F1 Nieuws

Williams toont ambitie na zevende plek: 'Wereldtitel moet het doel zijn'

Williams toont ambitie na zevende plek: 'Wereldtitel moet het doel zijn'

29-11-2023 16:00
8 Reacties

Williams heeft met de komst van Pat Fry een grote slag geslagen. De nieuwe Chief Technical Officer is de eerste grote naam die binnen is gekomen onder leiding van James Vowles, en de winnaarsmentaliteit spat er vanaf: Williams moet weer naar de top.

Ruim drie jaar stond Fry als CTO aan het roer bij Alpine. Bij zijn jeugdliefde, waar Fry in de Benetton tijd zijn F1-carrière begon, hoopte hij de weg naar de top in te zetten. Die droom kwam niet uit, volgens Fry voornamelijk door een gebrek aan ambitie aan de top van Alpine. Bij Williams is die ambitie er wel en dus mikt Fry hoog.

‘’Hetgeen wat mij heeft aangetrokken, is dat het bestuur er alles aan wil doen om dit team vooruit te helpen. Ze willen investeren in wat nodig is zodat wij een team kunnen bouwen. Het is een mooi iets, om een mooi Brits icoon opnieuw op te bouwen’’, zegt Fry in Abu Dhabi tegenover een select groepje media, waaronder GPblog.

Nieuwe koers bij Williams

Dat Fry op één lijn zit met Williams-teambaas James Vowles, wordt al duidelijk uit de volgende uitspraak: ‘’Het zijn vier dingen die een team maken: de mensen, de middelen, de methodiek en de teamspirit. Je moet risico’s nemen, je moet dingen durven en samenwerken. Je moet fouten kunnen maken om naar de top te komen. Dat moet je op een manier doen, waarbij je elkaar blijft steunen.’’

Een ‘no blame culture’, zoals Vowles het eerder al omschreef. Fry werkt op eenzelfde manier. De lat ligt hoog, maar mensen binnen het team moeten wel het vertrouwen voelen om risico’s te nemen. Zo ook een technisch directeur die nog aangesteld moet worden. De man die de rechterhand van Fry moet worden is nog niet bekend, maar als voormalig collega van Fry bij McLaren en van Vowles bij Mercedes, lijkt de eerder dit jaar bij Mercedes vertrokken Mike Elliott een interessante kandidaat.

Fry gaat in het persmoment nog niet in op namen en stelt zelfs dat hij überhaupt nog niet bezig is geweest met aanstellen van nieuwe mensen. Eerst is er gekeken naar waar het team staat en wat er nodig is over vijf jaar. ‘’Ik moet kijken naar welke technologie wij nodig hebben over vijf jaar tijd. Daar heb ik mensen binnen het team al over gesproken om te weten wat we nodig hebben.’’

Williams wil weer wereldkampioen worden

Fry is namelijk aangesteld voor die lange termijn visie. Formule 1 is een sport van de lange adem. Je moet de mensen, de middelen en de cultuur naar je hand zetten om uiteindelijk resultaten te zien. Voor Williams gaat het vooral om de middelen. Vowles stelde eerder al dat de infrastructuur in Grove soms wel twintig jaar verouderd is vergeleken met de concurrentie. Aan Fry is het nu de taak om in kaart te brengen wat nodig is om over vijf jaar tijd wel weer competitief te zijn.

Want dat Williams mee wil doen aan de top, dat staat buiten kijf. Het klinkt misschien gek voor een team dat de laatste jaren onderaan de ranglijst bivakkeert en haar laatste wereldtitel vierde in 1997, maar met de juiste leiding is dat zeker mogelijk, zo stelt Fry.

‘’Het ultieme doel is om mee te doen om het kampioenschap. In twee, drie jaar tijd moeten we in de buurt van dat gevecht komen, meedoen in de top-3. Dat is een zware opgave als je ziet waar we nu staan, maar het is allemaal mogelijk’’, zegt Fry op een vraag van GPblog.

Daarmee laat Fry zien dat hij nog altijd de mentaliteit heeft die hij meekreeg van Ron Dennis bij McLaren: ‘Second are the first of the losers’. ‘’Als je hebt gewerkt met Ron (Dennis) en hebt gewerkt bij Ferrari waar je alleen winst viert, ben ik enigszins op die manier geschoold. We moeten deze plek weer opbouwen naar een winnend team.’’

Met Vowles als teambaas en Fry als CTO heeft Williams nu twee belangrijke posities ingevuld. Onder leiding van Vowles klom het team dit jaar al op de ranglijst van de laatste naar de zevende plek.