Baku City Circuit

Het Baku Street Circuit ligt in de hoofdstad van Azerbeidzjan rond het Azadliq-plein. Het is gastheer geweest van zowel de Grand Prix van Europa als de Grand Prix van Azerbeidzjan sinds het zijn debuut maakte als Formule 1-circuit in 2016.

Zoals gebruikelijk bij de meeste moderne F1-circuits, ontwierp Hermann Tilke de lay-out van het circuit. De vijf Formule 1-races in Baku hebben elk een andere winnaar opgeleverd, wat enigszins uniek is in het turbo-hybride tijdperk van de Formule 1. Sergio Perez is de meest succesvolle F1-coureur in Baku. Hij won de editie van 2021 en behaalde in de voorgaande jaren nog eens twee podiumplaatsen. 

Voor het seizoen 2020 kwam de Formule 1 niet naar Baku, omdat de beperkingen van COVID-19 verhinderden dat het stratencircuit kon worden aangelegd. Het circuit telt 20 bochten, en is op sommige punten slechts 7,6 meter breed als de coureurs zich door het kasteelgedeelte slingeren. De totale lengte van het circuit bedraagt iets meer dan 6 kilometer, waarmee het na Spa Francorchamps in België het langste circuit in het F1-schema is.

Schilderachtig uitzicht 

Het Baku Street-circuit biedt een van de mooiste plaatjes op de Formule 1-kalender. Het circuit loopt zowel door een modern deel van de stad als door een historisch deel. 

Het circuit loopt langs de Maiden Tower in Baku, die op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Dit is een 12e-eeuws monument en het krappe bochtige gedeelte voorbij de toren is een van de moeilijkste delen van het parcours. Tal van coureurs, waaronder Charles Leclerc, zijn op dit punt gecrasht. 

Bocht 19 en 20 worden nauwelijks opgemerkt door een Formule 1-wagen gezien de hoge snelheden. Het is een van de langste rechte stukken en stelt de F1-auto's in staat om een hoge snelheid te halen in vergelijking met veel andere vroegere en huidige stratencircuits. 

Geschiedenis in Baku

Op het stratencircuit van Baku vond in 2016 voor het eerst de Europese Grand Prix plaats. Nico Rosberg won de inaugurele race vanaf pole position, maar dat vertelt niet het hele verhaal. Force India-coureur Sergio Perez wist in de laatste paar ronden voorbij Ferrari's Kimi Raikkonen te komen en een podium te pakken. Het was zeldzaam om in die tijd een coureur buiten Mercedes, Ferrari en Red Bull op het podium te zien. 

In 2017 bewees Baku hoe chaotisch het kan zijn. Een rode vlag in de 24e ronde veranderde de situatie. Het leek een eenvoudige overwinning voor Lewis Hamilton te worden, maar Daniel Ricciardo pakte de zege ondanks een tiende startplaats. Williams' coureur Lance Stroll verzekerde zich van zijn eerste F1-carrière podium. 

2018 was weer een knotsgekke race in Baku. Hoewel Mercedes de overwinning pakte, was de crash tussen Red Bull-teamgenoten Max Verstappen en Daniel Ricciardo het grote verhaal. Valtteri Bottas leek op weg naar de overwinning, maar een late lekke band betekende dat Lewis Hamilton de hoofdprijs mee naar huis nam. Sergio Perez haalde opnieuw het podium. 

2019 was iets eenvoudiger, met Valtteri Bottas die eindelijk won in Bakoe. In 2021 leek Max Verstappen op weg naar de overwinning, maar de Pirelli-banden hadden het moeilijk op het circuit van Baku en hij klapte met nog maar zes ronden te gaan. Dit resulteerde in een rode vlag en een DNF voor de Nederlander. Er volgde een sprintrace van drie ronden waarin Lewis Hamilton per ongeluk de 'brake magic'-knop indrukte, waardoor hij geen punten scoorde en Sergio Perez de overwinning pakte. Aston Martin's Sebastian Vettel en AlphaTauri's Pierre Gasly eindigden op het podium.

Max Verstappen op het stratencircuit van Baku

Max Verstappen heeft het drama en de chaos van Baku meer gevoeld dan enige andere coureur in het huidige F1-veld. De Nederlander is nog nooit op de eerste rij gestart, noch is hij op het podium geëindigd. In de editie van 2016 eindigde Verstappen in het middenveld, terwijl hij in 2017 moest opgeven met een motorprobleem. 

In 2018 kwam hij in botsing met Red Bull Racing-teamgenoot Daniel Ricciardo. De crash zorgde voor een DNF voor beide coureurs, en voor veel frustratie binnen het Oostenrijkse team. In 2019 startte Verstappen als vierde en eindigde als vierde. In 2021 leek Verstappen op weg naar een van zijn meest dominante overwinningen, maar zijn Pirelli-band begaf het in de laatste paar ronden. Gelukkig voor Verstappen kon zijn WK-rivaal Lewis Hamilton niet profiteren van de pech van de Nederlander, omdat hij bij de herstart een grote blunder maakte. 

Lees meer Lees minder

Het laatste Baku City Circuit nieuws

  • Klein
  • Groot