Red Bull Contentpool

Column

Waarom Leclerc en Norris op deze manier nooit van Verstappen gaan winnen

Waarom Leclerc en Norris op deze manier nooit van Verstappen gaan winnen

29-11-2023 17:00
14 Reacties

Max Verstappen kent op dit moment geen gelijke in de Formule 1. Lange tijd leek Charles Leclerc zijn gedoodverfde rivaal, maar een jaar na een kortstondige titelstrijd, is Leclerc nog altijd niet op het niveau van Verstappen. Dat bleek maar weer eens tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi.

Verstappen heeft zijn derde wereldtitel op een rij veroverd. De eerste ging gepaard met veel spanning door een zwaar gevecht met Lewis Hamilton, de twee erna zijn ogenschijnlijk makkelijk de kant op gevallen van Verstappen. Makkelijk is het natuurlijk zeker niet. Verstappen laat het er makkelijk uit zien door zijn uitzonderlijke kwaliteiten. Kwaliteiten waarvoor de concurrentie net iets teveel respect heeft.

Je zag het overduidelijk in Brazilië. Lando Norris sprak na afloop natuurlijk over de kracht van de RB19, de kwaliteiten van Verstappen en het feit dat Verstappen de race sowieso wel had gewonnen. Waar de Brit het echter niet over had, was dat hij een kans had laten liggen om Max te passeren op de baan, terwijl hij daarvoor alles goed deed om in die positie te komen.

Norris en Leclerc hebben teveel respect voor Verstappen

Waar Norris nog kon zeggen dat hij aan de buitenkant van Verstappen weinig kans maakte, was dat voor Leclerc in Abu Dhabi anders. In de eerste en de zesde bocht kreeg Leclerc het voor elkaar om aan de binnenkant te komen van Verstappen. Een plek waar Verstappen je niet zomaar laat komen. Toch gaf Leclerc deze luxepositie zomaar op.

In de eerste en in de zesde bocht zit Leclerc bij het remmen duidelijk naast Verstappen. Waren de rollen omgedraaid, dan weet je waar het op was uitgelopen. Verstappen zal aan de binnenkant, kijk maar naar de GP van Las Vegas, altijd het maximale (of net iets meer) van de baan gebruiken en de coureur aan de buitenkant helemaal naar buiten drukken. Zo haal je in. Leclerc was te lief en hield ruimte over voor Verstappen. Daar maakte de Nederlander dankbaar gebruik van.

Het contrast tussen de twee is groot. Verstappen reed in het tijdperk dat Lewis Hamilton domineerde elke race alles-of-niets. Als er een kans was om te winnen, dan gooide Verstappen daarvoor alles in de strijd, met enkele overwinningen in die jaren als gevolg. Leclerc staat al een tijdje droog. Deels omdat de Ferrari niet competitief is, maar ook deels omdat hij zijn kansen niet grijpt.

Waarom er zoveel respect is voor Verstappen

Waarom Leclerc en Norris die kansen niet grijpen? Ze lijken misschien wel net iets teveel respect te hebben voor Verstappen op en naast de baan. Het zijn jonge gasten die van kleins af aan al met elkaar omgaan. In het karten nog wel eens ruziënd, nu duidelijk meer bevriend. Waar Verstappen heel makkelijk kan switchen tussen vriend naast de baan en vijand op de baan, kunnen Norris en Leclerc dat nog niet.

In Vegas toonde Verstappen nog maar eens wat een killer hij is. De grootste vriend van Leclerc als hij uit de wagen stapt, maar in bocht één was het de Verstappen zoals we hem kennen: geef hem een gat en hij duikt erin, bij wie dat dan ook is. Bij Leclerc en Norris zie je dat niet. Zij houden ruimte in duel met Verstappen en heel simpel: dan ga je het duel nooit winnen.

Norris en Leclerc gebruiken nu hun wagen als excuus voor het feit dat ze Verstappen niet kunnen verslaan, maar met hun huidige racecraft verslaan ze Verstappen ook niet in een betere wagen. Je zal van betere huize moeten komen om Max te verslaan. Je moet agressiever zijn en simpelweg geen ruimte laten voor Verstappen als je er eenmaal langs bent. Anders zal Verstappen altijd terugslaan, dat moeten ze toch onderhand wel eens weten.