Interview

Van Amersfoort geniet van respect Verstappen en Leclerc: 'Heel blij mee'

Van Amersfoort geniet van respect Verstappen en Leclerc: 'Heel blij mee'

20 januari - 16:00 Laatste update: 20 januari - 16:00
12 Reacties

Max Verstappen en Charles Leclerc hebben minimaal één aspect met elkaar gemeen: beiden hebben ze in de Formule 3 een verleden bij Van Amersfoort Racing. Waar de Nederlander in 2014 derde werd in het kampioenschap, kwam Leclerc een jaar later voor het team uit. Frits van Amersfoort is dan ook trots als hij naar de Formule 1 kijkt, zo vertelt hij voorafgaand aan het nieuwe seizoen aan GPblog.

Van Amersfoort is druk in voorbereiding op het nieuwe jaar, waarbij hij met zijn team opnieuw zowel in de Formule 3 als Formule 2 zal uitkomen. De Nederlander ziet in de klassen veel talent rondlopen, maar de kwaliteiten van Leclerc en Verstappen zijn volgens hem lastig te vinden. "Het gaat niet meevallen om in de voetsporen van Max en Charles te treden. Ik denk dat dat voor menig jong talent nog best wel doorbijten is", stelt Van Amersfoort.

Leclerc en Verstappen in F1

Dat Verstappen en Leclerc veel in zag hebben, merkte Van Amersfoort direct toen hij met ze aan de slag ging. Verstappen pakte in zijn eerste jaar de derde plek, terwijl Leclerc een jaar later als rookie goed was voor de vierde positie. Hij genoot afgelopen seizoen dan ook om naar het tweetal te kijken. "Ik ben apetrots dat deze twee mannen afgelopen jaar de jus waren. Dat is genieten. Max heeft laten zien dat hij toch wel weer Max is. Charles heeft natuurlijk best wel geleden onder de foutjes van Ferrari."

Van Amersfoort hoopt aankomend seizoen opnieuw de strijd tussen beide mannen te zien. Het is echter afwachten hoe Ferrari uit de winterstop komt. De Italiaanse formatie besloot om teambaas Mattia Binotto te laten vertrekken en Frederic Vasseur van Alfa Romeo los te weken. Ferrari hoopt met de Fransman de komende jaren eindelijk weer de wereldtitel in de wacht te slepen.

Gaat Vasseur slagen bij Ferrari?

Vasseur is geen onbekende van Van Amersfoort, zo vertelt hij. "Frederic ken ik nog uit de oude Formule 2-tijden en hij gaat de boel echt wel op zijn kop zetten. Ik denk dat Charles komend jaar beter zal gaan presteren en Max zal ongetwijfeld goed blijven rijden. Dus ik denk dat we komend jaar een behoorlijke tweestrijd tussen die twee gaan zien. En dan denk ik altijd: ik ken ze goed."

Eenvoudig zal het voor Vasseur niet worden om van Ferrari een winnend team te maken. De formatie kreeg het vorig jaar voor elkaar om met een wagen te komen die goed genoeg was om vooraan mee te vechten, maar door strategische, persoonlijke en technische problemen viel het racejaar uiteindelijk in het water. Volgens Van Amersfoort kan Vasseur echter zomaar eens het verschil maken.

"Als je Frederic kent, dan weet je dat hij daar best toe in staat is. Het is een ijzervreter, maar de man heeft inmiddels al veel Formule 1-ervaring. Dat is onontbeerlijk. Formule 1 is toch wel een wereld an sich, wat ik altijd oneerbiedig 'de slangenkuil' noem. Maar ik reken Frederic zeker tot een van de mensen die daar tot zijn recht komt. Hij zal ook niet bang zijn om Ferrari bij de lurven te pakken."

Zijn afkomst kan volgens hem een positieve rol spelen. "Frederic is natuurlijk een Fransman en we hebben in het verleden bij Ferrari gezien dat het niet werkt als ze Italianen aan het roer zetten. Iemand wie ook niet Italiaan was, was natuurlijk Ross Brawn. We hebben gezien wat dat gebracht heeft. Dus ik denk dat dit voor Ferrari een stap in de juiste richting is. Max zal vast niet bang in een hoekje zitten, maar hij mag wel verwachten dat er meer tegenstand komt uit de Ferrari-hoek."

Respect tussen beide coureurs

Voor Van Amersfoort bestaat echter ook een andere kant van de racerij. Waar hij het mooi vindt om op de baan een felle strijd te zien, is het volgens hem essentieel om buiten de raceweekenden respect voor elkaar te hebben. Van Amersfoort ziet dat Leclerc en Verstappen dat snappen. "We hebben gezien dat die twee elkaar ook respecteren. En daar ben ik wel heel blij mee."

GPblog deed een uitgebreid interview met Frits van Amersfoort. Het hele interview is binnenkort te zien op GPblog.com en ons YouTube-kanaal. Daar zullen ook de interviews met Juan Manuel Correa en Richard Verschoor verschijnen.

Video player

Meer video’s