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Szafnauer über die Probleme von Alpine

Alpine befürchtet eine Trendwende: "Nur so kommen wir weiter"

15. Mai ab 22:03
Letzte Aktualisierung 15. Mai ab 23:51
  • GPblog.com

Der CEO von Alpine , Laurent Rossi, fordert eine schnelle Verbesserung der Ergebnisse, aber der schnelle Anschluss an die Spitze scheint ein Wunschtraum zu sein. Das französische Team hat sich jahrelang dilettantisch verhalten, und Alpine zahlt jetzt den Preis dafür. Es liegt an Teamchef Otmar Szafnauer, den Turnaround zu schaffen, aber ihm sind die Hände gebunden.

Am Ende war eine gewisse Zufriedenheit zu spüren. Nicht allzu viel, denn ein Team mit Ambitionen kann nie mit einem achten und neunten Platz in einem Grand Prix zufrieden sein. Dennoch war es nach zwei dramatischen Rennen in Australien und Aserbaidschan ein Aufschwung für das Team, das sich lange Zeit auf dem vierten Platz der Formel 1 sah und sich mit der Nummer drei in der Konstrukteursmeisterschaft herumschlug. Doch ein erleichterter Aston Martin hat dafür gesorgt, dass sich Alpine mit den Brosamen zufrieden geben muss.

Alpine ein langfristiges Projekt

Die stolzen Franzosen scheinen eine lange Zeit im Schatten von Red Bull Racing und sogar Ferrari, Mercedes und folglich auch Aston Martin zu stehen. Während diese Teams große Fortschritte machen, indem sie ihre Anlagen und ihre Belegschaft verbessern, ist bei Alpine praktisch Stillstand angesagt. McLaren, ein weiteres Team, das auf Alpine-Niveau aufsteigen sollte, ist dabei, einen neuen Windkanal in Betrieb zu nehmen. Aston Martin hat seine Fabrik modernisiert und erweitert. Das sind Teams, die wahrscheinlich von diesen Investitionen profitieren werden. Und Alpine? Das ist ein langfristiges Projekt, aber eines, dessen Führung jetzt Ergebnisse fordert.

So ist es in der F1-Welt fast unvorstellbar, aber die Franzosen haben einen völlig veralteten Simulator. "Unsere Simulationswerkzeuge sind nicht auf dem neuesten Stand. Unser Simulator ist eine 15 oder vielleicht sogar 20 Jahre alte Technologie. Es ist der erste Simulator überhaupt", sagte Szafnauer kürzlich gegenüber The Race. Ein neuer Simulator wurde erst vor kurzem von der Alpine-Geschäftsführung genehmigt und es wird wahrscheinlich zwei Jahre dauern, bis er installiert ist. In der Zwischenzeit wird auch ein neuer Leiter der Simulation zum Team stoßen.

Einflussreiche Mitarbeiter verlassen

Außerdem hat in den letzten Jahren eine Menge Wissen die Tür verlassen. Alain Prost zum Beispiel, der viele Jahre lang als Berater bei Alpine tätig war, sowie der technische Direktor Nick Chester und der Leiter der Aerodynamik Peter Machin (jetzt AlphaTauri). Mit Esteban Ocon und Pierre Gasly stehen auch angesehene Fahrer unter Vertrag, aber sie sind keine Leistungsträger. Es gibt bereits Gerüchte, dass Alpine Carlos Sainz von Ferrari zurückholen will, um Ocon zu ersetzen.

Alpine verhandelt mit einem amerikanischen Unternehmen über den Verkauf eines Teils seiner Anteile. Für Alpine würde dies einen ebenso willkommenen wie notwendigen finanziellen Schub bedeuten. Mit diesem Geld könnten weitere Investitionen in die Anlagen getätigt werden. Ob das alles noch rechtzeitig kommt, damit ein bereits veröffentlichter Plan von Szafnauer Wirklichkeit werden kann?

Der Hundert-Rennen-Plan

Der Amerikaner arbeitet in der Tat am Hundert-Rennen-Plan. Das bedeutet, dass es seit seinem Amtsantritt im letzten Jahr maximal hundert Grands Prix dauern sollte, bis Alpine strukturell um Siege kämpft. Trotz der aktuellen Probleme ist Szafnauer zuversichtlich, dass dies realistisch ist: "Es sind noch etwa 75 Rennen [zu fahren]. Das sind 3,5 Jahre. Und in diesen 3,5 Jahren bekommst du einen neuen Simulator, einen neuen Simulationsleiter und ein neues [Software-]System. Die Dinge werden kommen. Wenn sie da sind, werden wir Schritte unternehmen."