteld dat Hamilton een back-up rol zou spelen, vergelijkbaar met de rol die Valtteri Bottas momenteel bij Mercedes vervult.

Hamilton schokte de wereld echter met hoe snel hij zich aanpaste aan de Formule 1. In zijn allereerste F1-race stond de Brit stond op het podium, hij eindigde derde achter de eerder genoemde Raikkonen en Alonso. Als je het allereerste F1-seizoen in 1950 buiten beschouwing laat, omdat elke coureur dat jaar zijn debuut maakte, hebben slechts acht coureurs ooit een podium gescoord in hun allereerste race, en Hamilton is een van hen; de meest recente voor dat LH44 dat deed, was Jacques Villeneuve tijdens de Grand Prix van Australië van 1996, met een tweede plaats.

Maar in tegenstelling tot velen, zoals Kevin Magnussen die bij zijn debuut tweede werd maar daarna het podium niet meer vond, behield Hamilton zijn momentum en vorm. Hij scoorde een podium in elk van de negen openingsraces, een ongelooflijke prestatie die nog nooit werd herhaald. In die negen opeenvolgende podiumplaatsen om het seizoen te beginnen, behaalde Hamilton back-to-back overwinningen in de Canadese en Verenigde Staten Grands Prix en zag er net zo snel uit als de koplopers op de grid; Alonso, Raikkonen en Felipe Massa hadden concurrentie.

Hij won nog twee races in het seizoen, in Hongarije en Japan. En terwijl hij het record van Michael Schumachervan zeven wereldtitels heeft geëvenaard, zouden het er al acht moeten zijn. Hij had vier punten voorsprong op teamgenoot Alonso en zeven op Raikkonen bij het ingaan van de laatste Grand Prix in Interlagos, en dat ondanks een DNF in de voorlaatste race in China.

Door pech viel hij echter terug naar de 18e plaats en hoewel hij zich herstelde om als P7 te finishen, was het niet genoeg om te voorkomen dat de Ferrari van Raikkonen het kampioenschap pakte met slechts één punt voorsprong op zowel Hamilton als Alonso.

Het was een teleurstellend einde van het seizoen, maar om te vechten voor de titel en om zo nipt te missen in zijn rookie seizoen was een sensationele prestatie. Het feit dat hij een F1-race heeft gewonnen in elk seizoen waarin hij heeft deelgenomen is eerlijk gezegd absurd; hij is misschien wel de grootste coureur ooit, en zijn debuutseizoen was de start van een recordbrekende carrière.

Jacques Villeneuve

Jacques Villeneuve, waarschijnlijk de enige die Hamilton kan evenaren voor het beste rookie-seizoen, kende een grimmige opkomst en een dramatische val in de Formule 1, maar zijn debuutjaar viel zeker op. Als de zoon van voormalig Ferrari-coureur Gilles Villeneuve, stond Jacques altijd in de schijnwerpers bij zijn entree in de F1, en hij schitterde in dat licht. Rijdend voor Williams pakte hij de pole position in zijn allereerste race en werd uiteindelijk tweede, achter teamgenoot Damon Hill, in een veelbelovend debuut.

Een seizoen lang gevecht met Hill begon, en terwijl Villeneuve vier overwinningen pakte in het jaar, tijdens de Europese, Groot Brittannië, Hongaarse en Portugese Grand Prix, was het niet genoeg om Hill uit de top van het klassement te verdrijven. Hij eindigde zijn rookie jaar op de tweede plaats, net als Hamilton. Negen punten van titelwinnaar Hill om een uitzonderlijke start van zijn F1-carrière te markeren.

Ongelooflijk genoeg eindigde Villeneuve, zijn vier DNF's niet meegerekend, slechts één keer buiten het podium: een zevende plaats in Italië. Hij behaalde 11 podiumplaatsen gedurende het seizoen, wat meer was dan de tien van Hill. Het waren echter Hill's acht overwinningen die hem naar de glorie stuwden.

