Algemeen

Analyse | Waarom een megacontract voor Leclerc logisch én opmerkelijk is

Analyse | Waarom een megacontract voor Leclerc logisch én opmerkelijk is

05-12-2023 18:00
1 Reacties

Als Ferrari binnenkort bekend maakt dat Charles Leclerc een nieuw, vijfjarig contract heeft ondertekend - zoals de gezaghebbende krant Gazzetta dello Sport schreef - dan behoort de Monegask in één klap tot de best betaalde F1-coureurs. Vanuit Leclerc is het een te begrijpen om zijn langjarige toekomst aan de Italiaanse equipe te verbinden. Kijkend vanuit het oogpunt van Ferrari is verlengen van de samenwerking met Leclerc enerzijds ook logisch als ook opmerkelijk.

Natuurlijk verdiende Leclerc al een prima salaris bij Ferrari. De vijftig miljoen per seizoen zou hem in één klap op gelijke hoogte brengen als Max Verstappen (en waarschijnlijk Lewis Hamilton). Zeer begrijpelijk dat de 26-jarige gretig zijn krabbel zet onder zo'n megacontract, zeker als je bedenkt dat Leclerc heel goed is maar zeker niet zoals Verstappen en Hamilton. Na zes seizoenen in de koningsklasse is het eigenlijk nog steeds wachten op het moment dat Leclerc serieus kan meedoen om de wereldtitel.

Leclerc nog geen WK-materiaal

In 2022 was er een eerste glimp, toen hij het in de beginfase van het seizoen Max Verstappen in de Red Bull lastig wist te maken. Maar het was niet meer dan dat; lastig maken. Als puntje bij paaltje kwam, maakte Leclerc nogal eens een domme fout maken (denk bijvoorbeeld aan de Franse Grand Prix dat jaar). Ook in ‘23 - een seizoen waarin Leclerc geregeld werd overvleugeld door teamgenoot Carlos Sainz - was de Monegask nog niet de stabiele coureur die zijn Ferrari zonder problemen over de eindstreep bracht. Zo bezien zijn vijf seizoenen Leclerc en een salaris van vijftig miljoen wellicht iets te veel van het goede. Vooralsnog lijkt hij namelijk niet de man om Ferrari de wereldtitel te schenken.

Toch gaat Ferrari er volledig voor. Het is geen geheim dat Leclerc de lieveling is binnen Ferrari - meer dan Sainz in elk geval. Dat de Italianen hem langer binnenboord houden, is vanuit het oogpunt van Ferrari te billijken: Leclerc is een coureur die door Ferrari zelf is opgeleid en is een prima uithangbord voor het team. Bovendien: aan wie anders zou Ferrari zijn toekomst moeten verbinden? Max Verstappen en Lando Norris - die andere jonge sterren van de F1-grid liggen nog jaren vast bij respectievelijk Red Bull Racing en McLaren.

Leclerc heeft belangrijke troef in handen

Als we de berichtgeving mogen geloven, is er na drie seizoenen een evaluatiemoment. Dat geeft Charles Leclerc een belangrijke troef in handen. Mocht namelijk blijken dat na de reglementswijziging van ‘26 de Ferrari toch niet competitief genoeg is om een gooi te doen naar de wereldtitel, dan kan de coureur eenvoudig zijn heil elders zoeken.

Aan de andere kant: als Ferrari bij het evaluatiemoment zomaar een andere topcoureur kan contracteren - noem een Norris, Piastri of wellicht zelfs Verstappen - dan heeft het team de mogelijkheid het peperdure contract met Leclerc te verscheuren. Zover hoeft het allemaal niet te komen, maar dan moeten zowel Ferrari als Leclerc een stapje beter dan nu: een auto die competitief is én een coureur die zijn snelheid tijdens de kwalificatie weet mee te nemen naar de race op zondag.