Jeddah Corniche Circuit

Het Corniche Circuit van Jeddah ligt in Saoedi-Arabië. Het hogesnelheidscircuit loopt langs de kustlijn en grenst aan de Rode Zee. De Grand Prix van Saudi-Arabië heeft er slechts één keer plaatsgevonden, in december 2021. 

Mercedes-coureur Lewis Hamilton won de inaugurele F1-race op het Jeddah Corniche Circuit, ondanks het raken van 2021 Formule 1-wereldkampioenschapsrivaal Max Verstappen in de chaotische race. De race blijft op de Formule 1-kalender staan voor het seizoen 2022 en wordt ditmaal in maart afgewerkt. 

Carsten Tilke, zoon van de beroemde circuitontwerper Hermann Tilke, ontwierp de lay-out van het circuit. Het circuit heeft een lengte van 6,174 kilometer en telt officieel 27 bochten, hoewel niet alle bochten door een Formule 1-auto worden herkend gezien de hoge snelheid. 

Het wordt ook wel 'het snelste stratencircuit ter wereld' genoemd. In de Formule 1 werden gemiddelde snelheden van meer dan 250 km/u gemeten. Het circuit van Jeddah is voorzien van schijnwerpers, waardoor de F1 nog een nachtrace aan het schema kan toevoegen. 

Twijfels over de veiligheid 

Coureurs moeten het Jeddah Corniche Circuit met de nodige voorzichtigheid benaderen. Het circuit heeft een FIA-licentie van graad 1, maar een aantal Formule 1-coureurs was bezorgd over de smalle wanden, de hoge snelheden en de blinde bochten, vooral in de laatste sector. 

Langgerekte chicanes zijn een kenmerk van het circuit als de coureurs langs de kustlijn racen. Bocht 13 is een van de meest herkenbare bochten op het circuit van Jeddah. Het is een lange haarspeldbocht met een grote tribune aan de buitenkant. Het is een van de beste, en enige, inhaalkansen. 

Het laatste deel van het circuit is een lange, bijna rechte bocht naar links, die in bocht 27 een stuk krapper wordt. Dit is een gevaarlijk gebied tijdens de kwalificatie, omdat de coureurs naar achteren moeten om een gat te slaan naar de auto voor hen. In 2021 konden de coureurs dit zonder grote incidenten doorstaan. 

Het debuut van de Grand Prix 

De Grand Prix van Saoedi-Arabië van 2021 werd ingeklemd tussen Qatar en Abu Dhabi in de laatste triple-header om daarmee het seizoen af te sluiten. Max Verstappen leek op weg naar poleposition, maar crashte in de laatste sector van zijn laatste snelle ronde. Dit betekende dat Mercedes-coureurs Lewis Hamilton en Bottas de eerste rij bemanden. 

Alles leek op rolletjes te lopen voor Mercedes, totdat Mick Schumacher hard in de muur crashte. Hamilton en Bottas moesten een pitstop maken en gaven zo hun baanpositie op. Maar toen de rode vlag kwam, kreeg Verstappen een gratis bandenwissel. 

Terwijl het wereldkampioenschap voor coureurs van 2021 in volle gang was, deden Hamilton en Verstappen er goed aan om niet tegen elkaar te botsen. Wel bezorgden ze de FIA-stewards wat werk bij de twee herstarts na de rode vlaggen. Verstappen bleef aan de leiding. Na wat controverse over het al dan niet teruggeven van een plaats, crashte Hamilton achterop Verstappen op het circuit van Jeddah, daarbij bewerend dat zijn rivaal op de rem had getrapt. Hamilton nam vervolgens de leiding en won de race.

Max Verstappen op het Jeddah Corniche Circuit 

Zoals bij de meeste Formule 1-coureurs het geval is, heeft Max Verstappen in zijn carrière nog maar één keer op het Corniche Circuit van Jeddah gereden. Voorafgaand aan het weekend werd voorspeld dat het circuit in het voordeel zou zijn van de Mercedes W12 ten opzichte van de RB16B van Red Bull Racing. Desondanks zou Verstappen in de kwalificatie een rondetijd neerzetten die drie tienden sneller was dan die van Hamilton. De Nederlander crashte echter en moest genoegen nemen met plaats drie op de grid. Dat bleek bijna een zegen te zijn. Verstappen reed 31 ronden aan de leiding, maar moest het onderspit delven in een chaotisch gevecht met Hamilton. Verstappen deed de week erna in Abu Dhabi iets terug door het wereldkampioenschap van 2021 op zijn naam te schrijven. 

Lees meer Lees minder

Het laatste Jeddah Corniche Circuit nieuws