Desalniettemin was het een uitstekende start van zijn carrière, en het jaar daarop werd Villeneuve tot wereldkampioen gekroond. In 1997, ondanks vier DNF's in de eerste zeven races, scoorde Villeneuve zeven overwinningen in het hele seizoen, en pakte de titel. Zijn debuutjaar zette de wielen in beweging voor 1997, en terwijl hij nooit hoger eindigde dan vijfde na zijn wereldkampioenschapswinst, was 1996 een van de grootste rookie seizoenen in de geschiedenis van F1.

Michael Schumacher

Gelijk met de eerder genoemde Hamilton op zeven wereldkampioenschappen titels, Michael Schumacher begon zelfverzekerd in de F1, net als de Brit. Na het maken van zijn officiële F1-debuut in 1991 met Jordan tijdens de Grand Prix van België, tekende Schumacher voor Benetton voor zijn volledige rookie seizoen in 1992, en het bleek een geïnspireerde zet te zijn.

Hij miste ternauwernood een podiumplaats in de openingsrace en eindigde als vierde. Daarna scoorde hij drie opeenvolgende podiumplaatsen in Mexico, Brazilië en Spanje. Na het hele seizoen indrukwekkende punten te hebben gescoord en in totaal acht podiumplaatsen te hebben behaald, moest hij wachten tot de 12e race van het seizoen om zijn eerste F1-overwinning te pakken. Hij versloeg de Williams van Nigel Mansell en won op een nat Spa-Francorchamps.

In een seizoen dat gedomineerd werd door de Williams van Mansell en Riccardo Patrese, claimde Schumacher de derde plaats in het rijderskampioenschap. Mede door de legendarische coureur Ayrton Senna met drie punten achter zich te laten kwam hij op het podium. Twee jaar later was hij wereldkampioen, en dertien jaar later had hij zeven titels gewonnen. 1992 was het startschot, en Schumacher keek nooit meer achterom na een rookie seizoen om nooit te vergeten.

Jackie Stewart

Nadat hij in 1964 een F1-zitje had afgewezen om meer ervaring op te doen in de Formule 2, kwam Jackie Stewart voor het seizoen 1965 bij BRM en naast Graham Hill bij het team presteerde hij uitstekend. Hij scoorde vier podiumplaatsen in de eerste zes races voordat hij op Monza won, zoals elke coureur droomt te doen. Hij versloeg teamgenoot Hill met drie seconden voorsprong om de overwinning te pakken, en hoewel hij achter Hill eindigde in het klassement, eindigde hij toch nog derde in zijn debuutseizoen.

Zonder drie DNF's in de laatste vier races had Stewart in zijn eerste seizoen misschien wel een titelkandidaat kunnen worden, maar het mocht niet zo zijn. Hij won de titels in 1969, 1971 en 1973. Slechts vier coureurs in de geschiedenis wonnen meer coureurskampioenschappen dan Stewart.

Nino Farina

Een speciale vermelding voor Nino Farina. De enige coureur die het coureurskampioenschap won in zijn beginnerstijd. Natuurlijk kwam zijn enige titel in het allereerste seizoen in 1950, dus elke coureur was een rookie dat jaar, maar hij slaagde er toch in om te winnen!

Hij versloeg Juan Manuel Fangio op de eerste plaats in dat jaar, terwijl hij in dezelfde Alfa Romeo reed. Hij behaalde drie overwinningen, één vierde plaats en twee DNF's tijdens het seizoen van zes races.

Dat zijn vijf van de beste rookie-seizoenen in de geschiedenis van de Formule 1; zullen die ooit herhaald worden? Alleen de tijd zal het leren, maar Tsunoda zal inspiratie putten uit zijn voorgangers en de Japanse coureur hoopt een aantal van de prestaties van Hamilton, Villeneuve, Schumacher, Stewart en Farina te kunnen evenaren.

Dit artikel verscheen eerder op de Engelse versie van GPblog en werd geschreven door Cameron Smith

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot