Algemeen

Schumacher wil Mercedes-lessen bij Alpine gebruiken: 'Stap vooruitgezet'

Schumacher wil Mercedes-lessen bij Alpine gebruiken: 'Stap vooruitgezet'

03-12-2023 08:15
7 Reacties

Mick Schumacher heeft afgelopen seizoen vanaf de zijlijn moeten toekijken, maar volgend jaar gaat hij weer racen. De 24-jarige coureur gaat dat echter niet doen in de Formule 1, maar in het WEC. Bij Alpine welteverstaan. Zijn nieuwe doel in zijn autosportcarrière? Het winnen van de prestigieuze 24 uur van Le Mans.

Schumacher werd na zijn gedwongen vertrek bij Haas F1 de test- en reservecoureur van Mercedes. Hij hoopte dat hij na een jaartje wél een stoeltje zou krijgen in de koningsklasse van de autosport, maar hij kwam bedrogen uit. Schumacher stapt daarom over op net het langeafstandsracen. 

Test met Alpine

In oktober voltooide hij een test met de Alpine-hypercar, een maand later tekende hij een contract als coureur bij de Franse nieuwkomer in het WEC. "Het is een heel andere auto om in te rijden. Ik ga niet liegen, het voelt heel zwaar, het voelt heel anders en zo", legt Schumacher uit tegen onder meer GPblog. "Misschien soms ook een beetje claustrofobisch, want het is voor mij de eerste keer dat ik mijn banden niet zie, het is de eerste keer dat ik geen last heb van de wind in mijn gezicht."

Of zijn kennismaking met de hypercar op het Spaanse circuit van Jerez de la Frontera doorslaggevend was in zijn keuze om bij Alpine te tekenen? "Het was duidelijk heel anders, maar ik zou niet per se zeggen dat het de beslissende factor was. Ik was al op dat punt dat ik me hieraan wilde committeren als ik geen kans zou krijgen in de Formule 1. Gewoon omdat, zoals ik al zei, er op dit moment zoveel fabrikanten zijn die zich hiermee bezig houden", zegt hij.

24 uur van Le Mans

Schumacher vervolgt: "En de 24 uur van Le Mans is altijd een doel geweest van veel coureurs, zelfs van Formule 1-coureurs tegenwoordig. Veel willen daar [ooit] aan meedoen." Zegevieren in Le Mans zou heel speciaal zijn voor de Duitser. "Zoals elke coureur wil je iets winnen. En ik denk dat Le Mans het grootste is dat er is. Ik zou liegen als ik zou zeggen dat dat niet ons doel is. Maar ik denk dat het intrigerende voor mij is dat je 24 uur lang de geblokte vlag wilt zien. Dat is de uitdaging."

Schumacher heeft weinig echte racekilometers gemaakt in 2023. Is hij nog beter geworden ten opzichte van zijn laatste race in Abu Dhabi voor Haas F1 in 2022? "Op het gebied van rijden is het moeilijk om daaraan te werken. Maar in het algemeen neem ik nog steeds alle informatie mee die ik van Mercedes heb gekregen, maar ook gewoon door te observeren. Ja, ik heb zeker het gevoel dat ik een stap vooruit heb gezet", besluit hij.