Column | Mercedes is Red Bull en Verstappen in 2021 opnieuw te slim af

01-03-2021 10:18
Column
Column | Mercedes is Red Bull en Verstappen in 2021 opnieuw te slim af

Vorige week presenteerde Red Bull Racing de nieuwe RB16B. Er leek weinig nieuws te zien op de foto’s, maar de wagen werd tijdens de filmdag verdacht veel verborgen gehouden. Heeft Red Bull Racing iets geheims in petto, of is het opnieuw Mercedes dat er vandoor gaat met de titel?

Red Bull achter de feiten aan

De afgelopen zeven jaar is het al Mercedes dat de klok slaat in de Formule 1. De komst van de hybride-motoren in 2014 heeft de Formule 1 weinig goeds gedaan. Red Bull Racing was tussen 2010 en 2013 ook bij vlagen dominant, maar nooit zo oppermachtig als Mercedes zou worden met de nieuwe motoren.

Sinds 2014 heeft Mercedes elke titel gewonnen, en kwam er geen team echt in de buurt. In 2017 en 2018 maakt Sebastian Vettel het nog enigszins spannend om de coureurstitel, maar ook die strijd werd al races voor het eind van het seizoen beslist. Om de constructeurstitel is zelfs geen enkel team echt een kanshebber geweest.

Red Bull Racing loopt sinds 2014 achter de feiten aan. Renault bleek de zaken niet op orde te hebben met de nieuwe motoren en had direct een achterstand. Red Bull wees dan ook naar de motoren, maar had het zelf ook niet altijd goed voor elkaar. Zeker in de afgelopen jaren kwam namelijk ook vaak het chassis tekort ten opzichte van Mercedes.

De komst van Perez

In 2021 wil Red Bull Racing de stap zetten naar de top, en met één move hebben ze laten zien dat ze het echt menen. De komst van Sergio Perez is uniek. Een oudere en ervaren coureur die niet onderdeel is van het Red Bull-programma. Red Bull Racing heeft Alexander Albon en Pierre Gasly te licht bevonden en greep in.

De komst van Perez is een slimme zet van Red Bull. Het wil niet zeggen dat Red Bull nu direct meedoet om de titel, maar een teamgenoot die Max Verstappen kan helpen in het gevecht met Mercedes is van harte welkom. In zijn eentje kan de Nederlander het niet, en dat was de afgelopen jaren wel het geval.

Nieuwe aerodynamische reglementen

Met alleen goede coureurs kom je er echter niet, want de wagen bepaalt in de Formule 1 nog altijd of een coureur succesvol is of niet. Honda heeft voor het laatste jaar in de Formule 1 nog een laatste update naar voren gehaald, maar of dat genoeg is om het gat naar Mercedes te dichten, is natuurlijk nog maar de vraag.

Ook het team van Adrian Newey zal weer getest worden, want in de afgelopen jaren liep het team ook op het gebied van het chassis en de aerodynamica achter op Mercedes. Kan Newey in 2021 eindelijk weer eens zorgen voor een uniek ontwerp, of zijn de zevenvoudig wereldkampioenen van Mercedes nog lang niet uit geknutseld.

De grootste test voor beide teams is het versimpelen van de vloer en de diffuser. Daar verliezen beide teams veel downforce en die moeten ze ergens anders proberen terug te vinden. Met het high-rake concept van Newey zijn de vloer en de diffuser in het verleden essentiële onderdelen gebleken. Vindt Newey een omweg of loopt hij weer een achterstand op?

De start van het Formule 1-seizoen

Toch is er misschien nog wel één zaak die het belangrijkst is voor Red Bull. Voorafgaand aan 2020 riep men heel hard dat ze er dit jaar wel zouden staan aan het begin van het seizoen. Dat moest wel, als ze mee wilden doen om de wereldtitel. Er waren echter (niet voor het eerst…) correlatieproblemen waardoor de start van het seizoen flink tegenviel.

Aan het eind van het seizoen kwam Red Bull Racing goed uit de verf met een pole en een overwinning voor Verstappen in Abu Dhabi, en daarvoor al resultaten die lieten zien dat Red Bull er nu echt was. Ondertussen was Mercedes echter al maanden bezig met de wagen voor 2021, dus in hoeverre was de winst van Red Bull echt inlopen, of meer een stilstand bij Mercedes?

Het was daarmee een scenario wat zich de laatste jaren al vaker liet zien. Red Bull start verschrikkelijk, loopt gedurende het seizoen in, maar komt te kort om Mercedes nog in te halen. Mercedes gaat halverwege het jaar al aan de slag met de wagen voor het volgende jaar, en zo herhaalt de cyclus zich keer op keer.

De voorspelling voor 2021

Ik geloof oprecht dat 2021 het spannendste jaar sinds het hybride-tijdperk zal worden. Met Sergio Perez heeft Red Bull Racing een coureur erbij die om kan gaan met een onrustige achterkant en de banden tot het maximale kan sparen. Eenzelfde rijstijl als Verstappen dus, en daarmee lijkt een uniek aanvalsduo gevonden in de jacht op Mercedes.

2021 komt echter te vroeg. De voorsprong van Mercedes is simpelweg nog te groot. Waar Perez eerst nog zal moeten wennen aan de wagen, is het duo Hamilton-Bottas al op elkaar ingespeeld. Ik zie Verstappen tweede worden in het coureurskampioenschap en het Hamilton misschien heel moeilijk maken, maar ik geloof niet in de wereldtitel.

Waarom niet? Eigenlijk heel simpel. De afgelopen jaren heeft wel geleerd dat de laatste race van vorig seizoen niks zegt over de eerste race van het nieuwe seizoen. Ik ga er vanuit dat Mercedes opnieuw iets geniaals heeft gevonden om de concurrentie een stap voor te blijven. Met nieuwe reglementen kan het wel eens heel goed zijn geweest dat Mercedes weer een half jaar lang heeft kunnen broeden op nieuwe ideeën voor 2021.

Red Bull Racing heeft in 2020 weer lang gefocust op dat seizoen, terwijl de concurrent al naar vorig jaar keek. Je kan dan de laatste race hebben gewonnen, maar die is niks meer waard als je in 2021 weer een achterstand hebt. Red Bull zit in 2021 dichterbij Mercedes, maar de titel gaat voor de achtste keer mee naar Duitsland, en ook voor de achtste en misschien wel laatste keer mee naar Hamilton.

F1 TV Banner F1 TV Banner

Video player

Meer video’s

Beluister nu de nieuwste aflevering van de GPblog podcast de UNDERCUT:

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage