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Alpine, AlphaTauri o Williams: qual è la squadra di F1 più adatta a De Vries?

Alpine, AlphaTauri o Williams: qual è la squadra di F1 più adatta a De Vries?

22 settembre - 09:38
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GPblog.com

Nyck de Vries è stato accostato a tre diverse squadre per il 2023. Le possibilità che l'olandese faccia il suo debutto in F1 sembrano piuttosto alte, ma qual è la squadra migliore con cui firmare? GPblog mette sotto la lente d'ingrandimento Alpine, AlphaTauri e Williams.

Le opzioni per De Vries

Dopo anni difficili, il futuro sembra improvvisamente più luminoso per Nyck de Vries. L'olandese ha vinto il titolo di Formula 2 nel 2019, ma quell'anno nessuna squadra ha bussato alla sua porta. Dopo tre anni in F2, sembrava aver perso la sua occasione e una carriera in altre classi sembrava più adatta a lui.

De Vries optò per la Formula E, ma il suo accordo con la Mercedes (come riserva e collaudatore del team di F1) lo fece rimanere nel mirino dei team di Formula 1. Dopo il suo titolo di FE nel 2021, c'è stata una rinnovata attenzione per l'olandese. Toto Wolff ha fatto propaganda per il suo allievo e De Vries sembrava avere un posto alla Williams. Tuttavia, la Williams è stata convinta da un candidato della Red Bull, Alexander Albon.

In questo modo, l'ultima possibilità di De Vries di entrare in F1 sembrava svanita, soprattutto perché nel 2022 aveva disputato una stagione molto inferiore alla precedente in FE. Un accordo con la Maserati per la prossima stagione di Formula E e un contratto per guidare la Toyota nel WEC erano già pronti, ma le sorti del pilota 27enne sono cambiate improvvisamente.

Per tutto il 2022, De Vries era già in ballo con la Williams, dove le prestazioni di Nicholas Latifi sono state insoddisfacenti. Le sessioni di prove libere per Williams, Mercedes e Aston Martin sono andate bene per De Vries e quindi il suo valore è aumentato. Tuttavia, il suo valore è sembrato comunque minore di quello di Oscar Piastri. Dopo tutto, quest'ultimo doveva passare in prestito dalla Alpine alla Williams.

Questa volta, però, De Vries è stato aiutato per una volta dal mercato dei piloti. Infatti, lo stesso Piastri non voleva fare un passo intermedio in una scuderia come la Williams. Se n'è andato quindi in McLaren, lasciando che la Alpine cerchi un piano C dopo la partenza di Fernando Alonso, e di conseguenza anche la Williams senza un pilota per il prossimo anno.

Anche Logan Sargeant era ed è in lizza per un posto alla Williams. Il pilota di F2 e junior della Williams Academy ha vinto alcune gare, ma ha anche attraversato periodi di crisi. Questa fase di declino ha fatto sì che De Vries tornasse ad essere la candidatura più forte.

De Vries è stato ironicamente aiutato proprio dall'uomo che gli ha tolto il posto in F1 l'anno scorso. Alexander Albon non ha potuto guidare al Gran Premio d'Italia a causa di un'appendicite e De Vries è stato scelto dalla Williams in quanto pilota di riserva (il pilota di riserva della Mercedes è anche il pilota di riserva della McLaren e della Williams) per sostituirlo. Lo ha fatto così bene che ora altre squadre lo hanno messo nel mirino.

Infatti, oltre alla Williams, che sembra interessata, e all'Alpine, che vede De Vries come un serio candidato, De Vries ha avuto colloqui con Helmut Marko per un possibile posto in AlphaTauri. Sembra quasi che De Vries possa scegliere. La domanda ora è: qual è la scelta migliore per lui?

Il piano D della Alpine

Se si considerano le prestazioni delle auto, la Alpine spicca su tutte. Essendo un team fornitore, la squadra francese ha un vantaggio rispetto ai team clienti, ma Alpine ha anche la quarta posizione tra i costruttori saldamente nelle sue mani. I punti sono raggiungibili ogni settimana e se qualcosa va storto in testa con i favoriti, anche il podio è una possibilità.

Come pilota, è naturale che tu voglia essere a bordo dell'auto più veloce possibile, ma a 27 anni De Vries sa che anche mantenere il posto è importante. La scelta della Mercedes in Formula E ha funzionato bene grazie ai suoi legami con la F1 e ora dovrà fare una scelta che gli dia le migliori possibilità di rimanere a lungo nella categoria. E, a dirla tutta, questa possibilità è molto più bassa in Alpine.

