Achtergrond | Ben Sulayem zet verhoudingen met F1 op scherp

Exclusief

ben sulayem fom liverty media teams over andretti

Met een explosief interview heeft Mohammed Ben Sulayem de verhoudingen tussen de FIA en Liberty Media, Formula One Management (en daarbij de F1-teams) verder op scherp gezet. Twistpunt is en blijft de toetreding van Andretti-Cadillac. Het is de vraag hoe de woorden van de voorzitter bij Liberty Media, FOM en de teams zullen vallen. 

Allereerst een klein lesje PR en woordvoering: als een bedrijf, instantie of een prominent een belangrijke boodschap te verkondigen heeft, dan wordt geregeld een (bevriende) journalist uitgenodigd om eens aan te schuiven voor een exclusief gesprek. De journalist komt doorgaans gewillig, zeker als hij met een zeer belangrijke persoon of partij mag praten. Met liefde schrijft hij of zij dan de woorden van de geïnterviewde op, terwijl die op zijn beurt juist blij is met het hem gegeven podium.

Ben Sulayem is klaar met de Andretti-discussie

De kans is groot dat het gesprek tussen Mohammed Ben Sulayem en persbureau Reuters in Qatar zo tot stand is gekomen. De voorzitter van de FIA had namelijk een duidelijke boodschap te vertellen: hij lijkt het tegensputteren van de Formule 1 over het toelaten van Andretti-Cadillac namelijk behoorlijk beu, en met een spraakmakend interview wilde hij voor eens en altijd aangeven dat hij en zijn bond - niemand anders - de echte beslissingen nemen. Dat Liberty Media, FOM en de F1-teams niet overtuigd zijn van de noodzaak van een elfde team op de grid, Ben Sulayem lijkt er wel klaar mee. En de hele wereld weet dat nu.

Wat zei de FIA-baas tegen Reuters over de aanhoudende discussie rondom het al dan niet toelaten van het Amerikaanse team tot de Formule 1? “Wij zijn geen dienstverlener. Wij zijn eigenaar van het kampioenschap. Wij geven het in lease, wij zijn de verhuurder. Dus dat moet ook gerespecteerd worden”, zei Ben Sulayam tegen het persbureau. Met andere woorden dus: als Andretti-Cadillac volgens de FIA aan alle criteria voor deelname aan de Formule 1 voldoet, dan krijgt het team een plek. Punt.

'In het nauw gedreven'

In het gesprek spreekt Ben Sulayem tegen dat er een machtsstrijd gaande is tussen de FIA enerzijds en FOM en Liberty Media anderzijds. Hij zegt ook: “Het was nooit mijn bedoeling om iemand in verlegenheid te brengen of in het nauw te drijven, Liberty of FOM. Ik ben hier in het belang van de sport.” Toch met zijn uitspraken is dat precies van Ben Sulayem doet: Liberty Media, FOM en dus ook de F1-teams hebben weinig andere keuze dan toegeven aan de FIA en Andretti-Cadillac welkom heten. Want anders… Ja, wat anders?

Ben Sulayem bevestigt dat het in theorie mogelijk is dat Andretti-Cadillac Grands Prix gaat rijden, maar niet meeverdient uit de prijzenpot of andere inkomsten vanuit FOM en Liberty Media genereert - daargelaten of de Amerikanen überhaupt op die manier in de F1 zouden willen racen. “Wij hopen van niet. Maar het zou kunnen gebeuren. Het kan gebeuren”, aldus de voorzitter over die mogelijkheid. Hij is ongetwijfeld benieuwd wat de reactie van Liberty Media en FOM is. Grote kans dat hun PR-mensen nu wat lijntjes uitgooien naar de media…