F1 Nieuws

 Mercedes-teambaas Toto Wolff in opspraak: ‘Dit is illegaal!

Mercedes-teambaas Toto Wolff in opspraak: ‘Dit is illegaal!

01-12-2023 08:00 Laatste update: 10:03
115 Reacties

Het F1-seizoen is voorbij, maar Toto Wolff bevindt zich nog midden in een intense strijd met de andere teams. De teambazen van de concurrentie verdenken de Oostenrijker er namelijk van vertrouwelijke informatie te lekken naar Formula One Management (FOM) en Liberty Media - de eigenaar van de Formule 1. Op zijn beurt zou Toto Wolff weer info krijgen waarover hij eigenlijk niet hoort te beschikken, juist van FOM en Liberty Media. Dat stelt het gezaghebbende Business F1 Magazine.

Toto Wolff is als teambaas/eigenaar van het Mercedes F1-team aanwezig bij alle overleggen die de teams onderling hebben. Hij bezit als gevolg daarvan veel vertrouwelijke kennis, zaken die niet altijd direct met FOM en Liberty Media gedeeld moeten worden. De Oostenrijker is getrouwd met Susie Wolff, die sinds afgelopen seizoen managing director van F1 Academy is. Van deze raceklasse voor vrouwen is FOM eveneens eigendom. In haar functie krijgt Susie Wolff weer veel vertrouwelijke informatie over F1 Academy, FOM en ook de Formule 1.

FIA op de hoogte van de bezorgdheid

De teams in de F1 verdenken het echtpaar Wolff ervan onderling vertrouwelijke informatie uit te wisselen. Enkele niet nader genoemde teambazen zouden reeds bij de FIA hebben aangegeven met het belangenconflict in de maag te zitten. Volgens Business F1 is FIA-voorzitter Mohammed Ben Sulayem van de toenemende bezorgdheid op de hoogte. Maar hij zou er nog niet uit zijn of het hier gaat om het gebruikelijke sarren tussen de teams onderling of dat er écht iets aan de hand is. Naar verluidt staat de Emirati onder grote druk om op te treden tegen de familie Wolff.

Het magazine sprak met verschillende teambazen - op voorwaarde dat ze anoniem bleven. Zij refereren bijvoorbeeld aan een overleg waarbij ook Wolff aanwezig was, die opeens iets vertelde wat hij alleen geweten kon hebben dankzij het gehoord te hebben van een bron binnen de FOM. Een teambaas - waarvan bekend is dat hij een serie conflicten met Wolff had - zei: “Ze kunnen zeggen van: ‘Hey, we kunnen gaan zitten voor een meeting’, en voor je het weet ligt het op het bureau van Greg Maffei (baas van Liberty Media, red.). Want Toto heeft het zijn vrouw verteld, die op zijn beurt het zei tegen Stefano [Domenicali], die het Greg Maffei vertelde.”

Conflict van belangen 'niet te tolereren'

De teambaas sloot af met: “Stefano weet binnen dertig seconden wat we hebben besproken.” Een andere teambaas reageerde ook: “Ik geloof dat het illegaal is. Ik denk oprecht dat het illegaal is. Op zeker is er een enorm conflict van belangen tussen twee bedrijven. En bovendien, het is zeer onethisch." In de gesprekken met de anonieme teambazen vielen nog de woorden ‘oncomfortabel’ en ‘niet te tolereren’.

Volgens Business F1 staat Wolff erom bekend eerder vertrouwelijke informatie te hebben gelekt. Zo stelt het magazine dat het Wolff was die in Singapore ‘22 naar de media lekte dat Red Bull Racing het budgetplafond had overschreden, iets wat het Oostenrijkse team op datzelfde moment nog niet wist. “Dit is een tijdbom, die op het punt van ontploffen staat en in potentie serieuzer is dan wat er in Singapore vorig jaar gebeurde”, aldus een anonieme teambaas.