In effetti, la situazione in Alpine è molto difficile per De Vries. La squadra voleva innanzitutto mantenere al volante Fernando Alonso. Un due volte campione del mondo e un chiaro leader. Quando questi se n'è andato all'improvviso, la squadra ha voluto Oscar Piastri: uno dei più grandi talenti della sua generazione con un titolo di F2 e F3 conquistato alla sua prima stagione.

La terza opzione della Alpine è Pierre Gasly. Il francese ha alle spalle 102 Gran Premi, tre podi e una vittoria. Tuttavia, anche su di lui gravano dei dubbi. Dopo tutto, la Red Bull deve volerlo lasciare andare e Gasly e Ocon non sono affatto amici. I due sono in lotta fin dall'infanzia e si dice che siano ancora ai ferri corti.

Se la Alpine dovesse scegliere De Vries per questo motivo, bisogna rendersi conto che si tratta di un piano D. De Vries sarebbe la quarta scelta e questa non è una situazione ideale fin dall'inizio. Dopo tutto, sai che la squadra vuole un pilota con più esperienza e (possiamo discuterne) più talento in quel posto.

Anche all'interno della squadra la situazione sarà difficile. Esteban Ocon non sarà il più grande talento di questo sport, ma in quanto francese ha un vantaggio all'interno della squadra. Inoltre è lì da tre stagioni e ha un contratto fino al 2024. Quindi, le possibilità che De Vries abbia il posto assicurato sono poche. Se uno dovesse andarsene, sarebbe ovviamente  l'olandese.

Sotto pressione con Marko all'AlphaTauri

Come squadra, la AlphaTauri è attualmente all'ottavo posto nella classifica costruttori, dove si trova anche la AT03. L'opportunità di guidare per la AlphaTauri arriva anche un po' all'improvviso. La Red Bull sembra intenzionata a mantenere l'attuale line-up e non ha nemmeno dei giovani pronti a fare il passo verso la F1.

Tuttavia, De Vries è entrato in scena come possibile sostituto di Gasly. Il francese stesso vorrebbe andare all'Alpine, dove potrebbe unirsi a un team fornitore (francese). Lo stesso Gasly sa anche che le sue possibilità di promozione alla Red Bull Racing sono molto scarse e quindi si troverebbe bloccato all'interno delle squadre Red Bull. La Red Bull è disposta a pensarci nonostante il contratto in essere fino al 2023, ma ha bisogno di un sostituto adeguato.

In un primo momento sembrava che il sostituto fosse Colton Herta, ma non ha abbastanza punti per una superlicenza, non gli è stata concessa una posizione di esenzione dalla FIA e non vuole fare un passo indietro nelle classi junior per ottenere abbastanza punti. Ha firmato un contratto più lungo con la Andretti in IndyCar e quindi la Red Bull ha dovuto guardare altrove.

L'ottima prestazione a Monza ha fatto rientrare De Vries nella rosa dei candidati e Marko ha agito rapidamente. I due si sono subito incontrati a Graz e ora la palla sembra essere nel campo di De Vries. Vuole diventare il compagno di squadra di Yuki Tsunoda nel 2023 e unirsi alla Red Bull all'età di 27 anni? Brendon Hartley l'ha già fatto senza successo, ma Sergio Perez ha dimostrato che può funzionare.

De Vries si troverebbe in una situazione interessante all'AlphaTauri. Yuki Tsunoda è molto veloce sul giro ed è vicino a Gasly nel duello delle qualifiche (differenza media di 0,120s), ma le prestazioni del giapponese non sono costanti. Inoltre, commette ancora troppi errori e ha degli sfoghi emotivi nei team radio che causano irritazione nel garage e al muretto dei box.

Tsunoda sarebbe un compagno di squadra interessante per De Vries da questo punto di vista. L'olandese, con i suoi titoli in F2 e FE, ha dimostrato di essere molto costante e sul giro De Vries è sempre stato molto forte. Il problema è piuttosto capire come si comporterà in gara rispetto al giapponese nel corso di un'intera stagione.

Sembra quindi essere una scelta ideale, ma ci sono anche degli aspetti negativi in questo accordo. Dopo tutto, la Red Bull non è nota per la sua pazienza, quindi a De Vries non verrà dato il tempo di ambientarsi. Con il grande team junior e Isack Hadjar, il grande favorito della F2 nel 2023, la pressione è molto alta, quindi l'olandese dovrà dare il meglio di sé.

