Red Bull Contentpool

Exclusief

De Vries van alphatauri vindt presteren essentieel

De Vries weet waar het om draait in de F1: 'Die essenties staan centraal'

4 mei om 12:00

Nyck de Vries heeft in 2023 eindelijk zijn droom laten uitkomen. Hij maakt onderdeel van de Formule 1-grid als coureur van AlphaTauri. Voorafgaand aan het Grand Prix-weekend in Azerbeidzjan sprak GPblog uitgebreid met de Nederlander over zijn eerste races in de koningsklasse van de autosport.

Meer aandacht in de F1

Het is winderig op het Baku City Circuit als De Vries na de lunch aanschuift aan tafel van de AlphaTauri hospitality. Hij vraagt zijn persvoorlichter, die dit jaar ook debuteert in de F1, of die een jack kan halen, want het is bijzonder fris. Van de schaduw verkassen we daarom naar de zon om zonder kippenvel op de armen zijn eerste maanden in de F1 te bespreken.

‘’Het voelt als een omgeving die ik al heel goed ken, omdat ik hier al jaren rondloop. Alleen zit ik nu zelf in de auto. Qua werkzaamheden komt het heel erg overeen met wat ik in de voorgaande jaren gedaan heb in Formule E met Mercedes en Endurance racen. Alle autofabrikanten en constructeurs hebben toch overeenkomsten als het aankomst op de manier van een team runnen. Dat waren allemaal professionele teams, dus wat dat betreft had ik een vrij goede basis.’’

Hoewel De Vries als 28-jarige coureur inderdaad al over een berg aan ervaring beschikt als wereldkampioen Formule E en kampioen in de Formule 2, is de F1 in alles een stuk groter. ‘’Vooral de omvang van het platform en de aandacht voor de sport. Tijdens een raceweekend merk je dat er veel fans zijn, zoals in Melbourne. Daar ontmoet je de fans echt op die Walk of Melbourne. Maar uiteindelijk als het weekend eenmaal begint dan is het werk dito als altijd. Uiteindelijk staat presteren dan centraal, dat is waar alles om gaat en dat is niet anders dan in andere klasses.’’

Durf te dromen, zo heet De Vries zijn documentaire die uitkwam op Viaplay, maar is het na drie races ook nog steeds een droom om in de F1 te rijden, of wordt het dan ook gewoon werk? ‘’Vanaf het moment dat je je realiseert dat je die droom gaat verwezenlijken, komt al heel snel het realisatiemoment dat je nu onderdeel uitmaakt van deze community. En dat uiteindelijk weer dezelfde principes en dezelfde essenties centraal staan.’’

De Vries weet dat hij moet presteren

‘’Alles draait uiteindelijk om prestaties. Het is een sport en iedereen werkt keihard om zoveel mogelijk punten te scoren. Natuurlijk is de omvang groter, het platform is groter en er is wereldwijd meer aandacht voor deze sport, maar je leeft je hele leven toe naar het moment dat je die kans krijgt. Als je die kans dan krijgt en er deel van uitmaakt, dan komt het uiteindelijk weer neer op de prestaties.’’

In de prestaties van De Vries was een zichtbaar stijgende lijn zichtbaar. In Bahrein kwam hij nog tekort ten opzichte van Yuki Tsunoda, maar in Saoedi-Arabië en Australië kwam de Nederlander al een stuk dichterbij. In Baku had De Vries de hoop om een sprong te maken in dat duel, maar kende hij helaas een minder weekend met een crash in de kwalificatie en de race.

Franz Tost beschermt zijn pupil. Volgens de teambaas van AlphaTauri hebben rookies, ook die met een CV van De Vries, drie jaar nodig om zich te bewijzen in de F1. Ze moeten fouten maken om te weten waar de grenzen liggen.

Ook Jan Lammers nam het op voor zijn landgenoot. Volgens de voormalig F1-coureur is het juist goed dat Tsunoda in het begin sneller is dan De Vries. Op die manier heeft De Vries namelijk een goede benchmark om naar toe te werken. De Vries snapt die gedachte van Lammers, maar weet als geen ander dat presteren voorop staat.

Verschil met Tsunoda verkleinen

‘’Per definitie is dat natuurlijk je eerste concurrent en probeer je die natuurlijk te verslaan, maar intern vind ik zelf dat de laatste twee weekenden, zeker de kwalificaties, heel competitief waren. Iedereen kijkt daar op zijn eigen manier naar, maar als ik intern kijk naar de laatste twee weekenden, dan vind ik dat een stap vooruit vergeleken met het eerste weekend. En daar probeer ik op voort te bouwen.’’

Na drie races ben je als rookie ook nog niet helemaal één met je wagen, maar het kan ook zijn dat je teamgenoot imponeert. Volgens De Vries is het een combinatie van zaken die ervoor zorgen dat hij nu nog niet het maximale uit zijn raceweekenden kan halen.

‘’Het is meer een combinatie van. Dat je met je team, met de mensen die samen met je werken, samen leert wat je van elkaar verwacht en nodig hebt om het maximale uit het pakket te halen. In het begin moet je de grote van een probleem nog op elkaar afstemmen. Als ik iets zou zeggen, is dat dan een groot of een klein probleem? Dat leerproces moeten we samen meemaken en ervaren om daar later van te leren en daar zo precies mogelijk in te worden.’’

Na een lange break heeft De Vries na zijn mindere weekend in Azerbeidzjan gelukkig in Miami de kans om weer te racen. Waar hij baalde van de lange break, kan hij nu juist in een ritme komen. Fouten maken is goed om je grenzen te leren kennen, nu wordt het interessant om te zien hoe snel De Vries is als hij leert van die fouten en de grenzen precies weet te vinden.