F3-kampioen Bortoleto: Met dank aan Alonso op weg naar de Formule 1

Interview

gabriek bortoleto formule 3 kampioen
7 september om 16:07
Laatste update: 7 september om 16:07

Brazilië was jarenlang de kraamkamer voor de Formule 1: Ayrton Senna, Nelson Piquet, Emerson Fittipaldi, om een paar voormalige wereldtoppers te noemen. Tijden veranderen. Inmiddels ontbeert de belangrijkste autosportklasse ter wereld alweer zes seizoenen een Braziliaanse coureur, maar er gloort hoop. Terwijl voormalig F2-kampioen Felipe Drugovich stiekem hoopt op een zitje, lijkt ook Gabriel Bortoleto binnen afzienbare tijd op de deur te kloppen. Afgelopen weekeinde pakte de achttienjarige tijdens zijn debuutseizoen de titel in de Formule 3.

Natuurlijk zijn er allereerst de gebruikelijke bedankjes. Richting zijn team Trident, zijn coach, zijn familie en management A14. Het hoort er steevast bij; een autocoureur kan nooit in zijn eentje kampioen worden. Eén van de mensen achter zijn succes, noemt Bortoleto bij naam: Fernando Alonso. “Fernando is een Formule 1-legende, en niet alleen in F1, vertelt de Braziliaan, in de perskamer van het Autodromo Nazionale Monzoa even bijkomend van de festiviteiten na zijn titelwinst. “Hij heeft in veel verschillende series gereden en ze allemaal gewonnen. Hij is niet alleen mijn manager, maar ook mijn idool. Sinds ik klein was, komt Fernando uit in de klasse waarvan ik droom; de Formule 1.”

“Hij speelt zeker een grote rol in wat ik dit seizoen heb bereikt. Zo won ik in Melbourne mijn tweede hoofdrace en ik kwam aan de leiding van het kampioenschap kwam. Ik weet nog dat hij mij een voicemailbericht van bijna tien minuten stuurde op WhatsApp. Hij vertelde me veel geweldige dingen, maar hij hield me ook voor dat ik niet alle races van het jaar kon winnen. Op momenten dat ik het moeilijk zou hebben - dat zou namelijk eens gebeuren - moest ik dat accepteren en dan de punten pakken. Dat was mijn mindset dit hele seizoen, dat komt van Fernando. Als iemand als Fernando je iets vertelt, denk ik dat je beter kunt luisteren.”

Alonso als mentor van Bortoleto

Als er één specifiek punt is wat Alonso Bortoleto heeft weten bij te brengen, noemt de Braziliaan tegen GPblog: “Zijn toewijding vind ik heel indrukwekkend, omdat hij 42 is en zich aan niemand hoeft te bewijzen. Hij won twee titels in de Formule 1. Veel mensen zeggen in de paddock dat hij er nog veel meer had moeten winnen en mensen beschouwen Alonso als een van de beste aller tijden op de grid. Daar ben ik het mee eens.”

“Terwijl hij 42 jaar oud is, pusht hij nog steeds als een jonge kerel van achttien. Op mij maakt dit indruk, omdat veel mensen, wanneer ze hun doelen bereiken, de sport minder belangrijk vinden en hun prestaties daaronder leiden. Bij Fernando is dat niet zo. En dit houdt me gemotiveerd en toont me dat ik elke dag moet pushen om voor meer te gaan”, aldus de Braziliaan.

In de voetsporen van Piastri

Bortoleto was na het binnenhalen van zijn titel amper uit zijn auto gestapt, of Felipe Drugovich - momenteel test- en reserverijder van Aston Martin - stond naast hem om zijn hartelijke felicitaties over te brengen. Twee Brazilianen, de één het succes van de ander gunnend. “Felipe is één van de belangrijkste mensen in mijn ontwikkeling de afgelopen twee seizoenen geweest. Felipe is kampioen in de Formule 2. Hij heeft bewezen in de juniorklassen tot de top van de top te behoren. Voor elke race bel ik hem. Of als ik hem niet bel, dan is hij ook op het circuit en ga ik naar hem toe. Hij is niet alleen een vriend, maar ook een coach voor mij.”
 
Bortoleto treedt met zijn titel in de voetsporen van Oscar Piastri, de enige die als debutant eveneens direct het kampioenschap in de F3 won. De Australiër heeft inmiddels de Formule 1 bereikt, net zoals Bortoleto hoopt te doen. De Braziliaan is nog een ruwe diamant, die - waarschijnlijk in de Formule 2 - volgend seizoen een volgende stap in zijn ontwikkeling moet zetten.

“Mijn sterke punten? Het was belangrijk om mijn seizoen meteen sterk te beginnen, met al snel het winnen van twee races. Dat was een sterk punt. Als ik aan mijn zwakke punt denk, denk ik aan allerlei dingen. Ik wéét wat ik moet verbeteren en dit seizoen verkeerd heb gedaan. Ik zeg liever niet hardop wat dat was. Andere coureurs op de grid moeten maar mijn zwakke punten ontdekken en daarop inspelen”, lacht Bortoleto.