F1 Nieuws

Wolff: 'Niet realistisch voor Mercedes om Red Bull te willen verslaan'

Wolff: 'Niet realistisch voor Mercedes om Red Bull te willen verslaan'

26-03-2023 10:48
34 Reacties

Mercedes gaat er niet vanuit dat het in het Formule 1-seizoen van 2023 in staat zal zijn om Red Bull Racing te verslaan. Een realistischer doel is volgens Toto Wolff om tegen het einde van het seizoen een race te winnen, zoals George Russell in 2022 deed tijdens de Grand Prix van Brazilië.

Net als vorig jaar heeft Mercedes een behoorlijke inhaalslag te maken. Wolff hoopt dat Russell of Lewis Hamilton tegen het einde van het seizoen in staat zal zijn om een race te winnen, maar benadrukt dat het op dit moment ‘niet realistisch’ is om Max Verstappen en Sergio Perez te willen verslaan.

Wolff: 'Niet realistisch om Red Bull te willen verslaan'

“We hebben pas twee races gehad dit jaar, maar is het realistisch als je de achterstand ziet? Nee, dat is het niet”, zegt Wolff in gesprek met Motorsport.com. Intussen heeft de Mercedes-teambaas al aangegeven dat de W14 drastische veranderingen zal ondergaan. Daarbij hintte hij zelfs dat de auto wel eens iets weg zou kunnen hebben van het ontwerp van Adrian Newey, iets wat het team eerder ontkende.

De 51-jarige Oostenrijker benadrukt dat zijn team in 2022 uiteindelijk een race wist te winnen en dichterbij is gekomen. Het streven moet volgens hem dan ook zijn om dat ook in 2023 voor elkaar te krijgen. Gezien het huidige tempo van de RB19, die min of meer een seconde per ronde wegloopt bij de W14, denkt Wolff echter wel dat het even kan duren voordat het gat gedicht is.

“Ik denk dat het tussen de zes en twaalf maanden gaat kosten, want dat is de tijd die we vorig jaar nodig hadden om uit te zoeken wat er nu eigenlijk met de auto aan de hand was”, concludeert de Mercedes-baas. Hij verwacht dat mettertijd het gat naar Red Bull Racing logischerwijs kleiner zou moeten worden, omdat het ontwikkelingstempo van Mercedes hoger ligt zolang er nog wordt toegewerkt naar een beter presterend concept.