Opinie | Perez is een meesterzet van Red Bull, maar Verstappen blijft de kopman

25-02-2021 07:30
Column
Opinie | Perez is een meesterzet van Red Bull, maar Verstappen blijft de kopman

Red Bull Racing kiest er sinds lange tijd weer voor om een coureur van buiten de eigen Red Bull-opleiding in de wagen te zetten. Sergio Perez krijgt de kans om het Max Verstappen lastig te maken, nadat Alexander Albon en Pierre Gasly faalden als teamgenoot. Wat zijn de verwachtingen voor 2021?

Max Verstappen

Voor Max Verstappen is het de laatste twee jaar met zijn teamgenoot niet echt spannend geweest. Gasly en Albon wisten hem in geen enkele kwalificatie te verslaan en eindigde in de race alleen voor hem als de Nederlander was uitgevallen. Een groter contrast was haast niet mogelijk nadat het jaren zo spannend was met Daniel Ricciardo.

Natuurlijk was Daniel niet voor niets aan het eind van 2018 vastbesloten om te vertrekken bij Red Bull Racing. Verstappen kreeg de overhand binnen dat team en als marketingmachine heeft het jonge talent met zijn enorme achterban in Nederland logischerwijs ook een streepje voor. Het vertrek van Ricciardo kon Red Bull echter niet zomaar opvangen.

Waar Verstappen in 2016 en 2017 namelijk werd verslagen door Ricciardo in punten en het in 2018 nog echt spannen was, werd dat het nooit in duel met Albon en Gasly. Niet goed voor Red Bull, maar ook niet voor Verstappen. Hopelijk kan zijn nieuwe teamgenoot in 2021 zorgen dat ook de Nederlander weer eens wordt uitgedaagd.

Sergio Perez

In 2013 leek Perez zijn kans te krijgen bij een topteam, maar McLaren bleek een topteam in verval. De Mexicaan vergooide daarnaast zelf ook zijn kans door teveel het gevecht aan te willen gaan met zijn teamgenoot Jenson Button. Na een jaar kon hij alweer vertrekken en leek de kans om ooit nog een zitje te krijgen bij een topteam verkeken. Tot zijn contract werd verscheurd door Aston Martin.

Red Bull zat namelijk met een rijdersprobleem en toen Perez vrij kwam op de markt heeft Red Bull die situatie eens rustig kunnen bekijken. Perez reed vervolgens zijn sterkste seizoen ooit in de Formule 1. Hij stond opnieuw op het podium met Racing Point, en kreeg het zelfs voor elkaar om een race te winnen.

Toch moet in 2021 nog maar blijken of Perez de stap naar de top ook aan kan. Dat is namelijk niet voor iedereen weggelegd. Perez heeft echter in verschillende wagens laten zien dat hij snel is. Het gevecht met Button en ook de strijd met Esteban Ocon doet je echter afvragen hoe de Mexicaan om zal gaan met situaties waarin hij teamorders krijgt om Verstappen voor te laten.

Voorspelling voor 2021

Het is een enorme stap die Red Bull Racing heeft gezet om Sergio Perez aan te stellen als nieuwe coureur. Eindelijk laten ze de talenten die net niet goed genoeg zijn even liggen, om te kunnen presteren met het grote team. Perez is een constante factor op zondag, kan geweldig omgaan met zijn banden en voornamelijk ook met de achterkant van zijn wagen. Een ideale coureur dus voor Red Bull.

Het lijkt voor de hand te liggen dat Verstappen de overhand zal hebben bij Red Bull Racing. De Nederlander is al langer bij het team, heeft zeker de afgelopen jaren de wagen helemaal naar zijn hand kunnen zetten en heeft qua snelheid laten zien dat hij coureurs echt om de oren kan rijden. Zo makkelijk als de afgelopen twee jaar zal het waarschijnlijk in 2021 echter niet gaan.

Van Perez hoeven we niet te verwachten dat hij wekelijks het kwalificatieduel van Verstappen zal winnen, want in duel met Ocon verloor Perez dat duel en ook tegenover Lance Stroll was hij niet ongenaakbaar. Verstappen zal het duel op zaterdag winnen, maar Perez zal vaker een keer ervoor zitten dan het geval was bij Gasly en Albon.

Op zondag vinden we echter de grootste kracht van Perez. Hij presteert constant gedurende een seizoen en verslaat daardoor zijn teamgenoot veelal qua punten. Als hij op zondag eenzelfde rol bij Red Bull kan vervullen als Valtteri Bottas doet bij Mercedes, dan heeft Red Bull een ijzersterke zet gedaan. Dan kan het Mercedes namelijk eens echt aanvallen met twee coureurs.

De enige twijfels rondom Perez zijn natuurlijk hoe hij om zal gaan met een duidelijke rol als tweede coureur. Met Button en Ocon lag Perez overhoop en niet heel verrassend waren dat twee coureurs die (bij momenten) beter waren dan Perez. Hoe zal de Mexicaan handelen als Verstappen hem verslaat. Schikt hij zich in de rol als tweede coureur of gaat het helemaal mis? Dat zal 2021 moeten uitwijzen.

F1 TV Banner F1 TV Banner

Video player

Meer video’s

Beluister nu de nieuwste aflevering van de GPblog podcast de UNDERCUT:

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage