driver

Yuki Tsunoda


17

11 PTS


nationality
Japan
place
Sagamihara
date
11-05-2000
debut
2021

Yuki Tsunoda

C'è voluto un po' di tempo, ma nell'ultimo anno in cui è stata fornitore di motori in Formula 1, la Honda ha finalmente avuto un pilota giapponese. Data la lealtà che permea la cultura aziendale giapponese, Yuki Tsunoda sarà probabilmente legato alla Honda per sempre, ma questo non significa certo che debba il suo posto in F1 solo a questo. 

Classifica di F1

Pos.NameTeamPoints
1VERMax VerstappenRed Bull Racing341
2LECCharles LeclercFerrari237
3PERSergio PerezRed Bull Racing235
4RUSGeorge RussellMercedes AMG F1 team203
5SAICarlos SainzFerrari202
6HAMLewis HamiltonMercedes AMG F1 team170
7NORLando NorrisMcLaren100
8OCOEsteban OconAlpine F1 team66
9ALOFernando AlonsoAlpine F1 team59
10BOTValtteri BottasAlfa Romeo F1 team46
11RICDaniel RicciardoMcLaren29
12VETSebastian VettelAston Martin F1 team24
13GASPierre GaslyScuderia AlphaTauri23
14MAGKevin MagnussenHaas F122
15STRLance StrollAston Martin F1 team13
16SCHMick SchumacherHaas F112
17TSUYuki TsunodaScuderia AlphaTauri11
18ZHOGuanyu ZhouAlfa Romeo F1 team6
19ALBAlex AlbonWilliams4
19ALBAlexander AlbonWilliams4
20DEVNyck de VriesWilliams2
21LATNicholas LatifiWilliams0
22HULNico HulkenbergAston Martin F1 team0

Red Bull e Honda uniscono le forze

Il percorso di Tsunoda in F1 è iniziato quando Honda e Red Bull hanno deciso di collaborare nel 2017. Era emerso anche un interesse per una partnership tra i programmi per giovani talenti delle due aziende e quando Helmut Marko si è recato in Giappone per vedere cosa aveva da offrire la Honda, Tsunoda ha subito attirato la sua attenzione.

All'epoca era alla sua prima stagione completa nella Formula 4 giapponese. Un anno in cui era riuscito a vincere diverse volte e a classificarsi terzo nella classifica finale. Quando, un anno dopo, si è laureato campione, Marko ha deciso di portare Tsunoda in Europa per farlo gareggiare nella rinnovata Formula 3.

Un rapido sviluppo in Europa

In un gruppo di oltre 30 partecipanti, Tsunoda si è trovato inizialmente schiacciato da talenti come Robert Shwartzman e Jüri Vips. I circuiti, gli avversari, le auto, tutto era nuovo per lui. Alla fine della stagione, tuttavia, ha preso confidenza con il circuito ed è salito sul podio per tre volte di seguito.

A Monza riuscì persino a vincere, entrando così nella top ten del campionato. Normalmente, questi risultati sarebbero stati una ragione sufficiente per guadagnarsi un secondo anno in Formula 3, ma con il titolo come obiettivo finale. Tuttavia, la Red Bull e la Honda avevano fretta e credevano abbastanza nelle qualità di Tsunoda da promuoverlo direttamente in Formula 2.

Tsunoda è in grado di lavorare sotto pressione

La pressione per quella prima stagione di F2 era intensa. Sia la Honda che la Red Bull avevano interesse nel vedere Tsunoda performare bene. La Red Bull era in difficoltà a riempire i posti alla Red Bull Racing e all'AlphaTauri dopo la partenza di Daniel Ricciardo, e questo ha aperto lo spazio ideale per un protetto giapponese della Honda.

Per qualificarsi per la superlicenza, Tsunoda doveva arrivare almeno quinto. Un obiettivo che all'inizio del 2020 sembrava non poter essere raggiunto. A poco a poco, però, il giapponese ha trovato la sua strada e ha ottenuto alcune belle vittorie.

Fino alla fine della stagione non si sapeva se avrebbe ottenuto la superlicenza, ma un brillante week-end di gara in Bahrain ha dimostrato non solo che avesse le giuste qualità agonistiche, ma anche la forza mentale per ottenere buoni risultati. Lì si è davvero meritato il suo debutto in un Gran Premio.

L’inconcludente debutto di Tsunoda in F1

Tsunoda ha fatto il suo debutto in Formula 1 all'AlphaTauri, sostituendo Daniil Kvyat. Data la sua affiliazione alla Honda, il suo destino era in parte legato al fornitore di motori giapponese, che lascerà la Formula 1 nel 2022. Restava quindi da vedere per quanto tempo sarebbe potuto rimanere nella classe regina.

Il suo debutto è stato incerto, ma il giovane pilota giapponese ha dimostrato in un paio di occasioni di avere il talento necessario. A metà stagione il suo contratto è stato prolungato, cosa di cui Tsunoda si è detto sorpreso. Ha concluso la sua stagione di debutto con un ottimo quarto posto, il suo miglior risultato dell'anno.

Yuki Tsunoda nel 2022

La Red Bull Racing e la AlphaTauri continueranno a utilizzare il motore Honda nel 2022, ma con il nome di Red Bull Powertrains. Tsunoda avrà un'altra occasione per dimostrare il suo talento nella nuova stagione di Formula 1 e, date le nuove regole, lo farà partendo relativamente da zero. Il giapponese vorrà impegnarsi soprattutto per ottenere risultati più costanti.