Column

FIA laat weer zien dat 'We Race As One' een nietszeggende slogan is

FIA laat weer zien dat 'We Race As One' een nietszeggende slogan is

23-12-2022 10:45
26 Reacties

De FIA heeft een nieuw verbod vastgelegd in de International Sporting Code, waarbij Formule 1-coureurs enkel nog politieke statements mogen maken als ze toestemming hebben van het bestuursorgaan. De nieuwe regel laat maar weer zien dat er nog een lange weg is te gaan in de sport. 

“Het algemeen afleggen en tonen van politieke, religieuze en persoonlijke verklaringen of opmerkingen, die met name in strijd zijn met het algemene principe van neutraliteit dat door de FIA wordt uitgedragen, tenzij vooraf schriftelijk goedgekeurd door de FIA voor internationale wedstrijden of door de betrokken ASN voor nationale wedstrijden binnen hun bevoegdheid”, luidt artikel 12 van de ISC over overtredingen en straffen. 

De FIA heeft benadrukt dat het de politieke neutraliteit van de sport wil behouden. Het bestuursorgaan blijft zich wel inzetten voor ondervertegenwoordige groepen voor een meer diversie en inclusieve cultuur. Toch moeten F1-coureurs voortaan om toestemming vragen als zij zich willen uitspreken over belangrijke problemen in de maatschappij.

FIA wil controle behouden

Het is helaas niet de eerste keer, en waarschijnlijk ook niet de laatste keer, dat de FIA op deze manier teleurstelt. Denk bijvoorbeeld aan 2020, toen Lewis Hamilton een shirt droeg om aandacht te besteden aan de overleden Breonna Taylor, die in haar eigen huis was neergeschoten door politieagenten. De FIA was er snel bij om het dragen van zulke shirts te verbieden op het podium. Ook nu doet het bestuursorgaan weer een poging om de vrijheid van coureurs af te nemen.

Ten eerste is het geen grote verrassing dat de FIA dit verbod heeft geïntroduceerd. Met Mohammed Ben Sulayem heeft het bestuursorgaan een voorzitter die meer controle wil uitoefenen op de dingen die coureurs zeggen en doen. Het begon al met zijn controversiële quote waarin hij zei dat "Niki Lauda en Alain Prost alleen om rijden gaven. Nu rijdt [Sebastian] Vettel op een regenboogfiets, is Lewis [Hamilton] gepassioneerd over mensenrechten en houdt [Lando] Norris zich bezig met geestelijke gezondheid. Iedereen heeft het recht om na te denken. Voor mij gaat het erom of we onze overtuigingen over iets de hele tijd aan de sport moeten opdringen.”

Doordat coureurs voortaan toestemming moeten hebben van de FIA om over maatschappelijke problemen te praten, wordt de vrijheid van een coureur simpelweg weggenomen. Het is duidelijk dat de FIA alleen nog maar politieke uitingen wil zien die past bij haar eigen agenda. Ja, jullie mogen je nog uitspreken over deze zaken, maar alleen als wij het ermee eens zijn. 

Waar ligt de grens van de FIA? 

Het grootste probleem met de nieuwe regel van de FIA is dat er geen harde lijn wordt getrokken in wat er wel en niet is toegestaan. Er zijn waarschijnlijk ontelbaar veel onderwerpen die vallen onder ‘politieke statements’, waardoor de FIA ervoor kan kiezen om elke politieke uiting van een F1-coureur te accepteren of weigeren. Waar ligt de grens? We kunnen het er waarschijnlijk allemaal over eens worden dat de FIA geen talent heeft voor het maken van consistente keuzes, en dan hebben we het alleen over beslissingen tijdens een Grand Prix. Hoe gaat het bestuursorgaan bepalen welke onderwerpen de coureurs wel en niet mogen aanhalen tijdens een raceweekend? Wat definieert de FIA als een ‘politiek, religieus of persoonlijk’ statement? Hierdoor krijgt de FIA de kans om alles te bestraffen wat ze niet bevalt. Het zou natuurlijk erg slecht zijn voor het imago van de sport als F1-coureurs zich uitspreken over mensenrechten tijdens raceweekenden in bijvoorbeeld Saoedi-Arabië en Qatar, landen waarmee de FIA maar al te graag een langdurige deal mee sluit voor een mooi potje geld. 

Mensen gebruiken vaak het argument dat politiek niet thuishoort in de Formule 1 en sport in het algemeen, maar uiteindelijk is er een groot verschil tussen politiek en mensenrechten. Politieke standpunten zijn altijd voor discussie vatbaar, maar mensenrechten zijn dat simpelweg niet. Als Sebastian Vettel in Hongarije met het dragen van een regenboogshirt wil opkomen voor de LGBTQ+-community of zich in Miami wil uitspreken over de klimaatproblemen, dan is dat zijn recht. De FIA zal wel blij zijn dat de Duitser met pensioen is gegaan, anders zou hij ieder weekend op het kantoor van het bestuursorgaan te vinden zijn om toestemming te vragen voor zijn ‘politieke’ statements. 

Boete zal F1-coureurs niet tegenhouden

De FIA heeft niet gespecificeerd wat de straf voor het overtreden van de nieuwe regel zal inhouden. Zeer waarschijnlijk gaat het om een boete, zoals we al eerder hebben gezien in de sport. Gelukkig zal Hamilton niet wakker liggen van een boete van één miljoen euro of wat het bedrag ook zal zijn, dus ik verwacht dat de Brit gewoon zijn eigen gang gaat zonder de toestemming van de FIA. Toch is het jammer dat het op deze manier moet gebeuren. We Race As One, maar nog altijd alleen als de FIA het ermee eens is.