title.circuits

Jeddah Corniche Circuit

Het Corniche Circuit van Jeddah ligt in Saoedi-Arabië. Het hogesnelheidscircuit loopt langs de kustlijn en grenst aan de Rode Zee. De Grand Prix van Saudi-Arabië heeft vooralsnog tweemaal plaatsgevonden, namelijk in 2021 en 2022. 

Carsten Tilke, zoon van de beroemde circuitontwerper Hermann Tilke, ontwierp de lay-out van het circuit. De baan heeft een lengte van 6,174 kilometer en telt officieel 27 bochten, hoewel deze gezien de hoge snelheid niet door een Formule 1-auto allemaal worden herkend. 

Het circuit wordt ook wel 'het snelste stratencircuit ter wereld' genoemd. In de Formule 1 werden gemiddelde snelheden van meer dan 250 km/u gemeten. De baan van Jeddah is voorzien van enorme lichten, waarmee de Formule 1 nog een nachtrace aan het schema toevoegt.  

Twijfels over de veiligheid 

Coureurs moeten het Jeddah Corniche Circuit met de nodige voorzichtigheid benaderen. Het circuit heeft een FIA-licentie van grade 1, maar een aantal Formule 1-coureurs was bezorgd over de smalle wanden, de hoge snelheden en de blinde bochten, vooral in de laatste sector. 

Wanneer coureurs langs de kustlijn racen, dan komen ze langgerekte chicanes tegen. Bocht 13 is een van de meest herkenbare bochten op het circuit van Jeddah. Het is een lange haarspeldbocht met een grote tribune aan de buitenkant en biedt voor de rijders een van de beste, en enige, inhaalkansen. 

Het laatste deel van het circuit is een lange, bijna rechte bocht naar links, waarbij de baan in bocht 27 een stuk krapper wordt. Dit is een gevaarlijk gebied tijdens de kwalificatie, omdat de coureurs daar snelheid moeten verminderen om een gat te slaan naar de auto voor hen om zo een optimale ronde neer te kunnen zetten op de zaterdag.

Max Verstappen in Saoedi-Arabië

De GP van Saoedi-Arabië van 2021 werd in de laatste triple-header van het seizoen ingeklemd tussen Qatar en Abu Dhabi. Max Verstappen leek op weg te zijn naar pole position, maar crashte in de laatste sector van zijn laatste snelle ronde. Dit betekende dat Mercedes-coureurs Lewis Hamilton en Valtteri Bottas de eerste rij bezetten. 

Alles leek op rolletjes te lopen voor Mercedes, totdat Mick Schumacher hard tegen de muur aan crashte. Hamilton en Bottas moesten een pitstop maken en gaven zo hun baanpositie op. Toen de rode vlag kwam, kreeg Verstappen een gratis bandenwissel. Verstappen en Hamilton bezorgden de FIA-stewards vervolgens wat werk bij de twee herstarts na de rode vlaggen. De Nederlander bleef aan de leiding rijden, maar kreeg het in de loop van de race toch aan de stok met concurrent Hamilton. De Brit reed hard tegen de achterkant van zijn wagen op en beweerde dat Verstappen op de rem had getrapt. Hamilton nam vervolgens de leiding over en won de race.

Afgelopen seizoen kwalificeerde Verstappen zichzelf als vierde, maar in de race wist hij dit goed te maken. Charles Leclerc, Carlos Sainz en Sergio Perez stonden tijdens de start nog voor hem en hoopten Verstappen ook in de race de baas te zijn. De Nederlander was echter in een goede vorm en slaagde erin om de eerste plek over te nemen. Leclerc pakte uiteindelijk nog de snelste raceronde.