F1 Nieuws

Wolff zou vertrek op termijn van Hamilton begrijpen

Wolff begrijpt als Hamilton ‘over een jaar of twee’ bij andere teams kijkt

17 maart om 16:55
Laatste update: 17 maart om 17:03

Slechts één race is er dit seizoen verreden, maar nu al beseffen Lewis Hamilton en Mercedes dat een achtste wereldtitel er in 2023 niet in zit. Tijdens een persconferentie gaf teambaas Toto Wolff aan dat Mercedes een achterstand heeft op Red Bull Racing, Ferrari en ook Aston Martin. De gedachte is daarom niet zo vreemd dat Hamilton wellicht moet kiezen voor een andere werkgever, wil hij nogmaals kampioen worden.

Tijdens het onderhoud met de media kreeg Wolff de vraag of Hamilton - die kritisch is op zijn team - mogelijk zijn aflopende contract toch niet gaat verlengen. Wolff reageerde stellig: “Ik denk niet dat Lewis Mercedes verlaat”, zo zei de Oostenrijker in eerste instantie. “Hij is in een fase van zijn loopbaan aanbeland, waarin we elkaar vertrouwen en een stevige band met elkaar hebben ontwikkeld. Er is geen reden om aan elkaar te twijfelen, ook al zitten we in een moeilijke periode.”

Uit het tranendal

Wolff kijkt nu al uit naar de tijd dat zijn Mercedes weer structureel vooraan meestrijdt en zelfs titelkandidaat is. “Het is geweldig als we uit dit tranendal komen en weer solide presteren. Toch, als coureur zijnde, als hij opnieuw een wereldtitel wil veroveren, dan heeft hij daarvoor een (goede) auto nodig. Als wij niet kunnen aantonen dat we hem die in de komende jaren kunnen geven, moet hij verder kijken.”

De contracten van Charles Leclerc en Carlos Sainz lopen na volgend jaar af bij Ferrari. Er gaan (voorzichtige) geruchten dat Hamilton mogelijk ooit voor de Italianen uitkomt. In elk geval heeft Hamilton geregeld verteld nog jaren in de F1 actief te willen blijven, maar hij gaf daarbij aan Mercedes te willen rijden. “Ik denk niet dat hij dat op dit moment doet (vertrekken naar een ander team, red.). Maar ik zal geen wrok koesteren als hij dat over een jaar of twee wél doet", besloot Wolff.