Verstappen over sportswashing in Saoedi-Arabië: ‘Ik ben geen politicus'

F1 Nieuws

verschillende coureurs over sportswashing in midden oosten

De Formule 1 krijgt al jarenlang kritiek dat het racet in landen waar het wat minder goed gesteld is met mensenrechten. Landen zoals Saoedi-Arabië, Bahrein en Qatar worden ervan beschuldigd de Formule 1 te gebruiken om in een beter daglicht te worden geplaatst. Verschillende F1-coureurs delen hun mening over dit fenomeen.

Sinds een aantal jaren worden er verschillende Formule 1-races gehouden in het Midden-Oosten. Er wordt veel kritiek geuit op het feit dat de F1 races houdt in de landen daar. In deze oliestaten is het namelijk vrij slecht gesteld met de rechten van mensen. Voornamelijk minderheden, zoals vrouwen en homoseksuelen, kunnen het zwaar te verduren hebben.

Verstappen, Perez en Leclerc over sportswashing

Een fenomeen wat veel gebruikt wordt in zulke landen is ‘sportswashing’. Dit is het gebruiken van een groot sportevenement, zoals een F1-race, om de reputatie van een land te verbeteren die is aantast door wangedrag. Ferrari-coureur Charles Leclerc ziet het racen in het Midden-Oosten vooral als een kans om positieve normen en waarden over te brengen op zulke plekken.

''Ik denk dat we als sport, en dat hebben we altijd gezegd, de waarden van de sport in die landen moeten brengen om de geesten van de mensen te openen. Dat gezegd hebbende, het is duidelijk dat we ons in een heel lastig moment bevinden voor onze sport. Ik denk dat we ons moeten richten op het delen van de goede waarden en daar is nog veel werk aan de winkel, zoals we op dit moment zien, maar ik blijf erbij dat ik geloof dat we 20 coureurs zijn die goede waarden en respect tonen en dat we naar die landen moeten blijven gaan om hopelijk de geesten te openen en hen een betere toekomst te geven en ook om jonge mensen te inspireren om hun droom te volgen. Ik geloof nog steeds dat dit hoe dan ook een goede zaak is’’, zei de Monegask na de Grand Prix in Jeddah. 

Red Bull Racing-coureur Max Verstappen is het eens met Leclerc, al probeert de Nederlander ver weg van politieke zaken te blijven. ''Ik denk dat er met sport in het algemeen veel dingen zijn die je overal ter wereld kunt bereiken. Natuurlijk, competitief zijn en hier presteren en aan een nieuw jong publiek laten zien wat we doen. Natuurlijk doen we niet aan politiek. Dat is een heel ander verhaal en ik denk dat het ook heel belangrijk is dat sport sport is en politiek politiek. Soms willen mensen er middenin zitten. Ik concentreer me liever op sport. Anders was ik wel politicus geweest, maar dat is niet mijn expertise en zeker niet waar ik wil eindigen.''

''Uiteindelijk heeft elk land zijn eigen gebreken, maar ook positieve kanten en uiteindelijk gaan we als sport de wereld niet veranderen, maar we proberen wel positieve waarden te delen. Dan is het natuurlijk ook aan het land om positieve veranderingen door te voeren. Ik denk wel dat er sinds we hier zijn, er al een aantal hele mooie positieve veranderingen zijn geweest en dat moet je respecteren en soms duurt het in sommige landen wat langer, maar ik denk dat het heel positief is en ja het is geweldig om te zien en ook geweldig om een nieuwe cultuur te leren kennen, want iedereen is een beetje anders over de hele wereld, waar je ook naartoe gaat, en dat moet je ook respecteren. Maar natuurlijk, waar je ook vandaan komt, je land, er zijn altijd dingen die beter kunnen, toch? Dus het is een werk in uitvoering in het algemeen.’’

Sergio Perez ziet het racen in Saoedi-Arabië ook als een kans om het land tot verbetering aan te zetten. ''Ik denk dat de Formule 1 zelf een geweldig platform is dat nieuwe landen de kans geeft om zichzelf te laten zien en je weet dat de hele wereld naar je kijkt als je eenmaal in de Formule 1 zit, dus ik denk dat dat echt heel goed is. Het is een hele mooie kans voor al die nieuwe landen die in de sport komen en ik denk dat we als product heel uniek zijn. Ik denk dat je 20 coureurs hebt, van verschillende nationaliteiten, geweldige sporters met geweldige waarden en ik denk dat het iets is dat al die landen helpt om zichzelf te laten zien en te proberen te blijven verbeteren en te blijven evolueren, zoals de wereld is, denk ik. Zoals altijd kan elk land beter zijn, maar het is altijd belangrijk om iets terug te geven aan de mensen.’’