Breaking News

Verstappen declasseert concurrentie tijdens openingsdag test in Bahrein

Verstappen declasseert concurrentie tijdens openingsdag test in Bahrein

21 februari - 17:02 Laatste update: 17:50
60

Op de eerste dag van de test in Bahrein heeft Max Verstappen gedaan wat hij in 2023 elk weekeinde al deed: de concurrentie aan gort rijden. Met zijn RB20 - op het eerste oog het nieuwste meesterwerk van ontwerper Adrian Newey - was de regerend wereldkampioen van Red Bull Racing ruim 1,1 seconde sneller dan zijn eerste achtervolger, in dit geval Lando Norris.

Elk team deed de afgelopen week een shakedown, om te zien of alle systemen van de nieuwe auto het deden zoals gehoopt. Maar pas in Bahrein zou voor het eerst duidelijk worden hoe betrouwbaar de nieuwe bolides al zijn en - niet geheel onbelangrijk - of ze snel zijn. Over beide hoefde Red Bull Racing zich in elk geval op de openingsdag van de test geen enkele zorgen te maken.

Alles ging naar wens voor Verstappen

Verstappen kende een probleemloze dag, waarin hij tot 142 ronden kwam. Zijn snelste ronde reed de Nederlander in de middag - nadat hij in de ochtend al de tijdenlijst had aangevoerd. Nadat Lando Norris in eerste instantie (even kort) sneller was dan Verstappen, herstelde de Nederlander de rangorde op de hem zo vertrouwde wijze.

Verstappen wist vervolgens 0.822 seconden onder de tijd van Norris te duiken, daarmee als enige van de dag in de 1.31 te komen (1.31.662). In de slotfase van de sessie - op het moment dat de omstandigheden beter werden - kon de Nederlander opnieuw sneller gaan. Meekijkend vanuit de cockpit leek de auto op rails te liggen, en kon Verstappen naar een 1.31.344 rijden.

McLaren lijkt eerste uitdager

Het verschil met Norris was 1.140 seconde. De rijder van McLaren kon desondanks tevreden zijn, na een moeilijke start van zijn sessie. De Brit nam het stuurtje van de McLaren over van Oscar Piastri, maar moest in eerste instantie lang wachten voordat hij de baan op kon. Er werd druk gesleuteld aan de onderkant van zijn auto en uiteindelijk kon Norris de baan op.

Achter Norris lag het allemaal zeer dicht bij elkaar, waarbij vooral de prestaties van de Visa Cash App RB (VCARB) opviel. Daniel Ricciardo zette met een auto die duidelijk gebaseerd is op de Red Bull een knappe vierde tijd neer, op iets meer van een tiende van Norris.

De grootste tegenvaller op de openingsdag was Mercedes. De Duitse equipe heeft het concept (weer) omgegooid, maar zag in Bahrein vooralsnog nog niet dat dit het gewenste resultaat heeft opgeleverd. Natuurlijk is niet te zeggen met hoeveel benzine aan boord Mercedes de sessies afwerkte, maar 2,7 seconden verschil met Red Bull is wel erg veel.

Hamilton donderdag in actie

Op donderdag komt Max Verstappen niet in actie. Dan rijdt Serio Perez in de RB20 van Red Bull Racing. Bij Mercedes kruipt Lewis Hamilton voor het eerst achter het stuur. Hij vervangt dan George Russell