Het pad dat Mercedes als meest dominante F1-team bewandelde

04-11-2020 19:59 | Update: 04-11-2020 20:06
F1 Nieuws
Het pad dat Mercedes als meest dominante F1-team bewandelde

Het F1-team van Mercedes zet de Formule 1 sinds de intrede van de hybride-motor op zijn kop. Aan alle kanten sneuvelen records, waaronder afgelopen weekend het record voor de meeste wereldtitel op rij. Hier volgt een kort overzicht van de gebeurtenissen in de stormachtige opmars van Mercedes in de Formule 1.

Mercedes ook in de Jaren 50 dominant

Mercedes was voor de Tweede Wereldoorlog natuurlijk al actief in de Grand Prix-racerij, maar omdat het wereldkampioenschap Formule 1 pas in 1950 werd opgericht, staat Mercedes in 1954 voor het eerst in de recordboeken van de sport. In slechts twee seizoen liet de fabrikant toen al een verpletterende indruk achter.

Onder leiding van de bombastische Alfred Neubauer, laten we hem de Toto Wolff van de Jaren 50 noemen, maakte Mercedes in de twee jaar dat zij deelnamen gehakt van de voornamelijk Italiaanse en Britse competitie. Dit lukte mede dankzij de fenomenale Juan Manuel Fangio, maar als constructeur deden ze het ook niet slecht, want Stirling Moss werd in 1955 keurig tweede.

Als er een constructeurskampioenschap bestond, hadden ze die dus toen al behaald. Het feest was helaas van korte duur, want na het ramzalige ongeluk met Mercedes-coureur Pierre Levegh op Le Mans, waarbij meer dan 80 doden vielen, besloot Mercedes de motorsport de rug toe te keren.

Terugkeer in de Formule 1

Pas in 1994 keerden ze als motorleverancier terug in de Formule 1. Dat deden zij in samenwerking met Ilmor, waarbij ze eerste een seizoen motoren leverden aan Sauber om vervolgens voor 1995 over te stappen naar McLaren. Dat zou de volgende 15 jaar één van de toonaangevende combinaties binnen de F1 zijn.

In 2009 rook men in Stuttgart echter een buitenkansje. Honda had na jarenlang enorm geïnvesteerd te hebben, hun F1-project plotseling vaarwel gezegd. Ross Brawn had de inboedel weliswaar overgenomen, maar kon dat op de lange termijn onmogelijk in zijn eentje in stand houden. In Brackley stond nu dus een F1-fabriek met de beste faciliteiten dat voor een prikkie op de kop kon worden getikt.

Opbouw van het ultieme topteam

Mercedes stapte in en met de terugkeer van Michael Schumacher in 2010 was het eerste seizoen meteen een PR-succes voor Mercedes. Iedereen wilde weten hoe het de oude meester verging. Moeizaam, was daar het eenvoudige antwoord op.

In die eerste jaren van het huidige fabrieksteam van Mercedes viel er weinig te juichen. De reglementen lieten weinig bewegingsruimte toe en dus zat er tot en met 2013 niet veel meer in dan een aantal podiumplaatsen en vier GP-overwinningen.

Drie van die vier zeges kwamen 2013, het laatste jaar van de V8-motoren. Het zou een voorbode zijn voor een succesperiode die zijn weerga niet kent. Dat verhaal mag inmiddels wel bekend zijn. Terwijl het op de baan middelmaat was, werd achter de schermen de meeste succesvolle F1-krachtbron aller tijden ontwikkeld.

In handen van Lewis Hamilton en onder leiding van Toto Wolff, die zich beiden in 2013 bij het team voegden, werd die krachtbron de afgelopen zeven jaar optimaal benut. Het slechtste seizoen in die periode was 2018, toen er ‘maar’ elf races gewonnen werden. Dat gegeven zegt eigenlijk genoeg.

Beluister hier de nieuwste UNDERCUT, de Formule1-podcast van GPblog!

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage