Hamilton vs. Verstappen: De precedenten van de FIA

02-12-2021 11:06 | Update: 02-12-2021 11:34
door GPblog.com
Column
Hamilton vs. Verstappen: De precedenten van de FIA

Met nog twee races te gaan, zitten er slechts acht punten tussen titelpretendenten Max Verstappen en Lewis Hamilton. Dit seizoen zal zeker de boeken ingaan als een van de grootste kampioenschapsgevechten in de recente geschiedenis, met een grootheid aller tijden tegenover een jonge en hongerige troonpretendent. Het momentum is gedurende het seizoen op verschillende momenten getemperd, en hier analyseren we de belangrijkste momenten en gevechten in de aanloop naar de Grand Prix van Saoedi-Arabië.

Grand Prix van Groot-Brittannië

Na een teleurstellende vierde plaats tijdens de Grand Prix van Oostenrijk zette een nieuwbakken Hamilton op Silverstone de snelste kwalificatieronde neer en versloeg hij Verstappen met twee tienden van een seconde. Verstappen revancheerde zich echter onmiddellijk door in de eerste ronde van de sprintrace de leiding te nemen na een slechte start van Hamilton. In de eerste paar bochten ging het tweetal de strijd met elkaar aan, maar Verstappen bouwde een voorsprong op die hij de rest van de sprintrace niet meer uit handen zou geven.

Verstappen, die nu de pole pakte voor de hoofdrace, startte aan de schone kant van de grid. Het was echter Hamilton die een iets betere start had, waardoor hij in de positie kwam om aan te vallen in Village en The Loop. Met de slipstream op het rechte stuk van Wellington trok Hamilton even aan de leiding, voordat Verstappen weer langs de binnenkant dook. Het was een briljant gevecht, precies waar we op gehoopt hadden tussen twee giganten in de sport.

Na die uitwisseling, pakte Hamilton de slipstream na Woodcote. De Brit zette een schijnbeweging in en trok Verstappen voorbij in Copse, voordat hij iets te wijd uit de apex schoot en in contact kwam met Verstappens rechterachterband. Het gevolg was dat Verstappen de vangrail in vloog met terminale schade. Hamilton kon ondertussen onder de rode vlag kleine beschadigingen aan zijn auto repareren.

Het incident leidde tot veel controverse onder experts en op de sociale media, en de FIA gaf Hamilton een tijdstraf van tien seconden voor zijn rol in het incident. Hamilton maakte de gevolgen van de straf echter snel ongedaan door Norris, Bottas (op teambevel) en Leclerc in de tweede stint in te halen en zo een recordzege te boeken, zijn achtste thuiszege.

Grand Prix van Italië

De Grand Prix van Groot-Brittannië was niet de enige keer dat de twee titelrivalen met elkaar in contact kwamen. Na een matige sprintrace kwam Hamilton als vierde over de finish, drie plaatsen achter polesitter Verstappen. De snel gestarte McLaren van Daniel Ricciardo passeerde Verstappen in bocht één, terwijl Hamilton voorbij Lando Norris kwam. Hamilton, die zich nu stevig in de slipstream van Verstappen bevond, trok zich terug en probeerde Verstappen aan de buitenkant in te halen bij de della Roggia chicane. De Nederlander dwong Hamilton prompt van de baan, een agressieve manoeuvre die we dit seizoen al vaker hebben gezien.

Met Verstappen achter Ricciardo en Hamilton achter Norris was de eerste stint een beetje stilgevallen. Het verloop van de race veranderde toen Verstappen in de 23e ronde een pitstop van elf seconden maakte. Mercedes zag zijn kans schoon om Verstappen in te halen en zette Hamilton twee ronden later aan de kant. Ook Hamilton werd het slachtoffer van een trage stop (zij het slechts vier seconden later), en hij kwam een fractie voor Verstappen uit de pits.

De 24-jarige Verstappen wist dat het zijn laatste kans zou zijn om Hamilton voor te blijven en waagde een ambitieuze poging aan de buitenkant van de eerste chicane. Hamilton kneep zijn rivaal en als gevolg daarvan stuiterde Verstappen over de kerb, waardoor zijn auto in de lucht werd gelanceerd bovenop die van Hamilton. Beiden lagen uit de race en de McLarens zorgden voor een verrassende 1-2 finish. Gezien de omstandigheden was het bijna alsof het lot de twee titelrivalen bij elkaar had gebracht. Verstappen kreeg van de FIA een gridstraf van drie plaatsen voor de crash.

Grand Prix van Brazilië

Op weg naar São Paulo leek het erop dat Lewis Hamilton de titel uit handen begon te geven. De week ervoor had hij in Mexico een pak slaag gekregen van Verstappen en hij had dringend een overwinning nodig om zijn hoop op het kampioenschap levend te houden. Er werd aangekondigd dat de Mercedes-coureur nog een gridstraf zou krijgen voor een motorwissel; Mercedes hoopte dat de winst in prestaties op zou wegen tegen de aanvankelijke terugval in positie.

Hamilton pakte de pole met vier tiende van een seconde, maar zijn hele weekend kwam in gevaar toen hij werd gediskwalificeerd voor een technische overtreding met betrekking tot de opening in zijn achtervleugel. Hamilton vocht zich terug in de sprint en kwam vanaf de laatste plaats als vijfde door. Door zijn motorfout werd de zevenvoudig kampioen voor de hoofdrace teruggezet naar de tiende plaats. Binnen een paar ronden stond hij al op het podium. Nadat hij de Red Bull van Sergio Perez had ingehaald, zette Hamilton de jacht in op zijn rivaal.

In ronde 48 deed Hamilton zijn eerste inhaalpoging op Verstappen. Met behulp van DRS schoof Hamilton op in de remzone van bocht vier. Verstappen remde laat in een poging om zijn positie te behouden, maar duwde daarbij zowel zichzelf als Hamilton ver buiten de grenzen van de baan. De stewards merkten het incident op, maar kozen er uiteindelijk voor om het niet te onderzoeken (tot grote ergernis van Mercedes).

Hamilton nam een paar ronden de tijd om zich te hergroeperen en zette in ronde 59 een nieuwe aanval in waardoor hij definitief aan de leiding ging. Van daaruit raasde hij met meer dan tien seconden voorsprong naar de overwinning.

Agressief racen

We zijn dit jaar getrakteerd op een aantal boeiende gevechten, waarvan er vele zonder incidenten zijn verlopen. We hebben ook gezien hoe beide coureurs de grenzen opzochten (en er af en toe overheen gingen) om voordeel te behalen in een strijd om het kampioenschap die zo fel bevochten wordt.

In Imola startte Verstappen vanaf de derde plaats, maar hij had de perfecte start en kwam meteen naast Hamilton. De Nederlander haalde zijn rivaal in de eerste bocht op agressieve wijze in, liet geen ruimte en dwong Hamilton naar buiten. Aangezien het incident plaatsvond in de eerste ronde van een race in tussenliggende omstandigheden (waar het moeilijk is om te anticiperen op rempunten), kozen de stewards ervoor om de schermutseling niet te onderzoeken. Vanaf dat moment reed hij comfortabel naar de overwinning, terwijl Hamilton zich herstelde naar de tweede plaats na zijn fout in Tosa toen hij Verstappen probeerde bij te houden.

Twee races later, in de Grand Prix van Spanje, dook Verstappen opnieuw de eerste bocht in, waardoor hij Hamilton dwong terug te keren en de leiding over te nemen. Hamilton kon later in de race de leiding overnemen dankzij een slimme tweestopstrategie en een inherent tempovoordeel.

Later in het seizoen duwde Verstappen Hamilton eraf bij de della Roggia chicane om zijn positie te verdedigen in de eerste ronde van de Grand Prix van Italië. Hamilton is ook niet vreemd aan deze manoeuvre; hij heeft dergelijke agressieve racecraft al eerder vertoond in zijn duels met Rosberg. Bij de start van de Grand Prix van de Verenigde Staten ging Hamilton aan de binnenkant van Verstappen de hairpin van bocht één in om de leiding te nemen, waarbij hij Verstappen licht van de baan duwde.

Sinds de Grand Prix van Oostenrijk van 2019 hebben de stewards zich over het algemeen afzijdig gehouden van de races. Het precedent dat werd geschapen met het Verstappen-Leclerc gevecht geeft de coureur aan de binnenkant het recht op de racelijn, zolang ze aanzienlijk langszij zijn. In feite mag de coureur aan de binnenkant de coureur aan de buitenkant van de baan duwen. We hebben daar een aantal voorbeelden van gezien, zoals hierboven besproken.

Dit precedent werd verder ontwikkeld tijdens de Grand Prix van Oostenrijk van 2021, waar zowel Lando Norris als Sergio Perez werden bestraft omdat ze een inhalende coureur van het circuit en in het grind duwden. Dit impliceert dat de coureur aan de binnenkant zijn achtervolger van het circuit mag duwen zolang er zich geen grind op de buitenste uiteinden van het circuit bevindt.

De beslissing van de stewards in de Braziliaanse Grand Prix van 2021 is echter enigszins in tegenspraak met hun beslissingen uit het verleden. Verstappen zat in ronde 48 naast Hamilton op de apex van bocht 4, en had dus het recht om hem van de baan te duwen. Verstappen remde echter laat genoeg waardoor hij zelf van de baan moest. Aangezien het onwaarschijnlijk was dat Verstappen anders zijn positie zou hebben behouden, zou je kunnen beargumenteren dat Verstappen een blijvend voordeel heeft behaald door van de baan te gaan (sectie 27.3 van het sportreglement). Verstappen is namelijk bestraft voor een overtreding van hetzelfde statuut in de Grand Prix van Bahrein van dit jaar, waar hij de opdracht kreeg om zijn positie af te staan aan Hamilton.

De beslissing van Brazilië vertroebelt de wateren rond wat niet een wiel-aan-wiel gevecht is. Ferrari's Charles Leclerc bevestigde dergelijke gevoelens aan Motorsport.com, verklarend dat "Dat is wat ik zal doen als in het geval deze dingen worden toegestaan. . . Als dit wordt toegestaan, dan wordt inhalen aan de buitenkant erg moeilijk. Maar ja, wat de situatie of de beslissing ook is, ik pas mijn rijgedrag er gewoon op aan; dus ik vind het allebei prima." De kans bestaat dus dat de coureurs de lijn nog verder doortrekken.

Wat nu?

Beide coureurs zullen waarschijnlijk met een andere instelling aan de volgende race beginnen. Hamilton moet in feite foutloos zijn en de volgende twee races winnen om het kampioenschap te winnen, aangezien zowel hij als Verstappen op het podium zullen eindigen. Als gevolg van zijn puntenachterstand zal hij voorzichtiger moeten zijn; elk incident kan zijn kampioenschapskansen een halt toeroepen. Aan de andere kant kan Verstappen het zich veroorloven om agressiever te zijn - elke situatie waarin beide titelrivalen niet scoren is alleen maar in het voordeel van de Nederlander.

Er heeft zich dit seizoen een algemene trend ontwikkeld waarbij Hamilton eerder toegeeft in gevechten, misschien als gevolg van zijn ervaring. Verstappen heeft de reputatie onverbiddelijk en meedogenloos te zijn, en dat uit zich ook in zijn ontmoetingen van wiel tot wiel. Dergelijke agressie is een kenmerk van veel van de groten, Hamilton inbegrepen (hoewel hij de laatste jaren wat milder is geworden). Gezien de mogelijkheden die het kampioenschap biedt, zal die trend zich waarschijnlijk alleen maar voortzetten. De start van beide resterende races zou wel eens de doorslag kunnen geven.

Het kampioenschap ligt nog echt voor het grijpen, en beide coureurs hebben hun lot in handen. Moge de beste winnen.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot