Terugblik 2000-2009 deel 4: De grote stunt van Brawn GP en de opmars van Red Bull

26-02-2020 07:00
F1 Nieuws
Terugblik 2000-2009 deel 4: De grote stunt van Brawn GP en de opmars van Red Bull

Het eerste decennium van de 21e eeuw sloot in 2009 af met een volledig nieuw technisch reglement en dus bood dat meerdere teams de kans om hun slag te slaan. De Formule 1 werd de jaren daarvoor geregeerd door McLaren, Ferrari en Renault, maar de nieuwe reglementen zouden die hiërarchie op z’n kop gooien.

Het nieuwe reglement hield in dat de fans even moesten wennen aan het nieuwe uiterlijk van de auto’s. Het verdwijnen van de gegroefde banden werd alom gewaardeerd, maar de smalle en hoge achtervleugel kon op weinig liefde rekenen.

De meest innovatieve verandering was echter het KERS-systeem. Kinetische energie van de remmen kon hierbij worden omgezet in vermogen via een elektromotor. Het zou echter een systeem met veel kinderziekten blijken en de meeste teams kregen het dan ook niet aan de praat.

Financiële crisis teistert fabrikanten en Honda vertrekt

De Formule 1-teams konden zich niet alleen om dat soort technische zaken druk maken; zij hadden grotere zorgen. In het najaar van 2008 was een wereldwijde financiële crisis uitgebroken die iedereen zou voelen, de grote bedrijven als eerste. Omdat het Formule 1-veld in die jaren met BMW, Toyota, Renault en Honda grotendeel uit fabrikanten bestond, hing er een donkere wolk boven die teams.

Als één van die fabrikanten het gevoel had dat zij in de problemen kwamen, zou het Formule 1-project als eerste sneuvelen. Uiteindelijk zouden al deze fabrikanten uit de Formule 1 verdwijnen, maar het was Honda die als eerste in paniek raakte. Nog voor de start van het seizoen 2009 trokken zij de stekker eruit en het leek erop dat coureurs Jenson Button en Rubens Barrichello op straat stonden.

De doorstart als Brawn GP

Maar ze hadden geluk. Een Formule 1-team ontmantelen is namelijk ook niet gratis. Ross Brawn nam het team uiteindelijk voor één pond van Honda over en kreeg een budget van 100 miljoen euro mee om het team gedurende het seizoen 2009 in leven te houden. Dit was goedkoper dan voor bijna 1000 man een ontslagprocedure te starten.

De rest van dat seizoen is inmiddels geschiedenis. De nachtmerrie van Honda veranderde in het sprookje van Brawn GP en Jenson Button. Ze hadden zo dicht bij de afgrond gestaan, maar bij de eerste test waren ze opeens wel het snelste. Een niet zo’n beetje ook, ze hadden een enorme voorspong op de concurrentie.

Dubbele diffuser op duurste F1-auto ooit

Achteraf kunnen we zeggen dat hun succes niet helemaal als een verrassing kwam. Omdat zowel 2007 als 2008 twee hopeloze jaren voor Honda bleken te zijn, had de fabrikant al in een vroeg stadium al hun middelen op de reglementswijziging van 2009 gezet. Naar verluidt ging het daarbij om een bedrag van 800 miljoen doller, waarmee het de duurste Formule 1-auto ooit zou zijn.

Dit budget zal ongetwijfeld geholpen hebben, maar waar Brawn GP aan het begin van het seizoen écht het verschil mee maakte, was de zogenaamde “dubbele diffuser”. Het ontwerpteam van Honda had een gat in het reglement gevonden waarmee zij door een extra laag op de diffuser enorm veel neerwaartse druk wisten te genereren.

Een seizoen dat dankzij Red Bull Racing toch nog spannend werd

Dat maakte dat Brawn GP aan het begin van het seizoen één van de meest dominante Formule 1-auto’s uit de geschiedenis had. Die dominantie was echter tijdelijk. Jenson Button won zes van de eerste zeven races, maar won er na de Grand Prix van Turkije in juni niet één meer. Alleen teamgenoot Barrichello wist in de tweede helft van het seizoen nog twee keer te winnen, terwijl Button blij mocht zijn met slechts twee podiumplaatsen.

Met de 100 miljoen die het team van Honda had gekregen, kon het team het seizoen dus afmaken, maar de auto niet verder ontwikkelen. Hierdoor ontstond de aparte situatie dat het dominante team aan het begin van het seizoen elke Grand Prix iets van hun voorsprong verloor. De races niet alleen weer spannend, maar ook het kampioenschap.

Onder andere McLaren en Ferrari kwamen in de loop van het jaar dichterbij toen zij het KERS-systeem onder de knie kregen. Het leverde voor beide grootmachten overwinningen op, maar dé grote nieuwe uitdager was Red Bull Racing. Adrian Newey had de snelste auto zonder dubbele diffuser gebouwd en dat wierp al in de derde race zijn vruchten af, toen Sebastian Vettel als enige de hegemonie van Brawn en Button wist te doorbreken.

Vettel zou dat seizoen nog drie keer winnen en naderde Button uiteindelijk tot op elf punten. Dit concludeerde het bijzondere verhaal van het seizoen 2009. Waarin een coureur die aan het begin van het jaar geen contract meer leek te hebben, uiteindelijk opgelucht adem zou halen bij het behalen van de wereldtitel.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot