F1 Nieuws

Hakkinen ziet eenvoudige taak voor Verstappen: 'Hij is enorm zelfverzekerd'

Hakkinen ziet eenvoudige taak voor Verstappen: 'Hij is enorm zelfverzekerd'

05-10-2023 14:43 Laatste update: 14:50
1 Reacties

Het lijkt een open deur: Max Verstappen is de grootste kanshebber voor de zege op zowel zaterdag als zondag in Qatar. Achter de Red Bull Racing-coureur zou zich echter zomaar een intense strijd af kunnen spelen, zo voorspelt voormalig Formule 1-coureur Mika Hakkinen.

Wat kan McLaren doen achter dominante Verstappen?

“Op een snel, vloeiend circuit is er geen twijfel mogelijk dat Max Verstappen dit weekend voluit zal gaan om het wereldkampioenschap van 2023 te winnen”, stelt Hakkinen in zijn column voor Unibet. Achter Verstappen verwacht hij echter dat zich een spannende strijd zal afspelen. “Het gevecht om de resterende podiumplaatsen in zowel de sprintrace op zaterdag als de Grand Prix op zondag zal intens zijn.”

Verstappen heeft een goede kans om zijn derde F1-wereldtitel al tijdens de sprintrace op zaterdag in de wacht te slepen. Hakkinen vindt dan ook dat zowel hij als zijn teamgenoot Sergio Perez alle reden hebben om het raceweekend in Qatar zelfverzekerd tegemoet te gaan.

“Max is gefocust op het winnen van het wereldkampioenschap. De kans is groot dat hij dat gaat doen tijdens de sprintrace op zaterdag, want hij hoeft alleen maar in de top zes te eindigen. Dat lijkt een vrij gemakkelijke taak voor Max, want de race in Suzuka bewees dat zijn slechte weekend in Singapore eenmalig was en niet het begin van een trend. Hij voelt zich enorm zelfverzekerd”, zegt de tweevoudig wereldkampioen.

Intense strijd achter Verstappen

In 2021 domineerde Lewis Hamilton de race op het Losail International Circuit, maar op een herhaling hoeft Mercedes volgens Hakkinen niet te rekenen. “Mercedes krijgt te maken met een sterke uitdaging van McLaren en Ferrari achter de dominante Red Bull van Max”, voorspelt de voormalig McLaren-coureur.

De recente vorm van McLaren, dat zowel Lando Norris als Oscar Piastri op het podium zag eindigen in de GP van Japan, brengt goede herinneringen naar boven bij de Fin. “Het is geweldig om McLaren weer voor een podiumplaats te zien strijden. Ik weet zeker dat een overwinning niet ver weg is. Ze zijn er klaar voor”, aldus Hakkinen.