F1 Nieuws

Dit is Nikolas Tombazis, de man die het F1-stokje van Ben Sulayem overneemt

Dit is Nikolas Tombazis, de man die het F1-stokje van Ben Sulayem overneemt

8 februari - 16:19 Laatste update: 16:25
27 Reacties

In aanloop naar de start van het nieuwe Formule 1-seizoen nam FIA-president Mohammed Ben Sulayem een opvallend besluit: hij legt zijn functie niet neer, maar zal zich niet langer bezighouden met de dagelijkse gang van zaken in de sport en geeft het stokje door aan Nikolas Tombazis. Wie is deze man en wat is zijn achtergrond in de koningsklasse van de autosport?

Tombazis werd op 18 januari van dit jaar aangesteld in zijn huidige functie als directeur single seaters, na vijf jaar de leiding te hebben gehad over het technische gedeelte van de eenzitters. Die stap zette hij na een lange carrière als aerodynamicaspecialist in de Formule 1, waarin hij onder meer voor Ferrari, McLaren en Benetton werkte.

Lange F1-carrière afgetrapt bij Benetton

De in Athene geboren Tombazis studeerde in 1989 af aan het Trinity College van de Universiteit van Cambridge, wat hem een ingenieursdiploma opleverde. Drie jaar later promoveerde hij in luchtvaarttechniek aan het Imperial College in Londen, waarmee hij op de radar kwam van het Benetton F1-team.

Nog datzelfde jaar ging hij voor de Britse renstal aan de slag als aerodynamicaspecialist, alvorens het een kleine twee jaar later tot hoofd aerodynamica te schoppen. In die hoedanigheid maakte Tombazis deel uit van een zeer succesvolle periode, die Michael Schumacher zijn eerste twee wereldtitels zag veroveren en Benetton in 1995 de constructeurstitel opleverde.

Gouden periode bij Ferrari

In 1997 reisde hij Schumacher achterna, die een jaar eerder naar Ferrari was vertrokken. De Italiaanse renstal stelde de Griek aan als hoofd aerodynamica en CFD (Computational Fluid Dynamics). Ook hier speelde Tombazis weer een belangrijke rol in het enorme succes dat zou volgen: Ferrari won de constructeurstitel in 1999 voor het eerst in zestien jaar en Schumacher veroverde een jaar later de eerste coureurstitel voor de Scuderia sinds Jody Scheckter in 1979.

Hiermee begon een uitermate dominante periode voor Ferrari, dat zes constructeurstitels op rij won en Schumacher vijf keer op rij kampioen zag worden. Tombazis verliet het team op het hoogtepunt om in 2004 de overstap naar McLaren te maken. Ook daar ging hij aan de slag als hoofd aerodynamica, maar zijn verblijf in Woking was niet van lange duur.

Uitstapje naar McLaren

Eind 2005 vertrok Tombazis weer bij de Britse renstal en keerde hij terug naar Maranello, dit keer in de rol van hoofdontwerper. Hij bleef negen jaar lang trouw aan de Italiaanse renstal, die hij eind 2014 achter zich liet. Een jaar later ging hij aan de slag bij Manor Racing, maar die zet zou geen succes worden. Wegens financiële problemen hield het team er na slechts één seizoen weer mee op.

Eigen bedrijf en stap naar FIA

Na de val van Manor besloot Tombazis om zijn eigen adviesbureau op te richten en gaf hij les in aerodynamica als gastdocent aan het Imperial College in Londen, waar hij ooit zelf student was. In 2018 trad hij in dienst bij de FIA, waar hij de leiding kreeg over de technische zaken van eenzitters. Na vijf jaar promoveerde hij naar zijn huidige rol als directeur van de single seaters.

Naast die promotie zal Tombazis er in het F1-seizoen van 2023 een aantal verantwoordelijkheden bij krijgen. In een brief aan de F1-teams kondigde Ben Sulayem aan dat hij zich niet meer zal bezighouden met de dagelijkse gang van zaken in de sport en wees hij Tombazis aan als het nieuwe aanspreekpunt. Er zal echter geen officiële wisseling van de wacht plaatsvinden, want Ben Sulayem blijft gewoon actief in zijn functie als FIA-president.

Video player

Meer video’s