Anche all'interno della squadra la situazione è interessante. Tsunoda è arrivato grazie ai legami con Honda e si ha l'impressione che Marko abbia più pazienza con Tsunoda che con qualsiasi altro talento. Il "ragazzo difficile" della AlphaTauri è già stato aiutato in vari modi a diventare più calmo e costante. C'è qualcosa di più di un semplice favoritismo verso la Honda?

Un duello con Albon alla Williams

La Williams è una squadra a cui De Vries è legato da tempo e dove ha potuto fare il suo debutto in F1. Per i più romantici, la scelta di questa squadra avrebbe quindi senso, ma bisogna anche essere onesti e sottolineare che la Williams è in fondo al campionato costruttori e non ci sono ancora segni che la situazione possa cambiare nei prossimi anni.

Un posto in fondo alla griglia ridurrebbe la pressione su De Vries. Gli verrebbe concesso del tempo insieme ad Albon per prendere confidenza con la sua auto e ogni punto è prezioso per il team di Grove. Quindi c'è più da guadagnare che da perdere. A parte Sargeant, la Williams non ha un programma di giovani di rilievo e quindi la pressione non è così forte. Inoltre, essendo l'ultima squadra sulla griglia di partenza, sono pochi i grandi nomi che bussano alla sua porta ogni anno.

Tuttavia, entrare in Williams non sarà troppo facile. De Vries ha battuto Latifi in Italia, ma anche George Russell e Albon lo avevano fatto con facilità nelle ultime tre stagioni. Anche se è bello farlo da esordienti, Albon e Russell hanno dimostrato che Latifi non è un pilota da prendere come riferimento.

Albon è già un passo avanti in questo senso. Ha impressionato in sei mesi alla Toro Rosso e gli è stato concesso più tempo e fiducia alla Red Bull Racing rispetto al suo predecessore Pierre Gasly. Forse non ha la velocità massima necessaria per rendere le cose difficili a piloti come Max Verstappen, ma per la Williams ha già dimostrato di essere un pilota ideale quest'anno con alcuni punti e ottime qualifiche.

Qual è la scelta migliore per De Vries?

È difficile essere nei panni di De Vries. Per anni hai aspettato la possibilità di debuttare in F1 e ora, all'età di 27 anni, devi prendere una decisione ponderata. Da un lato, hai poco da perdere: dopo tutto, non ti aspettavi già un debutto in F1. D'altra parte, vuoi fare la scelta giusta ora, perché una buona scelta ora potrebbe anche assicurarti di essere attivo in questo sport per gli anni a venire.

In definitiva, tutto dipende dalle prestazioni di De Vries. Può pensarci a lungo prima, ma se dovesse perdere il duello con tutti gli altri piloti, non avrebbe comunque una lunga vita in questo sport. Tuttavia, può guardare dove è più probabile che abbia una lunga permanenza nella classe regina degli sport motoristici.

La Alpine è l'opzione "tutto o niente". Con la scuderia francese, De Vries avrebbe l'auto più veloce delle tre squadre, ma è anche la destinazione più rischiosa. Dato che dovrebbe ottenere punti ogni settimana, le prestazioni sotto la media sarebbero più evidenti. Inoltre, entrare a far parte di una squadra in cui c'è già un pilota francese con un lungo contratto in tasca non è una situazione ideale. Anche perché sarebbe la quarta opzione per il team.

Tra tutte le opzioni, la AlphaTauri sembra la migliore. Il team italiano può acquistare più componenti da Red Bull Racing anche nel 2023 e probabilmente le prestazioni miglioreranno drasticamente. Inoltre, l'ottava auto in griglia vedrà andarsene il suo primo pilota e, con Tsunoda, rimarrà un talento incostante. Un compagno di squadra per De Vries che sarebbe forte, ma non imbattibile. Il rischio, però, è rappresentato dai capricci di Marko e della Red Bull.

L'ultima e più sicura opzione è la Williams. Una squadra in fondo alla griglia di partenza è meno sotto la lente d'ingrandimento e i punti sono già visti come un grande risultato. Inoltre, è la squadra che ha regalato a De Vries il suo debutto in F1, e anche questo vale qualcosa. D'altra parte, Albon non è l'ultimo degli avversari e, nonostante sia la squadra peggiore, non sarà facile per De Vries diventare il leader del team. Inoltre, è semplicemente l'auto più scarsa della griglia e questo non sembra poter cambiare da un giorno all'altro.

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