F1 Nieuws

Lof voor Norris: 'Qua snelheid op het niveau van Verstappen en Leclerc'

Lof voor Norris: 'Qua snelheid op het niveau van Verstappen en Leclerc'

11-03-2023 17:10
16 Reacties

McLaren gaf bij de start van het nieuwe Formule 1-seizoen toe dat het de verkeerde richting was ingeslagen, maar Mika Hakkinen vreest dat het wel even kan duren voordat zijn voormalige team er weer bovenop is.

McLaren temperde de verwachtingen voor het F1-seizoen van 2023 al in aanloop naar de Grand Prix van Bahrein. Het team met Andrea Stella en Zak Brown aan het roer presteerde ondermaats in de wintertest, een lijn die werd doorgezet naar de openingsrace op het Bahrain International Circuit.

Die race eindigde in een teleurstelling voor het team uit Woking, dat Oscar Piastri zag uitvallen met een technisch probleem en Lando Norris, eveneens geplaagd door problemen, als laatste over de eindstreep zag komen.

McLaren richt zich op de lange termijn

“Ik denk niet dat McLaren erg hoge verwachtingen heeft opgebouwd voor het team dit jaar”, stelt Hakkinen in gesprek met Unibet. De 54-jarige Fin, die twee keer de wereldtitel won met het team, denkt dat McLaren er uiteindelijk wel bovenop zal komen dankzij de grote financiële steun van sponsors.

Toch vreest hij dat er wat tijd overheen zal gaan voordat zijn voormalige team zijn competitieve vorm heeft teruggevonden. “Het kan een paar jaar duren voordat ze dat resultaat kunnen leveren”, vervolgt Hakkinen. “Ze hebben een lange levensduur en hebben goede partners. Dit jaar kan goede resultaten opleveren, maar ik denk dat de echte resultaten pas over een paar jaar zullen komen.”

Aan de coureurs zal het volgens de tweevoudig wereldkampioen niet liggen. Voor Piastri ziet hij een perfecte omgeving om zichzelf te ontwikkelen als coureur, terwijl hij in Norris een talent van het kaliber Max Verstappen en Charles Leclerc ziet. “Hij is een hele snelle coureur die continu overtuigende resultaten laat zien”, zegt Hakkinen. “Hij is ontzettend getalenteerd en zit qua snelheid op het niveau van Leclerc, Verstappen en Carlos Sainz.”