Algemeen

Steiner blikt terug: ‘Ik wilde zijn carrière niet kapot maken’

Steiner blikt terug: ‘Ik wilde zijn carrière niet kapot maken’

13-03-2023 17:56
9 Reacties

Begin 2022 stond Guenter Steiner voor een lastig dilemma. Rusland viel Oekraïne binnen en dat betekende uiteindelijk dat zijn Russische coureur Nikita Mazepin niet meer mocht racen voor Haas. In een interview met het Britse Inews blikt de teambaas terug op de lastige situatie.

Op dat moment was de titelsponsor van Haas het Russische Uralkali van de vader van Mazepin. Door zijn banden met president Poetin was het voor Haas lastig om de titelsponsor en coureur te behouden. Na de wintertest van Barcelona in 2022 werd bekend dat Mazepin vervangen zou worden door Kevin Magnussen.

Steiner over moeilijke beslissing

De teambaas hoopte natuurlijk dat hij nooit in deze situatie zou komen, maar de spanningen tussen Oekraïne en Rusland liepen steeds verder op. “Er was een lange aanloop naar de invasie. Als persoon hoopte ik dat ze het niet zouden doen. Op een ochtend werden we wakker en ze waren Oekraïne binnengevallen. Ik had zoiets van wat nu?” 

Mazepin reed in 2021 ook al voor Haas, maar maakte dat jaar geen geweldige indruk. Hij spinde veel en had niet de snelheid van zijn teamgenoot Mick Schumacher. Tóch werd Mazepin voor het 2022 seizoen in eerste instantie behouden, tot het begin van de oorlog in Oekraïne. Het was een lastige beslissing voor de teambaas. “Ik heb met het hele bestuur gesproken. Ik hoef je niet te vertellen wat er is gezegd. Het was duidelijk. Ik sprak met de voorzitter van Uralkali, met Gene Haas en 's avonds hebben we de relatie beëindigd. We wisten toen niet wat we met Nikita aan moesten, want je wilt de carrière van een jonge man niet kapot maken”, zegt de Italiaan tegen Inews.