Autodromo Nazionale Monza

Autodromo Nazionale di Monza, een naam die vele Formule 1-harten harder doen laten kloppen. Het is de thuisbasis van het legendarische Ferrari-team en natuurlijk de Tifosi. Met de bijnaam ‘The Temple of Speed’ weet je dat het alleen maar snel kan gaan op de Italiaanse omloop.

Sinds 1950 is Monza een vaste prik op de Formule 1-kalender, slechts één jaar keerde de Formule 1 niet naar Monza. In 1980 werd het volledige circuit gerenoveerd en werd er onder meer een gloednieuw pitscomplex gebouwd. Die verbouwing kon niet op tijd worden voltooid en daardoor week de Formule 1 voor één Italiaanse Grand Prix uit naar Imola.

The Temple of Speed doet haar naam eer aan

De oude kombochten van Monza worden ondertussen al jaren niet meer gebruikt door de Formule 1. Sterker nog, alleen rally-klasses rijden zo nu en dan nog delen van de legendarische oval. De Formule 1 zelf heeft de configuratie met oval gedag gezegd na de Italiaanse Grand Prix van 1961. De kombochten werden beschouwd als te gevaarlijk en waren vanaf 1962 volledig verboden.

Als je de lay-out van Monza in 2021 voor je hebt, lijkt het circuit zeer simpel. Een aantal lange rechte stukken dat met voornamelijk chicanes aan elkaar verbonden is. Zo makkelijk is het echter niet. De eerste chicane, Variante del Rettifilo, is erg krap en zoals Max Verstappen en Lewis Hamilton in 2021 demonstreerden is het lastig om er samen doorheen te komen. Variante della Roggia is ook smal en heeft een grindbak aan de buitenkant van de tweede knik. Tijdens een race zal je menig coureur rechtdoor zien schieten bij deze chicane. De Lesmo’s zijn eigenlijk geen inhaalmogelijkheden, maar de tweede kan gebruikt worden om een aanval op te zetten richting Variante Ascari: een pijlsnelle links-rechts-links bocht gevolgd door een recht stuk richting Curva Parabolica. Door de hoge snelheden en langzame chicanes kunnen coureurs soms een kracht van 4,5G voelen bij het afremmen.

Iconische races

De eerste officiële F1-Grand Prix van Italië in 1950 werd direct gewonnen door Italiaan Giuseppe Farina in een Alfa Romeo. Later dat jaar zou hij de eerste wereldkampioen Formule 1 worden. in 1960 kende Ferrari een frustrerend jaar zonder overwinningen. De organisatie van de race in Monza wist echter een handje te helpen. Ze gebruikten de lay-out met oval om Ferrari te helpen, de auto’s waren namelijk razendsnel op de rechte stukken. Dit deed het circuit met succes: in de top vijf finishte vier Ferrari’s.

In 1988 was één team oppermachtig: McLaren-Honda. Van de zestien races won het team er vijftien. De enige die ze niet wonnen was de race op Monza. Enzo Ferrari, oprichter van het Ferrari-team, overleed enkele weken voor de race. Hoewel voor Ferrari de kans op een overwinning zeer klein leek, wist het team het toch te presteren om een één-twee te scoren met de hulp van een dubbele uitvalbeurt van McLaren.

De laatste drie edities van de race op Monza kunnen allen in het lijstje van iconische races. In 2019 wist Charles Leclerc zijn Ferrari naar een zege te loodsen, de eerste voor Ferrari op Italiaanse bodem sinds de winst van Fernando Alonso in 2010. 2020 was een absolute klassieker, gewonnen door Pierre Gasly die als een duveltje uit een doosje plots eerste reed na een straf voor Lewis Hamilton. 2021 was de race op Monza een prooi voor Daniel Ricciardo, die na een lastige eerste seizoenshelft bleef geloven in zichzelf en zijn McLaren naar de overwinning reed.

Max Verstappen in Monza

Verstappen en Monza is een combinatie die sinds het begin van zijn Formule 1-carrière stroef loopt. In zijn jaar bij Toro Rosso in 2015 scoorde de Nederlander geen punten, terwijl het jaar erop een matige zevende plek werd behaald bij Red Bull Racing.

In 2017 kwam Verstappen na een gridstraf van twintig plaatsen (en een dertiende startplek) niet verder dan een tiende plek. Een jaar later verbeterde hij zijn beste finish met een vijfde plek. In 2019 reed Verstappen de kwalificatie niet eens, maar kwam hij nog tot een achtste plek in de race. In zowel 2020 als 2021 viel de Nederlander uit, waardoor hij nog altijd wacht op een podiumplek in Noord-Italië.

Lees meer Lees minder

Het laatste Autodromo Nazionale Monza nieuws

  • Klein
  • Groot